Hesperiidae

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Les hespéridés (Hesperiidae) sont une famille d'insectes lépidoptères de la super-famille des Hesperioidea.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Cette famille a été nommée "Hesperiidae" par Pierre André Latreille en 1809.

En français, seules certaines espèces de cette famille sont appelées des Hespéries.

En anglais, ils sont nommés skippers (ce qui fait référence à leur vol rapide, erratique et souvent proche du sol).

Caractéristiques[1][modifier | modifier le code]

Cette famille de Lépidoptères est constituée de petits papillons robustes, qui possèdent une grosse tête et un thorax élargi et qui se différencient des autres familles de papillons par les caractères suivants :

  • leurs antennes très séparées à la base, généralement terminées en pointe et recourbées en forme de crochet,
  • les nervures de l'aile antérieure ne présentent aucune ramification. Toutes partent de la base de l'aile ou de la cellule et atteignent le bord de l'aile sans se diviser. Ils possèdent sur cette aile 5 nervures radiales, qui partent toutes de la cellule.

Les chenilles sont cylindriques. Elles ont une grosse tête accentuée par un cou étroit, avec pour certains genres, un "collier" de points blancs ou jaunes, juste derrière la tête. Pour toutes les espèces européennes dont la biologie est connue, les larves vivent protégées dans des feuilles qu'elles enroulent et fixent avec des fils de soie. La structure de ces abris peut se modifier au cours du développement de la larve. Ils servent également de sites d'hivernage (hibernaculum) ou de nymphose.

HesperidCaterpillarLefroy.jpg

Importance et répartition[modifier | modifier le code]

Cette famille comprend près de 3500 espèces de distribution cosmopolite, avec un maximum de diversité dans la région néotropicale, où vivent près de la moitié des espèces connues.

Classification[modifier | modifier le code]

Hesperiidae d'Amérique du Nord

Les études phylogénétiques les plus récentes menées par Andrew Warren et ses collaborateurs démontrent l'existence de 7 sous-familles au sein des Hesperiidae[2]. Leur lien de parenté est illustré par l'arbre phylogénétique suivant :

Filogenia Hesperiidae.jpg

Liste des sous-familles[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. cf. Tom Tolman & Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé, Paris, 1999 (ISBN2-603-04191-9), p. 326
  2. http://tolweb.org/Hesperiidae/12028