Henry Litolff

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Henry Charles Litolff
Henry Charles Litolff

Henry Charles Litolff, né à Londres le 6 février 1818 et mort à Bois-Colombes le 6 août 1891, est un pianiste virtuose et compositeur français célèbre en son temps.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Son père était, au temps du Premier Empire, un soldat français, fait prisonnier en Espagne et emmené à Londres où il se maria à une Écossaise. C'est ainsi que naquit Henry Charles Litolff à Londres en 1818.

Il débute le piano à douze ans et il est remarqué par hasard deux ans plus tard par le virtuose Ignaz Moscheles, qui le prend sous sa protection. À 17 ans, il s'éprend d'une jeune fille dont les parents lui refusent la main. Il l'enlève et part vivre avec elle en France. Sa vie fut extrêmement aventureuse. Il a même été emprisonné pour dettes dans un établissement pénitentiaire dont il parvint à s'échapper en soudoyant le geôlier.

À son retour à Paris, il fut nommé directeur du Théâtre du Châtelet dans lequel il fit jouer quelques opérettes de son propre cru.

Ses concertos pour piano ont fait l'objet d'enregistrements par le label anglais Hypérion et sont encore disponibles actuellement.

Il épousa, en 1860, Blanche de La Rochefoucauld (1836-1870).

En 1871, il s'engage dans la Commune de Paris, devient membre actif de la Fédération artistique.

Ses premiers succès[modifier | modifier le code]

Son œuvre[modifier | modifier le code]

Caricature par Er. Carjat
Caricature parue en 1875 dans Le Trombinoscope de Touchatout.

Des nos jours, seul un morceau de Litolff est régulièrement entendu. Il s'agit du Scherzo pour piano et orchestre tiré du Concerto symphonique nº 4 en ré mineur, op. 102, qu'il a composé en 1852 à Brunswick en Allemagne.

Concertos symphoniques[modifier | modifier le code]

Ses principales œuvres sont les cinq concertos symphoniques avec piano. Il n'existe plus de traces de son Concerto nº 1 en ré mineur, mais les autres sont :

  • Concerto symphonique nº 2 en si mineur, Op. 22 (1844)
  • Concerto symphonique nº 3 en mi bémol, Op. 45 (v. 1846)
  • Concerto symphonique nº 4 en ré mineur, Op. 102 (v. 1852)
  • Concerto symphonique nº 5 en do mineur, Op. 123 (v. 1867)

Litolff était un ami de Franz Liszt, qui l'admirait. C'est pourquoi il lui dédia son propre Concerto nº 1.

Opéras et opérettes[modifier | modifier le code]

  • Salvator Rosa, 1845
  • Catherine Howard, 1847
  • Die Braut vom Kynast, grand opéra romantique d'après Ernst August Friedrich Klingemann, 1847
  • Rodrique de Tolède, opéra, 1860
  • Le Chevalier Nahal ou La Gageure du diable, opéra comique, 1866
  • La Boîte de Pandore, opéra bouffe, 1871
  • Héloise et Abélard, opéra comique, 1872
  • La Belle au bois dormant, 1874
  • La Fiancée du roi de Garbe, opéra comique, 1874
  • La Mandragore, opéra comique d'après Alexandre Dumas, 1876
  • Les Templiers, opéra, 1886
  • L'Escadron volant de la reine, opéra comique, 1888
  • Le Roi Lear, opéra

Hommages[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]