Henri Mordacq

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Officier général francais 4 etoiles.svg Henri Mordacq
Image illustrative de l'article Henri Mordacq

Surnom L'Ours
Naissance
Clermont-Ferrand
Décès (à 75 ans)
Paris
Allégeance Drapeau de la France France
Arme Infanterie
Grade Général de corps d'armée
Années de service 18871925
Conflits Tonkin, Algérie, Première Guerre mondiale
Commandement 25e bataillon de chasseurs à pied
159e régiment d'Infanterie
24e division d'Infanterie
30e corps d'armée
Faits d'armes Bataille de la Chipotte
Bataille de la Haute Meurthe
Bataille d'Arras
Bataille de la Somme
Bataille de Verdun
Bataille de Champagne
Distinctions Grand-Officier de la Légion d'honneur
Croix de Guerre 14-18 (5 palmes)
Autres fonctions Instructeur à l'École supérieure de Guerre
Officier d'état-major au 1er CA et au Ministère de la Guerre
Chef d'état-major à la 10e DI et au 1er GDIR
Commandant-en-second de l'École militaire de Saint-Cyr
Chef de cabinet à la Guerre

Henri Mordacq est un général de division, commandant de corps d’armée français qui participa aux excursions coloniales françaises en Algérie et au Tonkin ; il s’illustra au cours de la Grande Guerre en jeune divisionnaire et tacticien doué, avant que le président du Conseil Georges Clemenceau ne l’appelât pour qu’il devînt son chef de cabinet au ministère de la guerre de novembre 1917 à janvier 1920.

Il commanda ensuite le 30e corps d'armée en occupation en Rhénanie à Wiesbaden où il est acteur et observateur d'importants enjeux géostratégiques locaux et nationaux, avant de quitter l'Armée afin de se consacrer à la vie politique et citoyenne. Il se fit notamment le défenseur de la politique menée par le Tigre mais surtout l'avocat de la fermeté gouvernementale et militaire vis-à-vis de l'Allemagne, cause ultimement non entendue par les gouvernements successifs, ce qui mena la France à se retrouver plus vulnérable, face à l'Allemagne en proie aux fascismes depuis le début des années vingt, et ce jusqu'à la défaite de 1940.

Il joua ainsi un rôle clé dans la coordination entre politiques et militaires, l'organisation des conférences de paix, la mise en place d'une administration militaire efficace ainsi que la stratégie post-bellum de la France, notamment en ce qui concerne le respect et l’application des clauses du Traité de Versailles.

Visionnaire, il prévoit avant le début de la grande guerre sa longue durée, l'incapacité des plans offensifs français, les carences logistiques et technologiques ou les lacunes en instruction tactique et stratégique des officiers ainsi que le risque systémique d'un nouveau conflit si les clauses du Traité devaient ne pas être respectées. Il est un artisan éminent aux premières unités cyclistes, ainsi qu'à la refonte de la Légion Étrangère moderne

Le général Mordacq a écrit plus d’une trentaine de livres, rendant compte de son action et de ses observations au service de la Nation.

Biographie

Chronologie

1868-1887

Jean-Jules-Henri Mordacq est né à Clermont-Ferrand le 12 janvier 1868. La famille Mordacq est originaire du Pas-de-Calais où elle est installée depuis le milieu du XVIIe siècle ; les Mordacq auraient des racines irlandaises.

Son père, Charles-Jean-Baptiste Mordacq (1824-1900), est chef de bataillon, officier de la Légion d'honneur ; il participera à la bataille de la Loire lors de la Guerre de 1870 et sera décoré par le Pape Officier des Zouaves pontificaux. Il se marie avec Henriette Murat en 1857 à Clermont-Ferrand, ville d'origine de celle-ci, où le jeune Henri sera baptisé.

En 1879, Henri Mordacq est élève à Coulommiers où son père est en garnison; en 1887, il est boursier au Lycée Saint-Louis à Paris puis bachelier. Il manifeste dès son plus jeune âge une vocation pour les Armes.

1887-1906

Le capitaine Mordacq remportant le Championnat militaire d'escrime des Officiers de France en 1906.

