Histoire évolutive des insectes

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L’histoire évolutive des insectes est mal connue, en 2010 plusieurs théories sont proposées. Bien que traditionnellement, les insectes et les myriapodes, dont les mille-pattes et les centipèdes, soient regroupés ensemble, certains éléments suggèrent que les insectes sont plus proches des crustacés. La théorie dite des Pancrustacea est aujourd'hui bien acceptée[1].

Théorie historique[modifier | modifier le code]

Les insectes et les myriapodes partageant la présence d'appendices uniramés, présence de trachées, de tubes de Malpighi, mandibules formées d'un appendice complet (et non pas de la base d'un appendice comme chez les crustacés).

Théorie des pancrustacés[modifier | modifier le code]

Cependant, la phylogénie moléculaire[2],[3], l'arrangement des gènes mitochondriaux[4], ainsi que l'analyse cladistique des caractères ont conduit à considérer que les insectes étaient en fait inclus au sein des crustacés. Le clade des pancrustacés établi suite à cette découverte contient donc les lignées de crustacés marins qui sont probablement paraphylétiques et les insectes proprement dits, qui sont monophylétiques. Les caractères ayant conduit au rapprochement des insectes avec les myriapodes sont donc probablement des convergences associées à l'adaptation au milieu terrestre. Le développement du système nerveux des insectes et des crustacés possède en revanche des similitudes extrêmement frappantes[5].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le plus ancien fossile indubitablement insecte est daté de 396 à 407 Ma, c'est-à-dire du Dévonien[6]. Cette espèce présente déjà des mandibules dicondyliques que l'on retrouve aujourd'hui chez les insectes volants. Cela suggère que l'ancêtre commun à tous les insectes, volant ou non, est encore plus ancien et pourrait remonter au Silurien[6].

Un fossile insecte trouvé à Strud en Belgique en 2012 est daté de la même époque[7].

La sous-classe des Apterygota, un groupe d'insectes aptères, est aujourd'hui considérée comme polyphylétique, les Thysanura, un des sous-groupes qui la compose, étant considérés plus proches des Pterygota c'est-à-dire les insectes volants que des Archaeognatha, un autre des sous-groupes, en dépit de leur apparence commune. Par exemple, les Thysanura partagent avec les insectes volants ces mandibules dicondyliques alors que les Archaeognatha ont des mandibules monocondyliques. L'aspect similaire des deux groupes d'insectes aptères est vraisemblablement celui des insectes ancestraux, alors que les insectes ailés ont eux acquis une apparence très différente.

Le plus ancien fossile d'insecte volant est du groupe des Ephemeroptera, ce groupe est considéré comme le plus primitif de celui des insectes volants. Certaines nymphes de ce groupe ressemblent d'ailleurs à des Thysanura.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Omar Rota-Stabelli et al., Ecdysozoan Mitogenomics: Evidence for a Common Origin of the Legged Invertebrates, the Panarthropoda, Genome Biology and Evolution (2):425-440, 2010 DOI:10.1093/gbe/evq030
  2. Friedrich, M. and D. Tautz. (1995) Ribosomal DNA phylogeny of the major extant arthropod classes and the evolution of myriapods. Nature 376:165-167.
  3. Giribet G, Edgecombe GD, Wheeler WC. (2001) Arthropod phylogeny based on eight molecular loci and morphology. Nature 413:157-61 [1]
  4. Boore, J. L., Collins, T. M., Stanton, D., Daehler, L. L. & Brown, (1995) Deducing the pattern of arthropod phytogeny from mitochondrial DNA rearrangements. Nature 376, 163 - 165 [2]
  5. Whitington, P. M., Leach, D. & Sandeman, R. (1993) Evolutionary change in neural development within the arthropods : axonogenesis in the embryos of two crustaceans. Development 118, 449-461 [3]
  6. a et b (en) Michael S. Engel and David A. Grimaldi, « New light shed on the oldest insect. », Nature, no 427,‎ 12 février 2004, p. 627-630 (lien DOI?, lire en ligne)
  7. Le plus ancien fossile d'insecte a été découvert en Belgique - 20minutes.fr, 2 août 2012