Henry Cole

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Portrait d'Henry Cole

Sir Henry Cole (né en 1808 à Bath - mort en 1882 à Londres) est un fonctionnaire britannique du XIXe siècle qui fit beaucoup pour promouvoir toute une série d'innovations dans le domaine du commerce et de l'éducation. En 1851, il est l'un des principaux responsables de l'Exposition universelle de Londres et on peut voir en lui un précurseur du design[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Il entre à l'âge de quinze ans aux archives de la ville de Londres, où il œuvre à la réforme de l'organisation et de la conservation des archives nationales britanniques.

De 1837 à 1840, il est l'assistant de Rowland Hill. Cole milite pour une conservation plus rationnelle des documents ; il rédige à cet effet un projet de réforme du service postal tout en étudiant l'aquarelle avec David Cox (1783-1859). Il joue un rôle important dans la réforme postale[2], notamment l'affranchissement des lettres à un penny et on lui attribue parfois la paternité du premier timbre, le Penny Black[réf. nécessaire].

En 1843, Cole invente la première carte de Noël, chargeant le peintre John Callcott Horsley de la partie artistique du projet.

Touche à tout, Cole s'intéresse à la conception des objets fabriqués en série. Sous le pseudonyme de Felix Sommerly, il conçoit et dessine un certain nombre d'objets qui sont effectivement manufacturés, notamment une théière qui lui vaut un prix et qui est fabriquée par Minton.

Sous le même pseudonyme il écrit plusieurs livres de littérature enfantine, dont The Most delectable Story of Reynard the Fox (La Délectable Histoire de Renard le goupil) illustrée de vingt-quatre planches en couleurs d'Albert van Everdingen (1846), ainsi qu'un guide de l'architecture, des sculptures, des monuments funéraires et des décorations de l'abbaye de Westminster (1859).

Autre contribution de Cole au progrès du design industriel, sa réforme de l'enseignement du dessin industriel qui milite pour la création de formes fonctionnelles et simples adaptées à la fabrication en série. Ses œuvres sont exposées à la Royal Academy.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henry Cole — Fifty years of public work of Sir Henry Cole accounted for in his deeds, speeches and writings. In two volumes. London, Bell and Sons, 1884 (Completed by Henrietta and Alan S. Cole after Henry Cole's death)
  • Elizabeth Bonython — King Cole: A Picture Portrait of Sir Henry Cole, London, 1985
  • (en) Design Council Archive — University of Brighton Design Archives (Journal of Design and Manufactures is still not digitized, but is open to researchers)
  • (en) Journal of Design and Manufactures

Note[modifier | modifier le code]

  1. CENTRE FOR WHISTLER STUDIES
  2. Par exemple, il rédige un pamphlet sous forme de pièce de théâtre : Queen Victoria and the Uniform penny Postage - A Scene at Windsor Castle, publié avec la 13e partie du roman La Vie et les aventures de Nicolas Nickleby de Charles Dickens, avril 1839 ; pièce décrite dans Nicholas Courtney, The Queen's Stamps. The Authorised History of the Royal Philatelic Collection, éd. Methuen, 2003, ISBN 0-413-77228-4, pages 7-8.