Il entre à Saint-Cyr, promotion « Tombouctou », en 1887 d’où il sort 47e sur 446 en 1889, puis rejoint le 2e régiment de zouave comme sous-lieutenant dans le sud-algérien d'octobre 1889 à janvier 1893. Il obtient en 1891 son grade de lieutenant. Il réussit brillamment à l'École de Tir où il se classe 24e sur 90 en 1892.

Il rejoint la légion étrangère en janvier 1893 et part au Tonkin le 15 juin 1893 au sein du légendaire 1er REI. Le 1er novembre, il mène son peloton contre les pirates aux combats de Ban-Khan et de Na-Luong. Il reçoit à cette occasion sa première citation à l'Ordre du corps expéditionnaire : « Brillante conduite et bravoure pendant les combats de Luong-Mong et Ban-Khan ».

Il participe à la colonne de Phia-Mah du 1er au 20 décembre 1894 et reçoit une deuxième citation, à l'ordre des troupes d'Indochine :«Chargé des travaux topographiques pendant les opérations contre Phia-ma, s'est acquitté de cette mission avec intelligence et dévouement ».

Il fait partie des colonnes du Nord de décembre 1895 à avril 1896 où il sert sous les ordres du colonel Vallière. « [Le colonel Vallière] est bien secondé par un petit officier de renseignements de choix, le lieutenant Mordacq, dont la jeunesse, l'allant et le travail me vont tout à fait[1] », écrit de lui le lieutenant-colonel Lyautey en février 1896. Les dernières poches d'insurrection et de piraterie sont alors éradiquées à la frontière tonkinoise avec la Chine.

Il obtient son grade de capitaine en 1896, mais souffrant de paludisme doit rejoindre la France.

Il repart ensuite servir à nouveau en Algérie. À son retour fin 1897, il intègre l'École de Guerre où il rencontre Foch, qui y est instructeur, pour la première fois. En 1900, il en sort 60e sur 80 et est nommé capitaine d'État-major du 1er corps d'armées à Lille le 28 novembre. Il commence alors à se faire connaître pour ses écrits, notamment La Pacification du Haut-Tonkin, ou L'Armée Nouvelle, ce qu'elle pense, ce qu'elle veut[2] , publiés en 1901 et 1905 respectivement. Il correspond avec Sarrail, Galliéni, Lyautey, Driant. Il défend le colonel Picquart au cours de l'Affaire Dreyfus, faisant ainsi partie du nombre restreint d'officiers à ouvertement soutenir l'innocence et la Justice face aux intrigues et intoxications mensongères.de cet épisode politique au cœur de l'Armée.

En juillet 1902, il est affecté au 103e RI et est rattaché à l'état-major de la 10e DI. Il est fait Chevalier de la Légion d'honneur en 1903.

Il remporte le 12 mai 1906 le championnat individuel des officiers de France lors du Gala d'escrime aux Tuileries.

Le 27 septembre 1906, il est promu chef de bataillon, c'est à cette époque le plus jeune commandant de l'Armée française.

1906-1914

Le commandant Mordacq en mai 1908 à la tête de la Commission d'organisation des championnats militaires d'escrime (Couverture d'Armée et Marine)
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Le 20 octobre 1906, Clemenceau, tout juste nommé Président du Conseil désigne le général Picquart pour commander la 10e division, Mordacq devient son chef d'état-major. Lorsque Picquart devient ministre de la Guerre quelques mois plus tard, Mordacq est propulsé aux sommets des sphères militaires et politiques de Paris. Il remporte le championnat d'épée du Tournoi militaire international de La Haye aux Pays-Bas et il fonde aux côtés du général Burnez la Société d'escrime pratique[3]. Il correspond entre autres avec les futurs généraux Dubois, Lacroix, Langlois.

Il devient commandant à part entière du 25e bataillon de chasseurs à pieds à Saint-Mihiel en septembre 1907. En octobre 1908, Mordacq facilite la nomination du général Foch à la tête de l'École de Guerre par l'intermédiaire de Clemenceau et du général Picquart[4]. Le commandant Mordacq et son bataillon remportent le premier prix au Championnat national de Tir au Mans en mai 1909.

