Herbert Kappler

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Herbert Kappler, né le 23 septembre 1907 à Stuttgart et décédé le 9 février 1978 à Soltau est un militaire allemand, officier SS (Obersturmbannführer) et commandant des services secrets et de la Gestapo de Rome, qui organisa en particulier le massacre des Fosses ardéatines.

Le nazisme[modifier | modifier le code]

Électricien en 1929, il adhéra au NSDAP le 1er août 1931, à l'âge de 23 ans. Il devint alors Sturmtruppen de la SA, ayant le rang peu élevé de Mann. Il entra ensuite comme Anwärter (candidat) chez les SS, étant officiellement admis le 8 mai 1933 après six mois d'endoctrinement. En raison de son affiliation antérieure à la SA, il reçut la décoration Ehrenwinkel für Alte Kämpfer (en) dédiée aux membres du Parti nazi ayant adhéré avant l'accession d'Hitler au pouvoir. Il fut d'abord assigné à la Allgemeine-SS dans la région de Stuttgart.

En 1935, il fit son service militaire en tant que Schütze, sortant avec le grade de Feldwebel (sergent) de réserve. Volontaire à la Sicherheitspolizei (SD), il fut promu Scharführer (sergent) et assigné à des tâches à la Gestapo de Stuttgart, faisant ainsi la rencontre de Reinhard Heydrich. Devenu Oberscharführer, il fut envoyé en 1937 en formation à la Führerschule der Sicherheitspolzei de Berlin, sortant Kriminalkommissar. Le 9 novembre 1938, il fut promu Untersturmführer (sous-lieutenant) de la Gestapo, étant monté jusqu'au grade de Hauptsturmführer (capitaine) à l'été 1939.

La guerre[modifier | modifier le code]

Nommé en Pologne où il participa aux Einsatzgruppen, il fut ensuite muté en Belgique où il officia pour la Gestapo. Après la conférence de Wannsee, il fut chargé de la mise en œuvre de la « solution finale », c'est-à-dire des rafles préalables à la déportation.

Maîtrisant parfaitement l'italien, il fut promu officier de liaison de Mussolini grâce à Heydrich, et fut chargé de conseil de la police italienne. Après l'armistice de 1943 entre l'Italie et les Alliés, il fut promu Oberbefehlshaber des Sicherheitspolizei und SD, c'est-à-dire chargé de la police secrète SD. Le 12 septembre 1943, il était promu Obersturmbannführer. Avec Otto Skorzeny, il planifia l'évasion de Mussolini.

Début 1944, il était devenu le plus haut responsable du Reichssicherheitshauptamt (RSHA) à Rome, répondant directement aux directives de la Luftwaffe, dirigée par le général Kurt Mälzer, et du Höherer der SS und Polizeiführer, l'Obergruppenführer Karl Wolff.

Il organisa et exécuta le massacre des Fosses ardéatines quand il commandait la police militaire allemande à Rome, assisté de son adjoint, le capitaine Erich Priebke, ainsi que du capitaine Karl Hass.

La rafle du Ghetto de Rome[modifier | modifier le code]

Le 27 septembre 1943, Kappler convoqua le rabbin Foà, chef de la communauté juive de Rome, ainsi que le président de la communauté. Il les menaça de la déportation de 200 Juifs, sauf à verser une rançon de 50 kilogrammes d'or.

La rançon ne permit qu'une brève pause. Deux semaines plus tard, le 15 octobre 1943, 1 259 Juifs furent raflés et 1 007 d'entre eux furent envoyés à Auschwitz. Seuls 16 d'entre eux survécurent.

Il fut également responsable de la fusillade du ghetto de Rome d'octobre 1943 et des tortures contre les partisans dans la prison de via Tasso.

Après-guerre[modifier | modifier le code]

À la fin de la guerre, il fut arrêté puis remis aux autorités italiennes en 1947. Il fut condamné à la prison à vie. En 1959, l'ancien chef de la Gestapo tant redoutée de Rome, reçoit le baptême catholique en prison, administré par un prêtre, monsignore Hugh O'Flaherty[1]. En 1977, il profita d'une hospitalisation pour s'évader en Allemagne. Ce pays refusa d'extrader Kappler en Italie ainsi que de le juger. Il mourut l'année suivante dans sa ville natale (Stuttgart) en Allemagne.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Phil Daoust (30 novembre 2006). Radio pick of the day: The Scarlet Pimpernel of the Vatican.