Henry Brougham

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Lord Brougham and Vaux

Henry Peter Brougham, (19 septembre 1778, Édimbourg7 mai 1868, Cannes et inhumé au Cimetière du Grand Jas (Cannes)), homme politique, orateur et écrivain britannique.

Il montra d'abord une grande aptitude pour les sciences, et fit quelques ouvrages sur la physique et la géométrie ; collabora avec éclat à la Revue d'Édimbourg, et fut, par de grands succès obtenus au barreau, conduit au Parlement (1810), où il se distingua pendant 25 ans dans la défense des réformes libérales.

Il devint pair héréditaire et Lord Chancelier sous le ministère de Lord Grey (1830), démissionna de ces fonctions en 1834, lors du ministère de Robert Peel et s'occupa ensuite en particulier de réformes judiciaires et de travaux littéraires.

En 1833, le roi Guillaume IV du Royaume-Uni le nomma à la tête d'une commission parlementaire (1833-45 Commission) chargée de préparer un code pénal englobant le droit statutaire et les règles coutumières de common law. L'utilitariste John Austin fut membre de la commission jusqu'en 1836. Opiniâtre, Henry Brougham consacra près de vingt ans de sa vie à ce projet codificateur qui avorta définitivement en 1853 sous la pression des magistrats et du Chancelier Cranworth.

En 1838, les carrossiers Robinson & Cook créèrent pour lui une voiture, dérivée du coupé, qui porta le nom de brougham et fut très populaire en Angleterre. En novembre de la même année, les patriotes du Bas-Canada à Beauharnois attaquent et font couler un bateau à vapeur portant le nom Henry Brougham.

Il descend par la route en Italie pour soigner sa fille Eleonore atteinte de tuberculose; la frontière du comté de Nice fermée il se rend à Cannes où il a un coup de foudre pour la ville. Il achète un terrain et fait construire une villa. Il est ensuite un bienfaiteur de la ville et en lance la mode dans l’aristocratie anglaise. Il a sa statue à Cannes à côté du palais du festival et est enterré au cimetière de Cannes .

Publications[modifier | modifier le code]

  • Discours au barreau et au Parlement (4 volumes, 1838) ;
  • Esquisses historiques des hommes d'État du temps de George III (1833-1843), traduit en français (1847) ;
  • Essai sur la constitution anglaise, (1845) ;
  • Voltaire et Rousseau, écrit en français (1845) ;
  • Ses Œuvres complètes ont été publiées en 9 volumes in-8 (1855-1857).

Source[modifier | modifier le code]

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