En septembre 1909, Mordacq intègre lui-même à nouveau l'École de Guerre pour y être instructeur. Il y initie les premiers cours de Stratégie en France. Ceux-ci sont alors réservés aux quinze premiers au classement et appelés « cours des Maréchaux ». Ferdinand Foch écrit de lui en janvier 1910 : « Officier supérieur des plus remarquables, très intelligent, très actif, très ardent, très travailleur. Capable de vues d'ensemble et élevées, s'adonnant et reussissant avec facilité dans les hautes études. Avec cela une grande netteté d'idées, et de vues sur le terrain, beaucoup de décision et d'entrain. »

Le colonel Mordacq, esquisse de Jonas (1915)

Henri Mordacq entre alors au ministère de la Guerre au 3e Bureau, chargé des opérations et de la préparation tactique et stratégique des Armées. Il participe jusqu'en juin 1911 aux travaux du Centre des hautes études militaires puis à l'École militaire d'artillerie. Il favorise l'utilisation d'unités cyclistes[5] et propose des voies de rénovation pour la cavalerie française ainsi que la formation des officiers de l'état-majors et des écoles militaires. Joffre écrit de lui en 1911 : « Officier supérieur de valeur, d'une activité et d'un entrain exceptionnels. »

Il est promu lieutenant-colonel en mai 1912. En juillet, peu après la crise d'Agadir, le ministre de la Guerre Adolphe Messimy et ancien camarade de la promotion Tombouctou le nomme au poste de Commandant-en-second et de Directeur des Études à l'École spéciale militaire de Saint-Cyr.

Il formera ainsi les promotions Marie-Louise, Montmirail, et Croix de Drapeaux[6] dont les jeunes officiers chargeront « en casoar et gants blancs » aux premières heures de la guerre. Ainsi, à l'École de Guerre comme au 3e bureau du ministère de la Guerre ou à l'ESM de Saint-Cyr, Mordacq reformera l’administration et actualisera le contenu des enseignements tactiques et stratégiques.

1914-1916

Le général de brigade Mordacq, en couverture du Pays de France (début 1916).

Du 1er au 26 août 1914, Mordacq est chef d'état-major du prestigieux Ier groupement de division d'infanterie de réserves du général Archinard qui est mis à disposition de l'armée d'Alsace dont le général en chef est le général Joffre.

Suite à la déroute de la bataille de Lorraine, l'armée est dissoute et Mordacq demande à commander au front. Il prend alors la tête du 159e RI le 25 août 1914, le célèbre 15-9, le régiment des neiges. Le 26 août, son régiment repousse de violente contre-attaques près de Rambervillers. Le 1er septembre, c'est au col de la Chipotte qu'il prend d'assaut les ouvrages allemands de la Haute Sapinière. Du 2 au 4, le régiment tient les positions au col du Haut du Bois. Il poursuit l'ennemi qui recule vers Raon l'Etape et Neuf-Etangs. Le régiment alpin combattra férocement jusqu'au 28 septembre, où il est relevé pour partir défendre Arras.

Son supérieur est alors le général Barbot, surnommé le « Bayard de la Grande Guerre » qui commanda le 159e précédemment. Le 6 octobre, Mordacq reçoit le commandement de la défense d'Arras. Il conserve le 159e RIA et il obtient le commandement du 61e BCP. Les combats sont alors acharnés pour sauver Arras de l'offensive allemande. Le commandement du lieutenant-colonel contribua grandement à la sauvegarde de Arras. Il est promu colonel et reçoit le 18 octobre le commandement de la 88e brigade du 33e CA du général Pétain. Le 8 novembre, alors qu'il inspectait les lignes de front, à proximité de l'ennemi, il est blessé par un éclat d'obus.

Il est élevé au grade d'Officier de la Légion d'honneur le 23 novembre : « Dans le commandement du 159e RI comme dans celui de la 88e BGD, n'a cessé de montrer activité, courage, calme et connaissances militaires étendues. »

Bien que toujours en rétablissement, Mordacq exige qu'on lui confie un commandement au front. Alexandre Millerand, alors ministre de la Guerre, constatant sa blessure toujours vive lui confie néanmoins une mission d'inspection des hôpitaux et dépôts du Midi. Mordacq y trouva de nombreux « embusqués » prêts à repartir vers le front et ainsi libérer leur place pour de plus graves blessés.

