Hippolyte (Amazone)

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Héraclès combattant les Amazones, amphore attique à figures noires, v. 530520 av. J.-C., musée du Louvre.

Dans la mythologie grecque, Hippolyte ou Hippolyté (en grec ancien Ἱππόλυτη / Hippólutê, d'ἵππος / híppos, « le cheval » et de λύειν / lúein, « délier ») est une reine des Amazones, fille d'Arès. Sa légende diffère beaucoup selon les sources. Elle se confond tantôt avec Antiope, elle aussi reine des Amazones — l'une ou l'autre étant d'ailleurs désignée comme mère d'Hippolyte, fils de Thésée — tantôt avec Mélanippe ; Antiope et Mélanippe sont parfois désignées aussi comme ses sœurs.

La ceinture d'Hippolyte[modifier | modifier le code]

Elle est surtout célèbre pour la « ceinture d'Hippolyte », qui est l'objet du neuvième des douze travaux d'Hercule (ou Héraclès) Il s'agissait pour Héraclès (ou Hercule) de s'emparer de la ceinture d'Hippolyte qui lui fut donnée par son père, et que convoitait la fille d'Eurysthée.

Alors qu'il allait s'en emparer, la déesse Héra sema la panique et le héros tua la reine des Amazones (Hippolyte). Selon une autre version, c'est la sœur d'Hippolyte qui est tuée, tandis que la reine est par la suite elle-même enlevée par Thésée. Alternativement, c'est Penthésilée qui la tue et devient reine à sa place.

Chez certains auteurs, Hercule, ou Héraclès, fit prisonnier Mélanippe, l'auxiliaire d'Hippolyte, qui lui remit la ceinture comme prix de sa liberté.

La ceinture, dans un tel cadre, représente un objet recherché pour sa valeur symbolique au sein d'une tribu. Les populations de la fin du Néolithique ont en effet porté cette pièce vestimentaire qu'on a retrouvée dans nombre de sépultures des premiers âges des métaux un peu partout en Europe, composée d'un disque de métal plus ou moins précieux sur le devant, et plus ou moins ouvragé selon la classe sociale de ceux ou celles qui la portaient ; autrement dit un peu comme les hidalgos espagnols, qui après la découverte des Amériques, portaient en sautoir leur colliers d'anneaux d'or composant leur fortune.

Culture[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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