Henry Ossian Flipper

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Henry Ossian Flipper

Henry Ossian Flipper, né le à Thomasville en Géorgie aux États-Unis et mort le , est un officier américain. Il est le premier afro-américain à être cadet à l'académie militaire de West Point en 1877.

Biographie[modifier | modifier le code]

Flipper est né à Thomasville, en Géorgie. Sa mère, Isabelle Flipper, et son père, Festus Flipper, étaient des esclaves.

Après la guerre de sécession, Flipper est entré à l'Université d'Atlanta. Là, en tant que recrue, l'homme politique James C. Freeman l'a nommé pour rejoindre West Point, avec quatre autres cadets noir. Le petit groupe a vécu une période difficile à l'académie, où ils ont été rejetés par les étudiants blancs. Néanmoins, Flipper a persévéré et, en 1877, est devenu le premier du groupe à obtenir son diplôme. Il est devenu lieutenant dans la cavalerie de l'armée américaine.

En juillet 1877, Flipper est lieutenant au Fort Sill dans le territoire indien, et est affecté au 10e régiment de cavalerie. Mais comme le 10e régiment n'était pas à Fort Sill, mais à Fort Concho, il n'a pas été attribué à une troupe de cavalerie, mais à d'autres tâches, y compris à l'ingénierie et aux drainage de marais et qui était infesté par la malaria. Il a supervisé la construction de routes et de lignes télégraphiques. Flipper a finalement reçu l'ordre de rejoindre Fort Concho au Texas en Octobre 1877. Il fut le premier non-blanc à diriger des soldats de cavalerie.

Le capitaine Nicholas M. Nolan, le commandant de la cavalerie, était l'officier affecté à lui apprendre ce qu'il fallait savoir pour être un officier de cavalerie. Nolan fut boudé par plusieurs officiers blancs, obligeant Flipper à dîner dans ses quartiers, là où sa fille Kate était présente. Nolan défendu Flipper en déclarant que Flipper était un officier et un gentleman comme n'importe quel autre officier présent.

Nolan et sa seconde femme, Eleanor Anne Dwyer, eurent un enfant, une fille, Mollie Dwyer. Mollie Dwyer et Flipper sont devenus des amis et montaient à cheval ensemble. Nolan était le commandant de Fort Elliott et il a fait de Flipper son adjudant. Flipper a eu des notes élevées pour son commandement. Cependant, il y eut des murmures et des lettres faisant allusion à des irrégularités. Ce serait le début d'une campagne de dénigrement.

En mai 1880, Flipper et Nolan sont réunis au cours de la campagne Victorio. Ce sera la dernière fois que les deux hommes se réunirent. Tout au long de cette période, sa carrière militaire a été grevée par le racisme dans l'armée, mais il a eu le soutien de certains officiers, comme Nolan et la plupart des civils blancs, il s'est avéré qu'ils étaient impressionné par sa compétence. Dans la dernière partie de 1880, Flipper fut envoyé à Fort Davis et affecté comme quartier-maître.

Le colonel William Rufus Shafter prit le commandement à Fort Davis en Mars 1881. Il avait été le commandant du régiment d'infanterie d'abord à Fort Davis. Shafter avait une réputation de harceler les agents qu'il n'aimait pas. Bien qu'il tolérait les soldats noir, il détestait voir un officier noir. Flipper a été congédié sans motif valable dans les jours suivants comme quartier-maître. Shafter a demandé à garder Flipper dans ses quartiers. En juillet 1881 Flipper a retrouvé 2,000.00 $. Se rendant compte que cela pourrait être utilisé contre lui par les autres officiers afin de le forcer à quitter l'armée, il a tenté de cacher l'argent, qui a été découvert plus tard. En août, il a été arrêté pour détournement de fonds publics par Shafter. Shafter a ensuite convoqué une cour martiale le 17 septembre 1881.

En décembre 1881, la cour martiale a déclaré Flipper innocent des charges. Mais une autre accusation a été ajoutée au cours du procès. Il a été trouvé coupable de conduite indigne d'un officier et d'un gentleman. Démis de ses fonctions et condamné. Deux plus tard, une situation impliquant des officiers blancs qui ont été reconnus coupables de détournement de fonds, n'ont pas été déshonorée ni rejetée. Les lettres échangées entre Mlle Mollie Dwyer et Flipper ont été utilisées contre lui. Malgré les appels, et le déni d'une peine plus légère demandée par le président Chester A. Arthur, Flipper a été expulsé de l'armée, le 30 Juin 1882, pour le reste de sa vie. Flipper a contesté les accusations et s'est battu pour retrouver son honneur.

Après son licenciement, Flipper est resté au Texas. Il a travaillé comme ingénieur en génie civil. En 1898, il s'est porté volontaire pour servir dans la guerre hispano-américaine, mais les demandes visant à rétablir sa commission ont été ignorées par le Congrès. Il a vécu au Mexique, et à son retour aux États-Unis, il a servi comme conseiller pour le sénateur Albert Fall. Lorsque Fall est devenu ministre de l'Intérieur en 1921, Flipper l'a rejoint à Washington DC, pour travailler comme assistant.

En 1923, Flipper est parti travailler au Venezuela en tant qu'ingénieur dans l'industrie pétrolière. Il se retira à Atlanta en 1931, et mourut en 1940.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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