Mordacq est confirmé au grade de colonel le 17 mars 1915 et, malgré les douleurs de sa blessure prend le commandement de la 90e brigade d'Afrique (45e DI algérienne du général Quiquandon) qui vient relever le 20e CA en Belgique. Cette brigade est composée de trois bataillons de zouaves au sein du 2nd régiment bis de marche des zouaves, deux bataillons du 1er régiment de tirailleurs algériens ainsi que le 1er et le 3e bataillon d'Afrique, soit 8 des 14 bataillons de sa division[7].

Le 22 avril, la Brigade Mordacq est témoin de la première attaque au gaz de l'Histoire militaire à Ypres sur l'Yser. Victime du chlore allemand, gazé, Mordacq parvient malgré tout à enrayer l'avancée allemande. Le 11 septembre 1915, Sir John French, le maréchal commandant des troupes anglaises le félicite pour son ardeur et soutien à sa gauche lors des contre-attaques de septembre. Mordacq devient Chevalier de l'ordre du Bain en octobre.

Le général Putz cite Mordacq à l'Ordre de l'Armée : « A fait preuve dans tous les combats livrés du 22 au 28 avril, d'une énergie à toute épreuve. A su communiquer aux troupes placées sous ses ordres, sa confiance et sa tenacité, et obtenir d'elles, en dépit d'une résistance acharné et de l'emploi par l'ennemi de procédés illicites, des efforts véritablement surhumains. »

Il correspond pendant ces rudes mois de combats avec les généraux D'Urbal, Maud'Huy, Pétain, Humbert et Archinard parmi d'autres.

1916-1918

Le 17 janvier 1916, Mordacq est promu général de brigade (ATT), commandant de la 24e division[8] (12e CA, Xe armée) qu'il conduit en Artois, à Verdun et au Chemin des Dames.

Le lendemain il obtient une troisième citation à l'Ordre de la Xe armée : « S'est comporté de la façon la plus brillante, à la tête du 159e RI, dans les combats sous Arras, et a grandement contribué, par ses contre-attaques heureuses et vigoureusement menées, à maintenir l'intégrité du front contre un ennemi supérieur en nombre. »

Le général de division Mordacq (1918)

Le 22 juin 1916 Mordacq commande sur la Somme et témoigne de l'emploi du gaz moutarde par les Allemands. De septembre à octobre le général est à Verdun ; en novembre il est blessé pour la troisième fois par un ensevelissement par un obus de 210 : « Commotion cérébrale, contusions violentes temporales et orbitales gauche, déchirure du tympan gauche, mâchoire brisée avec lésions de quatre dents du haut et trois du bas. » Il refuse d'être évacué à l'arrière et en janvier conduit sa division en Champagne, où il s'empare du plateau de Maisons de Champagne au cours de l'audacieuse offensive du 8 au 12 mars 1917.

Du 17 au 22 avril, il mène la 24e division à la bataille d'Auberive au côté de la Légion étrangère de la division marocaine.

Le 25 avril 1917, il reçoit sa quatrième citation à l'ordre de la IVe armée : « Commandant une division dans un secteur difficile, vient de donner de nouvelles preuves de son activité et de son énergie en exécutant deux attaques qui ont permis de reprendre à l'ennemi des positions importantes. »

Après une stabilisation du front qui l'inquiète, Mordacq apprend fin octobre à la suite du désastre de Caporetto son départ imminent pour l'Italie où il commanderait un corps d'armée qui comprendrait sa 24e division ; cependant, le 2 novembre lors d'une visite sur le front, Georges Clemenceau lui annonce « qu'il est sur le point de prendre le pouvoir » et qu'il aurait besoin des services du général[9].

