Hippopotamus meltensis

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L'hippopotame nain de Malte (Hippopotamus meltensis) est un hippopotame du Pléistocène. Ses restes fossiles ont été retrouvés sur l'île de Malte. Cette espèce, spécifique à Malte, était beaucoup plus petite que les espèces continentales. Certains fossiles montrent que l'animal adulte n'atteignait pas 1 mètre.

Aux époques glaciaires, le niveau des mers était plus bas qu'à présent et Malte était réunie par un pont de terre ferme au continent via la Sicile, permettant aux hippopotames de venir jusqu'à Malte. Mais la fin de la dernière glaciation et la fonte des glaces firent remonter le niveau de la mer, emprisonnant les animaux sur l'île. Et comme la végétation sur une île n'était pas illimitée, il ne restait plus aux hippopotames d'autres possibilités que d'évoluer vers une espèce de taille plus petite.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Major, C.I.F., 1902. Some account of a nearly complete skeleton of Hippopotamus madagascariensis, Guldb., from Sirabé, Madagascar, obtained in 1895. Geol. Mag. 1902 pp.193-199.