Herman Hollerith

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Herman Hollerith

Description de cette image, également commentée ci-après

portrait fait vers 1888 (à ses 23 ans) à Washington

Naissance 29 février 1860
à Buffalo (États-Unis)
Décès 17 novembre 1929 (à 69 ans)
Washington DC (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis américain
Champs ingénierie, statistique
Institutions Bureau américain des brevets
Diplôme université Columbia
Renommé pour création de la machine à statistiques à cartes perforées
Distinctions médaille Elliott Cresson (1890)

Herman Hollerith, né le 29 février 1860 à Buffalo et mort le 17 novembre 1929 à Washington[1] est un ingénieur américain inventeur de la mécanographie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naît à Buffalo (États-Unis) de parents originaires du Palatinat rhénan en Allemagne qui se réfugient aux États-Unis suite à la Révolution allemande de 1848.

Études[modifier | modifier le code]

En 1879, il décroche son diplôme d’ingénieur de l’École des mines à l’université Columbia. Un de ses professeurs le recrute comme statisticien au Bureau du Recensement des États-Unis (U.S. Census) à Washington. Il travaille au dépouillement du recensement de 1880 (durée : 9 ans) puis au Bureau américain des brevets. Après ses inventions, il est nommé Docteur de l'université Columbia.

Vers la machine mécanographique[modifier | modifier le code]

Carte Hollerith.

Cette fin du 19°siècle va connaitre le passage «de la mécanique, trop lente et astreignante, à l'électromécanique» [2]
En réponse à un concours lancé par le Bureau américain du recensement Hermann Hollerith construit une machine à statistiques à cartes perforées qui exploite des cartes (12X6 cm.) regroupant les 210 cases nécessaires pour recevoir toutes les informations requises. Il dépose la demande de brevet correspondante le 8 juin 1887[3]. Grâce à cette machine, le recensement (auparavant manuel) de 1890 est traité en trois ans "seulement".

Par la suite, il s'inspire d'une idée de son collègue John Shaw Billings (en) directeur des statistiques de santé, qui lui suggère d'utiliser un métier à tisser Jacquard pour mécaniser la lecture des fiches de recensement et accelerer le traitement.

Hollerith quitte l'administration et fonde en 1896 la Tabulating Machine Co. qui aura pour directeur en 1914 Thomas J Watson et deviendra plus tard en 1917 l'International Business Machines Corporation plus connue sous le nom « IBM »[3].

Hollerith, prestataire de service de l'Allemagne nazie[modifier | modifier le code]

La Société Dehomag (acronyme de «Deutsche Hollerith Maschinen Gesellschaft») alors qu'elle est filiale du groupe IBM, va contribuer par la fourniture de ses machines à la gestion administrative du régime nazi et contribue en améliorant la détention et la gestion des fichiers individuels à faciliter la logistique de la «solution finale» .

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Herman Hollerith, sur le site history.mcs
  2. Brève histoire de l'Electronique Henri Lilen, Vuibert 2004.
  3. a et b L'invention de la mécanographie

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Florence Vidal, L’instant créatif (1984), éd. Flammarion (comporte un chapitre sur H. Hollerith)

Article connexe[modifier | modifier le code]