Le 16 novembre Clemenceau devient Président du Conseil et ministre de la Guerre ; Mordacq avec sa cinquième citation reçoit la troisième étoile de général de division, et le 18 est nommé chef du cabinet militaire de Clemenceau. Le « Tigre » lui dit : « Je suis ministre de la Guerre, c'est entendu, mais c'est vous qui vous en occuperez. »[10] Un vaste travail de réorganisation des effectifs, d'approvisionnement, de nouvelles nominations et d'aménagement des infrastructures et de l'administration l'attend[11].

Le 20 novembre, le général rencontre Pershing et prépare l'arrivée du corps expéditionnaire américain alors que le 1er décembre a lieu la première réunion du Conseil supérieur de Guerre interalliés avec David Lloyd George, le colonel House, Orlando, Foch, Weygand et Wilson ainsi que du 31 janvier au 2 février 1918 avec Douglas Haig, Pétain, John Pershing, et Vittorio Alfieri. Mordacq fréquente des serviteurs de l'État tel que Georges Mandel, André Tardieu, Jules Cambon, Stephen Pichon au Quai d'Orsay, Louis Loucheur à l'armement, Jules Jeanneney au secretariat de la Présidence ou Ernest Vilgrain au ravitaillement.

Cependant l'ampleur des réformes et des mesures à mettre en œuvre est considérable : "Dès les premiers jours après mon arrivée, je constatai rapidement que les bruits qui couraient au front sur le ministère de la Guerre étaient des plus fondés : tout le monde y commandait, sauf le ministre ; les « bureaux », plus que jamais, y étaient les maîtres. Il fallait commencer par tout y réformer : sûr de l’appui de M. Clemenceau, je me mis aussitôt à l’œuvre."

C'est tout d'abord un changement de forme qui s'impose au ministère de la Guerre : "Les méthodes de travail, je l’ai dit, n’étaient pas brillantes. Il semblait que dans les directions (comme dans tout le ministère d’ailleurs), on ne se rendît pas compte de la situation et que la France était en pleine guerre, et en quelle guerre, une guerre comme l’humanité n’en avait jamais connue ! Rien n’était changé dans les habitudes en temps de paix ; la douce indifférence bureaucratique continuait de régner." Ainsi, au ministère de la Guerre comme à Saint-Cyr ou à l'École de Guerre, c'est tout d'abord une rationalisation administrative et une simplification des méthodes que Mordacq doit mettre en place. Il exige par ailleurs à ce que l'ensemble du ministère soit pourvu de téléphones ainsi qu'à leur utilisation, ce qui ne pourra qu'accroître la vitesse d'échanges d'informations, notamment vers le front.

Georges Wormser, chef de cabinet à la Présidence du Conseil, écrit de lui dans Clemenceau vu de près :« Il est vrai qu'est présent à ses côtés le général Mordacq qui, en camarade et en homme de métier, comme aussi en combattant éprouvé, ne négligera aucun conseil. Celui-ci peut se le permettre, se sachant au mieux avec Pétain et son état-major. Son rôle auprès de Clemenceau fut considèrable. Jamais militaire ne fût d'esprit plus honnête, d'âme résolue, de caractère, sans brutalité. Son mérite fut constamment de voir au-delà du jour même et des péripéties, de penser au déroulement et pour l'avenir. Il savait l'utilité de la tactique sur le champ d'opérations, mais il voulait que les chefs eussent constamment en vue la suite stratégique. Très direct, parlant net, avec flamme, il convainquait ou entraînait, il ignorait l'hésitation ou le balancement. C'est pourquoi il plaisait à Clemenceau qui avait en lui une confiance absolue. C'était à ce point que faisant disparaître de son bureau la grande carte du front, Clemenceau avait dit qu'il n'avait nul besoin de l'avoir sous les yeux, que sa carte, c'était Mordacq. »

1918-1920

Le général Henri Mordacq, (1918), Musée des Armées, Paris

Aussi, Mordacq organisera de nombreuses visites au front comme du 10 au 12 février en Alsace, à Massevaux et à la frontière suisse, du 24 au 25 février dans les Flandres, à Notre-Dame de Lorette, Souchez, Béthune au corps portugais ; du 2 au 3 mars sur le front américain, le 10 mars à l'aviation, le 25 mars lors de la réunion à Compiègne, et le lendemain à la réunion de Doullens, où Foch reçoit des gouvernements alliés le titre de « Commandement en chef des armées alliées », grâce en partie à l'aide de Mordacq, qui connait depuis vingt ans les qualités de leadership et de stratégie du général. Le terme de "coordinateur" des armées alliés est dans un premier temps préféré à une attribution plus explicite, mais quand le 1er avril les chefs alliés se réunissent à Beauvais, Mordacq propose par le biais de Clemenceau de confier au général Foch "la direction stratégique des opérations militaires alliés".

