Histoire d'Ounamon

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Histoire d'Ounamon
Genre Conte
Date de parution originale XXe dynastie

L'Histoire d'Ounamon (connu sous le nom des Mésaventures d'Ounamon ou tout simplement Ounamon) est un texte égyptien écrit en écriture hiératique en égyptien tardif. On ne connaît ce texte que par une copie, incomplète, retrouvée en 1890 à El Hibeh, en Égypte. Acheté au Caire par l'égyptologue russe Vladimir Semenovitch Golenichtchev (Caminos 1977:1), le papyrus est conservé désormais dans la collection du musée des beaux-arts Pouchkine, à Moscou, et intitulé officiellement « Papyrus hiératique tardif Pouchkine numéro 120 ». Le texte hiératique fut publié en 1960 dans Korostovcev, et le texte en hiéroglyphe fut publié pour la première fois en 1932 par Gardiner.

Le texte[modifier | modifier le code]

Le texte se situe dans l'an 5, probablement la cinquième année de « renaissance » du pharaon Ramsès XI, dixième et dernier roi de la XXe dynastie - période qui correspond à sa 19e année de règne. Egberts (1991) avance plutôt l'hypothèse qu'il s'agisse de la cinquième année de règne de Smendès Ier, premier roi de la XXIe dynastie. Cette théorie suppose que le grand prêtre Hérihor succéda à Piânkh (ordre normalement inversé), et n'a pas trouvé un engouement marqué au sein des égyptologues.

Ounamon, doyen du portique du domaine d'Amon à Karnak est chargé par son supérieur, le grand prêtre Hérihor, de se rendre à Byblos, cité phénicienne, afin d'aller chercher le bois nécessaire à la reconstruction de la grande barque Ouserhat, qui sert à transporter la statue d'Amon sur le Nil lors de la fête d'Opet. Après avoir donné ses lettres de créance à Smendès Ier et Tentamon à Tanis, les responsables de Basse-Égypte, Ounamon est envoyé sur un navire affrété par eux. Il s'arrête au port de Dor, dirigé par le prince Tjeker Beder. Ounamon se fait dérober une partie des biens qu'on lui avait confiés par un des hommes de l'équipage au cours de cette courte pause. Ainsi, quand il arrive à Byblos, il ne peut présenter ni ses lettres de créance, ni les cadeaux diplomatiques, et le prince de Byblos refuse de le voir dans un premier temps. Après avoir obtenu une audience avec le prince Zakar-Baal, les négociations commerciales commencent enfin. Entre l'envoi d'échantillons par le prince et du paiement par Smendès et Tentamon, il s'écoule environ un an d'attente à Byblos. Au retour, une tempête le jette sur Alashiya (Chypre), où il manque d'être tué par des habitants qui veulent piller le navire, avant de recevoir la protection de la reine Hatbi.

Le manuscrit s'arrête ici, au moment où Ounamon traite avec les autorités d'Alashiya.

Analyse[modifier | modifier le code]

On a longtemps pensé que l'Histoire d'Ounamon avait une réalité historique, probablement écrite par Ounamon lui-même, racontant ses aventures. Cependant, depuis les années 1980, des analyses poussées du texte et du support démontrent qu'il s'agit d'une fiction[1], point de vue accepté par une grande partie des égyptologues professionnels travaillant sur ce texte.

Une analyse littéraire, menée par Egberts[2] étudie le style, l'ironie, la rhétorique des dialogues, les images, la réflexion politique, théologique et culturelle sous-entendue. Des points grammaticaux particuliers laissent également transparaître la nature littéraire du texte. Les études paléographiques datent le document vers la XXIIe dynastie[3], et la présence de quelques anachronismes pourraient attester de cette origine tardive[4]. Le récit, qu'il soit un document administratif ou une fiction, reflète en tout cas bien la situation politique de la fin de la XXe dynastie[5].

Il est une mine d'informations sur le droit et la pratique des échanges internationaux de l'époque.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Helck 1986, Baines 1999, Scheepers 1992, Egberts 2001, Sass 2002, Schipper 2005
  2. 2001:495
  3. Caminos 1977:3, Helck 1986:1215
  4. Sass 2002
  5. de Spens 1998

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Sir Alan Henderson Gardiner (1932) Histoires d'Égypte. Bibliotheca aegyptiaca 1. Bruxelles : Fondation égyptologique reine Élisabeth. (contient le texte en hiéroglyphes).
  • (fr) Anne Scheepers (1992) "Le voyage d'Ounamon : un texte littéraire ou non-littéraire ?", Amosiadès : Mélanges offerts au professeur Claude Vandersleyen par ses anciens étudiants, 355-365
  • (de) John R. Baines (1999) "Ounamon, texte littéraire", Literatur und Politik im pharaonischen und ptolemäischen Ägypten: Vorträge der Tagung zum Gedenken an Georges Posener 5.–10. September 1996 in Leipzig, Bibliothèque d'Étude 127. Le Caire: Imprimerie de l'Institut français d'archéologie orientale du Caire. 209-233.
  • (en) Ricardo Augusto Caminos (1977) A Tale of Woe from a Hieratic Papyrus in the A. S. Pushkin Museum of Fine Arts. Oxford: The Griffith Institute.
  • (en) Arno Egberts (1991) "The Chronology of The Report of Wenamun." Journal of Egyptian Archæology 77:57-67.
  • (en) Arno Egberts (2001) "Wenamun", The Oxford Encyclopedia of Ancient Egypt, Volume 3, Oxford, New York, et Le Caire: Oxford University Press and The American University in Cairo Press. 495-496.
  • (en) Hans Goedicke (1975) The Report of Wenamun. Baltimore: Johns Hopkins University Press.
  • (de) Hans Wolfgang Helck (1986) "Wenamun", Lexikon der Ägyptologie Volume 6, Wiesbaden : Otto Harrassowitz. 1215-1217
  • (fr) Renaud de Spens (1998) « Droit international et commerce au début de la XXIe dynastie. Analyse juridique du rapport d'Ounamon », extrait de Le commerce en Egypte ancienne, éd. par N. Grimal et B. Menu (BdE 121), Le Caire, p. 105-126. Voir ici
  • (ru) Коростовцев, Михаил Александрович (1960), Путешествие Ун-Амуна в Библ Египетский иератический папирус №120 Государственного музея изобразительных искусств им. А. С. Пушкина в Москве, Академия Иаук СССР, Институт Востоковедения.
  • (de) Benjamin Sass (2002) "Wenamun and His Levant—1075 BC or 925 BC?" Ägypten und Levante 12:247-255.
  • (de) Bernd Ulrich Schipper (2005) Die Erzählung des Wenamun: Ein Literaturwerk im Spannungsfeld von Politik, Geschichte und Religion. Orbis Biblicus et Orientalis 209. Freiburg and Göttingen: Universitätsverlag Freiburg and Vandenhoeck & Ruprecht, (ISBN 3525530676).
  • (fr) Claude Vandersleyen (2013), Le Rapport d’Ounamon (vers 1065 avant Jésus-Christ): Analyse d’une mission manquée, Bruxelles, Safran (éditions), coll. « Connaissance de l'Égypte Ancienne, 15 » (ISBN 978-2-87457-056-8, résumé).

Liens externes[modifier | modifier le code]