Histoire d'une âme (Thérèse de Lisieux)

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Histoire d'une âme est un livre combinant les récits autobiographiques de sainte Thérèse de Lisieux. L'ouvrage a rapidement connu un très grand succès populaire. En racontant sa vie, Thérèse de Lisieux développe de manière simple une véritable théologie, qu'on appellera celle de la « petite voie ».

Genèse[modifier | modifier le code]

À sa mort, Thérèse laissait trois manuscrits autobiographiques d'inégale longueur, composés à la demande de trois personnes différentes.

Le premier (manuscrit A) est écrit en obéissance à Mère Agnès de Jésus (sa sœur Pauline) en 1895 et 1896. Puis il est poursuivi à la fin de sa vie, de juin 1897 jusqu'à sa mort, à la demande de Mère Marie de Gonzague (manuscrit C). Le dernier est une lettre adressée à sa sœur Marie du Sacré-Cœur, carmélite à Lisieux, à qui elle raconte les grâces décisives de 1896 (manuscrit B).

« Ces manuscrits fondus en un tout, et fort remaniés -par sa sœur aînée Pauline (Mère Agnès)- dans le style et la distribution des matières, parurent sous le titre d'Histoire d'une Âme dès 1898 »[1]. Ce livre toucha des millions de lecteurs et fut traduit en trente-cinq langues.

Après le décès de Mère Agnès de Jésus (Pauline), en 1951, des démarches furent entreprises à Rome en vue d'obtenir l'autorisation d'éditer les manuscrits de Thérèse dans leur teneur originelle. La première édition parut, en avril 1956, à l'Office central de Lisieux.

Plan de l'ouvrage[modifier | modifier le code]

Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, Histoire d'une âme écrite par elle-même, Lisieux, Office central de Lisieux (Calvados), & Bar-le-Duc, Imprimerie Saint-Paul, 1937, éd. 1940, 612 p. & 41 planches hors texte
  • Chapitre 1 : Alençon (1873-1877)
Le chant des Miséricordes du Seigneur, Entourée d'amour, Voyage au Mans, Mon caractère, Je choisis tout
  • Chapitre 2 : Aux Buissonnets (1877-1881)
Mort de Maman, Lisieux, Tendresses de Papa, Première confession, Fêtes et Dimanches en famille, Vision prophétique, Trouville
  • Chapitre 3 : Années Douloureuses (1881-1883)
Élève de l'Abbaye, Jours de congé, Première Communion de Céline, Pauline au Carmel, Étrange maladie, Le sourire de la Vierge
  • Chapitre 4 : Première communion - En pension (1883-1886)
Images et lectures, Première Communion, Confirmation, Maladie des scrupules, Madame Papinau, Enfant de Marie, Nouvelles séparations
  • Chapitre 5 : Après la grâce de Noël (1886-1887)
Le sang de Jésus, Pranzini, mon premier enfant, L'imitation et Arminjon, Désir d'entrer au Carmel, Confidence à mon Père, Revirement de mon Oncle, Opposition du Supérieur, Visite à Bayeux
  • Chapitre 6 : Le voyage à Rome (1887)
Paris: Notre-Dame-des-Victoires, La Suisse, Milan, Venise, Bologne, Lorette, Le Colisée et les catacombes, Audience de Léon XIII, Naples, Assise, retour en France, Trois mois d'attente
  • Chapitre 7 : Premières années au Carmel (1888-1890)
  • Chapitre 8 : De la profession à l'acte d'offrande à l'Amour (1890-1895)
  • Chapitre 9 : Ma vocation : L'Amour (1896)
  • Chapitre 10 : L'épreuve de la foi (1897)
  • Chapitre 11 : Ceux que vous m'avez donnés (1896-1897)

Contenu[modifier | modifier le code]

Elle y explique ce qu’elle appelle la « petite voie », une petite voie, selon elle, toute droite pour aller à Dieu, faite d’humilité et d’absolue confiance dans Sa Miséricorde, un chemin praticable par tous.

Cette autobiographie est sous-titrée Histoire printanière d'une petite fleur blanche à cause de l'image de la petite fleur utilisée par sainte Thérèse pour parler d'elle-même.

« Je vais écrire l'histoire de la petite fleur cueillie par Jésus. » (Manuscrit A Folio 1)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Histoire d'une âme écrite par elle-même.
  • Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, Histoire d'une âme, Paris, Éditions du Cerf, Desclée De Brouwer,‎ 1898, ..., 2000
  • Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, Histoire d'une âme écrite par elle-même, Lisieux, Office central de Lisieux (Calvados),‎ & Bar-le-Duc, Imprimerie Saint-Paul, 1937
  • Sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, Manuscrits autobiographiques, Paris, Livre de vie,‎ 1956, 1995, 2004
  • Guy Gaucher, Histoire d'une vie, Thérèse Martin, Paris, Éditions du Cerf,‎ 1982, 2002
  • Conrad De Meester, Histoire d'une âme. Nouvelle édition critique, Presses de la Renaissance, Paris, 2005, 404 p. (ISBN 2-7509-0079-4)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François de saint Marie, Préface des Manuscrits autobiographiques de sainte Thérèse de l'Enfant Jésus, Ed. Livre de vie/Office central de Lisieux, 1957