High Accuracy Radial velocity Planet Searcher

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Le spectrographe HARPS sur le télescope de 3,6 mètres de l'observatoire de La Silla

High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) est un spectrographe équipant le télescope de 3,6 mètres de l'ESO de l'observatoire de La Silla, au Chili, et destiné à la recherche d'exoplanètes par la méthode des vitesses radiales.

Historique[modifier | modifier le code]

Le 17 mai 2006, il met en évidence trois planètes neptuniennes autour de l'étoile naine orange HD 69830[1]. En juin 2008 c'est au tour de trois Super-Terres d'être détectées dans le système HD 40307[2].

Exoplanète date de l'annonce
HD 330075 b 10 février 2004
Mu Arae c 25 août 2004
Gliese 876 d 13 juin 2005
HD 93083 b 2005
HD 101930 b 2005
HD 102117 b 2005
HD 4308 b 2005
HD 69830 b 18 mai 2006
HD 69830 c 18 mai 2006
HD 69830 d 18 mai 2006
Gliese 581 c 23 avril 2007
Gliese 581 d 23 avril 2007
HD 40307 b juin 2008
HD 40307 c juin 2008
HD 40307 d juin 2008
Gliese 581 e avril 2009
CoRoT-7 c août 2009[3]
Gliese 581 g septembre 2010

En octobre 2009, la découverte de 32 exoplanètes additionnelles a été annoncée par l'ESO[4], portant le total des planètes observées d'abord par HARPS à 75[5]. Le 12 septembre 2011, l'ESO annonce que HARPS a découvert plus de 50 exoplanètes, dont 16 super-Terres, ce qui permet au spectrographe de réaliser la plus grande moisson d'exoplanètes jamais réalisée depuis le début de la recherche des exoplanètes[6].

Performances[modifier | modifier le code]

HARPS est toujours, en 2014, le spectrographe le plus sensible au monde : il permet de détecter des amplitudes de variation stellaire de l'ordre de 1 mètre par seconde. Sa stabilité à long terme est également de cet ordre de grandeur.

Concrètement, ce spectrographe peut détecter des planètes neptuniennes (de dix à vingt masses terrestres) avec des périodes orbitales qui peuvent aller jusqu'à quelques centaines de jours, mais il est aussi théoriquement capable de détecter des planètes super-telluriques (cinq à quinze fois la masse terrestre) à courte période (de quelques jours tout au plus).

Références[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]