Henri Sellier

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Henri Sellier en 1936

Henri Sellier, né le 22 décembre 1883 à Bourges et mort le 24 novembre 1943 à Suresnes, est un homme politique français. Il fut maire de Suresnes pendant 22 ans, de 1919 à 1941.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sénateur de la Seine de 1935 à sa mort en 1943, ministre de la Santé publique sous le gouvernement de Front populaire, maire de Suresnes, il évolue au cours de sa carrière politique d'un socialisme révolutionnaire à un socialisme plus pragmatique : militant du Parti socialiste révolutionnaire, il rejoint ensuite la Section française de l'Internationale ouvrière (SFIO) en 1905. Par discipline de parti, il se range à la majorité et rejoint le Parti communiste français à sa création. Exclu l'année suivante, il rejoint brièvement l'Union socialiste communiste puis retourne à la SFIO pour ne plus la quitter.

Figure marquante du champ de l'urbanisme français, il fonde en 1919, avec Marcel Poëte, l'École des hautes études urbaines (EHEU), qui devient l'Institut d'urbanisme de l'université de Paris en 1924 et qui existe toujours aujourd'hui sous le nom d'Institut d'urbanisme de Paris.

Sa grande cause est l'amélioration de l'habitat des populations défavorisées. Sa thèse principale date de 1921 : il publie La Crise du logement et l'intervention publique en matière d'habitat populaire, puis fonde l'Association française pour l'urbanisme.

Administrateur en 1916, puis président de l’Office départemental des Habitations à bon marché de la Seine, son œuvre reste dans l'histoire, avec la création des cités-jardins, pôles d'attraction résidentiels implantés en fonction du marché du travail. Les cités-jardins constituent des ensembles urbains dans lesquels on réunit des groupes d'individus avec leur famille afin de créer de toutes pièces une cité. Elles ont pour fonction de régénérer le tissu urbain :

« L'urbanisme social se doit d'organiser un meilleur aménagement de l'humanité, vers un niveau de lumière, de joie et de santé, un meilleur rendement économique car il y a urgence à défendre la race dans tous les domaines contre la certitude de dégénérescence et de destruction que les lamentables statistiques de la natalité, maladie, mort, laissent apparaître : 18 % de la perte du revenu national est due à la maladie. » (Henri Sellier).

Durant l'entre-deux-guerres, Sellier est à l'origine de onze cités-jardins créées autour de Paris.

Destitué le 20 mai 1941 de ses fonctions de maire de Suresnes par l'amiral Darlan pour « hostilité à l'œuvre de rénovation nationale », il est incarcéré à Compiègne du 22 juin au 17 juillet 1941. Il s'éteint le 24 novembre 1943.

Postérité[modifier | modifier le code]

Le principal boulevard de Suresnes, une cité d'habitation dans la commune d'Hydra, un lycée situé à Livry-Gargan (qui donne son nom à une gare de la ligne 4 du tramway d'Île-de-France),un collège situé dans le calvados, à Colombelles, une rue de Sceaux et un parc de Plessis-Robinson portent son nom.
Rue Henri Sellier à Bourges, Saint-Florent-sur-Cher ainsi qu'une cité d'habitation à VIerzon dans le département du Cher, à Fleury-les-Aubrais dans le département du Loiret, à Lorient dans le département du Morbihan, à Niort dans le département des Deux-Sèvres et à Saint-Priest dans le département du Rhône.

Principales publications[modifier | modifier le code]

  • Les Banlieues urbaines et la réorganisation administrative du département de la Seine, éd. Marcel Rivière et Cie, coll. « Les documents du socialisme », 1920
  • La Crise du logement et l'intervention publique en matière d'habitat populaire, 1921

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ouvrage collectif, « La Banlieue oasis : Henri Sellier et les cités-jardins (1900-1940) », Presses universitaires de Vincennes, février 1987 (ISBN 2-903981-39-6)
  • Roger-Henri Guerrand et Christine Moissinac, Henri Sellier, urbaniste et réformateur social, éd. La Découverte, Paris, 2005 (ISBN 2-707145-41-6)
  • Étienne Crosnier, « Histoires de Suresnes », éd. Suresnes Information, février 1989 (ISBN 2-9503475-0-9)

Articles connexes[modifier | modifier le code]