Herxheim (site archéologique)

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Crâne humain découvert sur le site et exposé au musée de Heidelberg.

Le site archéologique d'Herxheim, situé sur le territoire de la municipalité d'Herxheim am Berg, au sud-ouest de l'Allemagne, est interprété par les archéologues comme étant un centre religieux néolithique caractérisé par un charnier renfermant les preuves de pratiques rituelles cannibales. Le site de Herxheim possède des similitudes avec celui de Talheim, ou celui de Schletz-Asparn en Autriche. Sa nature est toutefois très différente. Le site peut être daté entre 5300 et 4950 av. J.C., et appartient à la culture rubanée.

Découverte[modifier | modifier le code]

Le site archéologique de Herxeim a été découvert en 1996 lors d'un projet de construction. La découverte lors des travaux, d'ossements humains, de crânes notamment, a entraîné la mise en place d'une fouille de sauvegarde.

Culture archéologique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Culture rubanée.

Le site de Herxheim se rattache à la culture rubanée. L'une des particularité du site est la présence simultanée de différents styles céramiques contemporains, certains de grande qualités. certaines de ces céramiques sont produites par les autochtones, d'autres sont fabriquées ailleurs au Nord et à l'Est d'Herxheim, jusqu'à 500 kilomèteres de distance. les trouvailles de silex sur le site présentent la même variété d'origines géographiques.

Le site[modifier | modifier le code]

Les structures archéologiques retrouvées sur le site suggèrent l'existence d'un grand village néolithique d'environ 6 hectares entouré de toute une série de plus de 80 fosses ovoides creusées durant un intervalle de plusieurs siècles. Ces fosses, en se recoupant, forment une triple enceinte semi-circulaire, cette disposition suggèrent l'existence d'un plan prédéterminé.

l'ensemble des fosses composant l'enceinte s'est révélé contenir des restes humains et animaux - de chiens, notamment - ainsi que des poteries - parfois de grande qualité - des outils d'os ou de pierre et de rares objets de parures[1]. Les restes humains étaient, lors de leur découverte éparpillés au sein des fosses, rarement intacts où même en connexion anatomique. Il appartiennent à un minimum estimé de 500 individus, du nouveau-né au vieillard. La surface de fouille ne couvrant qu'environ la moitié du site archéologique, il est raisonnable de penser qu'un total de plus de 1000 individus a été inhumé sur le site d'Herxheim.

Ces dépôts de restes humains correspondent à une période bien déterminée de l'histoire du site et s'étalent sur environ un demi-siècle.

Les corps[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Herxheim sur le site web du CNRS