Henry William Ravenel

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Henry William Ravenel

Henry William Ravenel, né le 19 mai 1814 à Berkeley (Caroline du Sud), mort le 17 juillet 1887 à Aiken (Caroline du Sud), fut l'un des premiers botanistes et mycologues américains durant la période de la guerre civile. Avec le Révérend Moses A. Curtis (1808-1872), il fut sans doute le seul Américain à avoir accumulé une telle connaissance des plantes et des champignons des États-Unis à cette époque.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il descend d'une famille d'huguenot français installé en Caroline du Sud au XVIIe siècle (Voir : René Ravenel). Né dans la paroisse de Saint John, à Pineville, aujourd'hui rattachée au comté de Berkeley, il étudie l’histoire naturelle à l'université de Caroline du Sud de 1829 à 1832. Établi à St. John comme planteur, il est passionné par la botanique, particulièrement les cryptogames, et consacrera toute sa vie à la récolte et à l'étude enthousiaste, non seulement des phanérogames, mais des algues, des lichens, des mousses et surtout des champignons supérieurs, dont il découvre et décrit un grand nombre d'espèces nouvelles.

Il rassemble un vaste herbier, réparti dans cinq volumes de spécimens fongiques secs, sous le nom de Fungi Caroliniani Exsiccati (Charleston, 1853-1860) et, en plus de ses travaux botaniques, publie avec Mordecai C. Cooke (1825-1914) les fameux Fungi Americani (Londres, 1878-1882), série de huit volumes qui fut largement distribuée auprès des plus grands botanistes et mycologues du siècle dernier. Plusieurs de ses collections renfermant les spécimens types de nombreuses espèces, constituent les références indispensables à l'étude taxinomique et systématique de nombreux mycota américains et mondiaux.

Rédacteur agricole du Weekly News and Courier, il est nommé botaniste de la commission gouvernementale envoyée au Texas en 1869 pour y étudier les maladies du bétail. Au moment de sa mort il était toujours botaniste attaché au ministère de l'agriculture de Caroline du Sud.

Membre émérite de plusieurs sociétés scientifiques aux États-Unis et en Europe, l'université de Caroline du Nord lui décerne en 1886 le titre honoraire de LL.D (Legum Legum Doctor, Docteur en droit). Son nom est immortalisé dans le genre Ravenelia (genre d’ Urédinales tellement original par ses caractères qu'il est peu probable qu'il sera un jour réduit en synonymie), ainsi qu'à travers les très nombreuses espèces de cryptogames qui lui ont été dédiées en tant que leur découvreur.

Herbier Ravenel[modifier | modifier le code]

Ravenel fut également, toute sa vie durant, un collecteur assidu de plantes vasculaires et son herbier personnel, de 6 500 spécimens, reste une des références majeure pour la recherche en systématique et l'inventaire de la flore du sud-est des États-Unis. Longtemps hébergée par le Converse College de Spartanburg, la collection privée de plantes vasculaires de Ravenel est à présent conservée à l'Université de Caroline du Sud, département des sciences biologiques, sous le nom de H. W. Ravenel Collection of Converse College, intégrée au A. C. Moore Herbarium.

Taxons dédiés à Ravenel[modifier | modifier le code]

Berkeley lui dédia le genre Ravenelia Berk., Gard. Chron., 1853: 132 (1853) [Raveneliaceae, Uredinales, Incertae sedis, Urediniomycetes, Basidiomycota, Fungi] et plus d'une centaine d'espèces fongiques lui ont été dédiées, parmi lesquelles :

  • Fusidium ravenelianum Thüm.; Anamorphe de Nectria

Références[modifier | modifier le code]

  • Childs, Arney Robinson (1947). – The Private Journal of Henry William Ravenel, 1859-1887. Columbia, S.C.: University of South Carolina Press.
  • Haygood, Tamara Miner, (1987) – Henry William Ravenel, 1814-1887: South Carolina Scientist in the Civil War Era (History of American science and technology series). Tuscaloosa: The University of Alabama Press, 8vo., xii, 204 pp., illustrations. ISBN 0-8173-5372-0
  • Sanders, Albert E., and William D. Anderson, Jr (1999). – Natural History Investigations in South Carolina from Colonial Times to the Present. Columbia, S.C.: University of South Carolina Press.
  • Herr, John M., Jr., and John B. Nelson, comp (2004). – The Henry W. Ravenel Collection of Converse College. Inventory: Alphabetical Listing of Specimens in the A. C. Moore Herbarium (USCH). Columbia, S.C.: A.C. Moore Herbarium, Department of Biological Sciences.


Ravenel est l’abréviation botanique officielle de Henry William Ravenel.
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