Herpestes ichneumon

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Le rat des pharaons (Herpestes ichneumon), mangouste d'Égypte ou mangouste ichneumon est une espèce de carnivore qui ne se trouve plus guère en Égypte mais qui est encore actuellement présent plus en amont dans la vallée du Nil, au Soudan et jusqu'en Zambie. Il avait dès l'Antiquité une réputation de destructeur de serpents.

Dans la mythologie égyptienne, le dieu se transforme en ichneumon géant (plus de 24 mètres) pour lutter contre le serpent Apopis. Le culte de l'ichneumon est attesté dans diverses villes de l'Égypte antique : Héliopolis, Bouto, Saïs, Athribis, Bubastis, Hérakléopolis, etc. De nombreuses momies d'ichneumon ont été retrouvées[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Pierre Corteggiani, L'Égypte ancienne et ses dieux. Dictionnaire illustré, p. 227, Fayard, 2007

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