Henry Gunther

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Henry Gunther

Henry Nicholas Gunther (1895-1918) est le dernier soldat américain mort pendant la Première Guerre mondiale. Il est aussi considéré comme le dernier militaire tué durant ce conflit.

Sur le front[modifier | modifier le code]

Départ et affectation à la guerre[modifier | modifier le code]

Né le 5 juin 1895 à Baltimore, il est employé de banque avant son incorporation et n’a pas trop envie d’aller se battre en Europe[1]. Il débarque néanmoins en juillet 1918 en France[1].

Affecté au 313e bataillon de la 79e division d'infanterie de l'United States Army, il critique l’Armée et reçoit un blâme[1]. Le 313e d’infanterie a pris position à Chaumont-devant-Damvillers (Meuse)[1]. Le 11 novembre 1918, les Américains ont été informés qu’à 11 heures, la guerre serait finie.

Décès[modifier | modifier le code]

Les Allemands, qui occupent une position à proximité, voient surgir du brouillard deux soldats américains baïonnettes au canon. Les Allemands tirent au-dessus de leurs têtes, les soldats se couchent sur le sol. Henry Gunther se relève et continue à avancer. Il est abattu de cinq balles de mitrailleuse[1]. Il est 10 h 59 soit une minute avant l'armistice[1],[2],[3]. Le général Pershing, dans son ordre du jour du 11 novembre 1918 annonçant l'armistice, le notifie comme le dernier soldat américain tué sur le sol français[1]. Il est promu sergent à titre posthume et la Distinguished Service Cross lui est décernée ; son corps est rapatrié à Baltimore[1] en 1923.

Documents et commémorations[modifier | modifier le code]

Un roman, 10 h 59 de l'écrivain Roger Faindt retrace les destins croisés de Henry Gunther et de deux autres soldats français et américain. Un film long métrage 10 h 59, est adapté du roman[1],[4].

Le président du conseil général du département de la Meuse, Christian Namy, a inauguré le 24 septembre 2008 à Ville-devant-Chaumont un monument dressé en hommage au dernier Américain tué pendant la Première Guerre mondiale[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j « Une stèle en hommage au soldat américain tué une minute avant l'armistice », Le Nouvel Observateur (AP), 10 novembre 2008, sur le site nouvelobs.com. Consulté le 11 novembre 2008.
  2. (en) « The last soldiers to die in World War I », BBC News,‎ 29 octobre 2008 (lire en ligne)
  3. (en)(en) « Michael Palin: My guilt over my great-uncle who died in the First World War », The Telegraph,‎ 1er novembre 2008 (lire en ligne)
  4. Le site de 10 h 59

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]