Heracleum mantegazzianum

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Berce du Caucase

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Heracleum mantegazzianum

Classification
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Rosidae
Ordre Apiales
Famille Apiaceae
Genre Heracleum

Nom binominal

Heracleum mantegazzianum
Sommier & Levier 1895

Synonymes

  • Heracleum caucasicum
  • Heracleum giganteum
  • Heracleum panaces
  • Heracleum pubescens
  • Heracleum speciosum
  • Heracleum tauricum
  • Pastinaca pubescens
  • Sphondylium pubescens

Classification phylogénétique

Ordre Apiales
Famille Apiaceae

La berce du Caucase ou berce de Mantegazzi (Heracleum mantegazzianum), est une plante herbacée de la famille des apiaceae. Elle peut se révéler toxique et est considérée en Europe comme une espèce invasive.

Elle a été découverte en 1880 dans la vallée de Klioutsch (Caucase) par les botanistes Émile Levier et Stephan Sommier.

Description[modifier | modifier le code]

La berce du Caucase peut atteindre quatre mètres de hauteur. Elle est surmontée par une inflorescence en ombelle d'environ cinquante centimètres de diamètre.

Elle a été introduite en Europe centrale au XIXe siècle dans les jardins botaniques en raison de ses qualités ornementales et s'est naturalisée dans toute l'Europe, notamment le long des cours d'eau. Elle revêt de nombreux aspects d'hémérochorie.

Elle a été introduite sur le continent américain en 1917 pour des raisons horticoles et répertoriée pour la première fois au Québec en 1990[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • organes reproducteurs :
    • Type d'inflorescence : ombelle d'ombellules
    • répartition des sexes : fleurs hermaphrodites au centre de l'ombelle, mâles sur le pourtour
    • Type de pollinisation : entomogame
    • Période de floraison : mi-juin à mi-juillet
  • graine:
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : ourlets externes médioeuropéens, eutrophiles, mésohydriques
    • Aire de répartition: introduit (Caucase)

données d'après: Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Toxicité, dangers pour la santé et éradication[modifier | modifier le code]

expansion de la berce du Caucase en Europe

La berce du Caucase produit une toxine phototoxique appelée furanocoumarine (phototoxique signifie qu'elle réagit si on l'expose à la lumière). Cette toxine, présente dans la sève, provoque des inflammations et des brûlures de la peau. Si l'on n'expose pas à la lumière la zone infectée pendant plusieurs jours, la réaction ne se déclenche pas. La sève est incolore avec une odeur très caractéristique due à la furanocoumarine. Les cloques provoquées peuvent atteindre la taille d'une pomme de terre. Les séquelles de la phototoxicité de la sève de la berce du Caucase n'apparaissent qu'après plusieurs heures et peuvent persister durant des années.

En cas de contact de la peau avec de la sève, il faut éliminer la sève le plus rapidement possible, en prenant soin de ne pas étendre la surface de la zone touchée: enlever la sève de la peau avec un papier absorbant sans frotter, puis laver au savon, et rincer abondamment à l'eau l'endroit atteint. Ensuite, il faut éviter l'exposition de la zone touchée à la lumière durant plus de 48 h, le temps de la disparition de l'effet photosensibilisateur. Si les yeux sont atteints, les rincer abondamment à l'eau claire puis porter des lunettes de soleil pour réduire leur exposition à la lumière et consulter un médecin immédiatement. En cas de contact important, ou si un enfant est atteint, consulter sans tarder un médecin ou le centre anti-poison pour tout conseil approprié.

L'éradication de la berce du Caucase nécessite le port d'un équipement approprié permettant d'éviter tout contact de la peau, des mains et des yeux avec sa sève (salopette imperméable à la sève, gants en plastique à manches longues, lunettes de sécurité contre les projections de sève dans les yeux).


Art nouveau[modifier | modifier le code]

Chaise Art nouveau

Cette plante, ayant été découverte en 1880, cadeau de mariage de Louis Guingot de l'École de Nancy en plein mouvement Art nouveau, a été très représentée comme élément décoratif par l'Art Nouveau dans du mobilier, des ferronneries et des papiers peints.

Musique[modifier | modifier le code]

En anglais, la berce du Caucase se dit « Giant Hogweed ». En 1971, le groupe de rock progressif anglais Genesis crée un morceau intitulé « The Return Of The Giant Hogweed » qui figure sur l’album Nursery Cryme. Ce morceau décrit très bien l’origine, les dangers, la difficulté d’éliminer cette plante et, dans une vision apocalyptique, la présente comme une menace pour l'espèce humaine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Charlotte Nielsen, Hans Peter Ravn, Wolfgang Nentwig et Max Wade, Manuel pratique de la Berce géante : Directives pour la gestion et le contrôle d'une espèce végétale invasive, Horsholm, Forest & Landscape Denmark,‎ 2005, 44 p. (ISBN 87-7903-212-5, lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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