Henry Ward Beecher

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Henry Ward Beecher.
Henry Ward Beecher.

Henry Ward Beecher (1813-1887) est un célèbre pasteur abolitionniste américain qui contribua en 1854 à la croisade du Kansas en organisant des souscriptions pour armer les abolitionnistes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Litchfield, dans le Connecticut, fils du pasteur Lyman Beecher, il perdit sa mère Roxana Foote à l'âge de trois ans. Diplômé de l'Amherst College en 1834, il devint pasteur à Indianapolis, puis à Plymouth et Brooklyn, près de New York. Il s'imposa comme l’un des plus puissants et des plus renommés prédicateurs des États-Unis. Il a créé sous le nom de The Christian Union le magazine new-yorkais de tendance chrétienne progressiste Outlook qui fut rebaptisé par Lyman Abbott en 1893.

Farouche opposant à l'esclavage, il leva à plusieurs reprises des fonds au moment des troubles du Kansas, et devint célèbre en envoyant des armes aux abolitionnistes. Ses envois de caisses de « bibles » contenant en réalité des fusils et des carabines Sharps sont restés célèbres sous le nom de bibles de Beecher.

Chaque semaine, des milliers de fidèles venaient l'écouter. L’écrivain Mark Twain, venu écouter l’un de ses sermons, ressortit abasourdi, devant la manière dont Beecher possédait son auditoire, à coup d'incantations, de cris et de martèlement du pied. Le pasteur se prononça également en faveur du droit de vote des femmes, mais s’opposa très violemment à « la prêtresse de l’amour libre », Victoria Woodhull. Le jour où une ancienne maitresse de Beecher se confia à elle, Victoria Woodhull pensa tenir une revanche contre ce puritain qui la fustigeait une fois par semaine. Elle publia un article moquant le pasteur, fort porté sur les conquêtes, et accusé d'avoir une liaison avec une femme mariée.

Le procès à rebondissements qui l’opposa à Henry Ward Beecher la laissa ruinée, seule, et totalement déconsidérée. Isabella, demi-sœur de Henry Ward Beecher, féministe convaincue, sera ostracisée jusqu’à sa mort par la famille, pour avoir défendu Victoria[1].

Il était le frère d'Harriet Beecher Stowe, icône de la lutte antiesclavagiste, dont le roman, La Case de l'oncle Tom, a fait le tour du monde.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Mrs Satan. », sur www.mediapart.fr (consulté le 5 juillet 2010)