Histoire de l'Amérique

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L'histoire du continent américain est fondamentalement marquée par l'année 1492, date charnière à laquelle débute la disparition progressive des civilisations amérindiennes avec l'arrivée de Christophe Colomb et des Espagnols.

Avant 1492 : histoire précolombienne[modifier | modifier le code]

Article connexe : Amérindiens.

Préhistoire[modifier | modifier le code]

Pétroglyphes amérindiens (vers 2000 avant J.-C.), Valley of Fire, États-Unis.

Les plus anciennes industries lithiques d'Amérique remontent à 20 000 ans avant J.-C., soit avant l'époque dite de Clovis, comme l'attestent les sites de Cactus Hill, Meadowcroft, Sandia, voire 50 000 ans comme pour les sites de Topper et de la Caverne de Pendejo. Tous ces sites pré-Clovis sont donc plus anciens que ceux de Clovis, Folsom et Scottsbluff.

Le peuplement de l'Amérique s'est probablement effectué par migration depuis l'Asie : on imagine que pendant la période glaciaire, des peuples ont traversé le détroit de Béring, et ont progressivement occupé tout le continent, depuis l'Alaska jusqu'à la Terre de Feu.

Suite à la découverte d'outils vieux de plus de 13 000 ans avant J.-C., les archéologues Dennis Stanford et Bruce Bradley ont émis l'hypothèse d'une première vague de colonisation depuis l'Europe il y a environ 20 000 ans. Les migrants auraient longé la calotte polaire qui descendait au niveau de la France lors de la dernière glaciation et seraient des Solutréens qui vivaient dans le nord de l'Espagne. Le rapprochement se base notamment sur la similarité des outils retrouvés dans les deux régions et ne fait toutefois pas l'unanimité au sein de la communauté scientifique.

De nouvelles théories sont apparues depuis une vingtaine d'années, grâce aux études crâniométriques des premiers Paléoaméricains ; elles révèlent des crânes dolichocéphales de type europoïde.

Civilisations précolombiennes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Civilisation précolombienne.

Les 3 principales civilisations précolombiennes (ou amérindiennes) furent les Mayas, les Incas et les Aztèques.

D’autres civilisations existèrent : la Civilisation mississippienne, les Anasazi, les Pueblos, les Hohokam, les Mogollon, les Toltèques, les Tépanèques, ...

Présence Viking[modifier | modifier le code]

Les Vikings sont sans doute la première civilisation de l'« ancien monde » à joindre l'Amérique. Vers l'an 1000, Leif Erikson navigue depuis le Groenland jusqu'à Terre-Neuve, qu'il appelle Vinland, et installe un village à L'Anse aux Meadows, ce qui fait de lui le découvreur nord-européen de l'Amérique.

Article détaillé : Colonisation viking des Amériques.

Après 1492 : époque moderne[modifier | modifier le code]

La colonisation européenne des Amériques[modifier | modifier le code]

Débarquement de Christophe Colomb à l'île San Salvador en 1492 et prise de possession au nom des rois catholiques.

Les Capitulations de Santa Fe ayant été ratifiées par les rois catholiques en 1492, Christophe Colomb débarqua incidemment à l’île San Salvador quelques mois plus tard, alors en quête d’une nouvelle route des Indes, conséquence inéluctable de la chute de Constantinople de 1453. Dès cette découverte et exploration, celui-ci fonda La Navidad sur l’île Hispaniola avant que ne soit entamée la colonisation espagnole de la terre ferme d'Amérique, en 1510.

Suivant le traité de Tordesillas de 1494, les terres du Nouveau Monde étaient alors partagées entre Isabelle Ire de Castille, Ferdinand II d'Aragon et Jean II de Portugal. Ainsi, le Royaume d’Espagne établit ses vice-royautés de Nouvelle-Espagne, Nouvelle-Grenade, Pérou et Río de la Plata sur les côtes de l'océan Pacifique, tandis que le Royaume de Portugal implanta les capitaineries du Brésil sur les côtes de l’Atlantique Sud dès 1500. Puis à partir de 1534, le Royaume de France établit ses colonies principalement au nord-est et centre de l’Amérique du Nord jusqu’au golfe du Mexique, ainsi que dans les Antilles et sur le plateau des Guyanes. Le Royaume d’Angleterre s’établit sur les côtes de l’Atlantique Nord et dans la mer des Caraïbes, les Provinces-Unies conquirent des îles caribéennes (Aruba, Curaçao et Saint-Martin), le Royaume du Danemark et de Norvège s’installa au Groenland et l’Empire russe conquit la région de l’Alaska.

L'arrivée des colons eut pour conséquence l’introduction d’une série de nouvelles maladies au sein des civilisations précolombiennes, telles que la variole, causant ainsi – de façon similaire à la peste noire en Europe médiévale – le déclin démographique de près de 93 % de la population autochtone.

Les Jésuites et coureurs des bois contribuèrent à l’expansion du vice-royaume de Nouvelle-France en Amérique du Nord, grâce à la traite des fourrures, l’évangélisation et l’établissement de relations avec les peuples autochtones. De plus, des missions catholiques furent envoyées au pays des Hurons et, dans les empires espagnol et portugais, chez les Guaraní.

Au nord, les guerres franco-iroquoises et intercoloniales furent directement liées aux affrontements entre les colonies des empires français et britannique. Alors qu’au sud, les Conquistadors menèrent une série d’invasions – telles qu'à la conquête des empires aztèque et inca –, néanmoins repoussées en diverses régions par les peuples autochtones. Plusieurs réussirent en fait à maintenir leur domination sur leurs terres jusqu’à la fin du XIXe siècle. Par exemple, le Royaume d’Araucanie et de Patagonie, la Pampa, le Mato Grosso et l’Amazonie demeurèrent sous la domination de peuples telles que les Mapuches, les Het, les Ranquel, les Wichi, les Tobas, les Amazoniens et les Comanches, etc.

En Amérique du Sud furent aussi créées par marronnage des mocambos et quilombos (ex. : Palmares), dont les habitants – d’origine africaine – avaient réussi à fuir l’état d’esclavage auquel ils étaient réduits par l’effet du commerce triangulaire.

De 1754 à 1763 eu lieu la guerre de la Conquête au cours de laquelle les forces armées britanniques s’emparèrent de la Nouvelle-France, s’adonnèrent au siège de Québec en 1759 et se livrèrent à la déportation des Acadiens.

Exploration du continent[modifier | modifier le code]

Colonisation européenne[modifier | modifier le code]

Les premières expéditions arrivent à Cuba, d'où se fait l'exploration. En 1520, notamment, le Mexique est découvert par Cortès. Les expéditions entraînent la disparition par pandémies des deux principaux peuples vivant sur le continent : les Aztèques (du Mexique au Guatemala) et les Incas, au nord de l'Amérique du Sud. Suite à la chute des Incas en 1531, vaincus par Francisco Pizarro, s'établit l'Empire espagnol, organisé en vice-royautés.

Décolonisation[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Décolonisation des Amériques.

Histoire post-décolonisation[modifier | modifier le code]

Voir l'article correspondant à l'Histoire de chaque pays d'Amérique.

Liens externes[modifier | modifier le code]