Hippolyte-Victor Collet-Descotils

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Hippolyte-Victor Collet-Descotils

Hippolyte-Victor Collet-Descotils, dit Descotils[1], né à Caen le 21 novembre 1773 et mort à Paris le 6 décembre 1815, est un chimiste et minéralogiste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élève des Mines en 1794, Victor Collet-Descotils a été l’élève et l’ami de Vauquelin. Il a travaillé sur les sels de platine décomposables en iridium et rhodium ou palladium.

Ingénieur en 1798, il est élu parmi les premiers membres de l’Institut d’Égypte, dans la section de physique[2] et part pour l’Expédition d’Égypte. Le 24 décembre 1798 Bonaparte organise un voyage vers l’isthme de Suez avec Monge et Berthollet, ainsi que Le Père, le géomètre Costaz, le chimiste Descotils et le dessinateur Dutertre[3].

Le 19 mars 1799, il quitte le Caire pour la Haute-Égypte, sous la conduite de Pierre-Simon Girard, accompagné de François Michel de Rozière, Victor Dupuis, ingénieurs des mines, Jean-Baptiste Jollois, Édouard de Villiers du Terrage, Jean-Marie Dubois-Aymé, ingénieurs des Ponts et Chaussées, Jean-Jacques Castex, sculpteur, pour prendre des renseignements sur le commerce, l’agriculture, l’histoire naturelle, les arts et les antiquités, et surtout pour examiner le régime du Nil, depuis la première cataracte, et étudier le système d’irrigation[4].

Il sera de retour au Caire le 16 septembre, avec Rozière, Dupuis et Louis Duchanoy[5]. Le 13 octobre 1799, il remplace Champy comme administrateur des propriétés mises à la disposition de l’Institut, et reste en fonction jusqu’à la fin de l’Expédition[6]. Le 15 décembre 1799 il se rend en excursion à Gizeh et Chéops[7]. Il se rend de nouveau à Gizeh le 1er septembre 1800[8]. Avec Costaz, ils sortent très discrètement du Caire le 15 janvier 1801, à la nuit tombée, et quittent l’Égypte le 4 février 1801[9].

De retour en France, il est professeur de chimie au corps royal des Mines, et en 1801 Conservateur des produits chimiques et directeur du l’École des Mines[10]. Sociétaire de la Société d'Arcueil en 1807. Il est ingénieur en chef des Mines 1809. En 1813, il est chargé d’aller inspecter les mines d’alun de la Tolfa et devient directeur provisoire de l’École des Mines en 1815. Il est l’auteur, avec Jollois, d’un mémoire de 26 pages sur la Description d’Esné et de ses environs[11].

À sa mort, il fut inhumé au cimetière du Père-Lachaise (10e division)[12],[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Appelé « Descotils » dans la Description de l’Égypte.
  2. Yves Laissus, L’Égypte, une aventure savante 1798-1801, Paris, Fayard, 1998, p. 109.
  3. Yves Laissus, op. cit., p. 216.
  4. Yves Laissus, op. cit. p. 278 et 538 ; Thibaudeau, op. cit. p. 429 ; Villiers du Terrage, L’Expédition d’Égypte, Paris, Cosmopole, 2001, p. 93 ; Jean-Marie Carré, Voyageurs et écrivains français en Égypte, 2e édition, Institut français d’archéologie orientale du Caire, 1956, t. I, p. 152 ; Francine Masson, L’Expédition d’Égypte, ABC Mines, no 12, décembre 1997.
  5. Yves Laissus, op. cit., p. 286 et 480 n. 44.
  6. Yves Laissus, p. 429 n. 34.
  7. Yves Laissus, op. cit., p. 326.
  8. Yves Laissus, op. cit., p. 546.
  9. Yves Laissus, op. cit., p. 371.
  10. www.org/archives/necro.html.
  11. Description de l’Égypte, Antiquités-Description, tome premier, 1809.
  12. « COLLET DES COTILS (ou Descotils) Hippolyte (1773-1815) » , sur le site de l'Association des Amis et Passionnés du Père-Lachaise [texte sur www.appl-lachaise.net]
  13. François Marie Marchant de Beaumont, Manuel et itinéraire du curieux dans le cimetière du Père la Chaise, Paris, Emler frères,‎ 1828 (lire en ligne), p. 101

Références[modifier | modifier le code]

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  • Gay-Lussac, Notice sur H-V Colle-Descotils, ingénieur en chef et professeur de chimie au corps royal des mines, Feugueray, Paris, 1816.