"Il y eut de la part de nos alliés, un certain étonnement, ou plutôt une certaine méfiance ; ils crûrent tout d’abord à un traquenard, étant donné que cette terminologie ménageait complètement leur amour-propre et répondait très bien d’autre part, à la situation. Le général Wilson fit remarquer « que l’on ne savait jamais où commençait la stratégie et où elle finissait exactement. Ce à quoi le général Foch répliqua « qu’en France on le savait parfaitement et qu’on ne demandait qu’à l’indiquer à nos camarades anglais ». La leçon porta et, en fin de compte, la formule fut adoptée, aussi bien par les anglais que par les américains."[12].

Ainsi, le célèbre texte de Beauvais qui explicite le rôle inédit que doit jouer Foch, fut rédigé par le général Mordacq au lendemain des offensives allemandes en fin mars 1918[13].

Le général réorganise en premier lieu son ministère : il crée une sous-direction à l'automobile où il nommera dans un premier temps le commandant Doumenc, une sous-direction à la gendarmerie le 3 février -que Mordacq « sauva » ainsi du contrôle du ministère de l'Intérieur-, et une sous-direction aux chars de combats le 1er mars[12]. Tout au long de ce ministère, il soutiendra activement la naissance de l'aéronautique militaire, des innovations dans les chars de combat ainsi que la motorisation de l'armée.

Cette modernisation de l'armée doit selon lui être géré par le ministère, et rester en dehors des intérêts politiciens, qui par le biais de sous-secrétariats pourraient freiner le progrès des armes. Aussi Mordacq soutient-il une centralisation des directions militaires au ministère de la Guerre; ainsi, il propose le général Roques au poste sur mesure d'Inspecteur général des travaux du front ; Mordacq reconnaissait au général issu de polytechnique et ancien directeur du génie les qualités nécessaires pour assurer l'unité du dispositifs défensifs sur le front français, anglais et américain[14]. Il crée l'Inspection générale des télegraphies militaires et place à sa tête le général Ferrié ; de même unifie-t'il l'activité ferroviaire avec le Commissariat des trains nationaux en choisissant le général Gassouin pour le diriger[10].

De gauche à droite, le géneral Mordacq, Clemenceau, le général Humbert et le général Nudant, commandant du 34e Corps d'armée le 6 mai 1918.

Cette modernisation de l'armée doit s'accomplir selon Mordacq de concert avec un rajeunissement des cadres supérieurs de l'armée. Selon lui, un certain nombre de généraux d'armées ou de corps d'armées, de divisionnaires et de brigadiers sont trop usés ou inadaptés pour poursuivre une guerre de manœuvre et de stratégie en accord avec la confiance que leur accorde le Poilu et le gouvernement. Il rédige cette circulaire : "Tout divisionnaire, tout brigadier et tout colonel ayant dépassé respectivement soixante, cinquante-huit et cinquante-six ans et ne présentant pas, suivant ses chefs eux-mêmes, toute la vigueur physique et intellectuelle que nécessitaient les circonstances, devait être remis en à la disposition du ministre pour être employé à l’intérieur."[15] Il indique ici sa volonté d'accorder la priorité au front et d'y investir les meilleurs éléments et les meilleures ressources[16],[17],[18].

Ainsi ces initiatives, de rationalisation de l'administration, de réformes du fonctionnement, s'accompagnent de réelles mesures vers la modernisation de l'armée, le rajeunissement des cadres, la priorité donnée au front et au combat ainsi que la formation militaire; Mordacq fonde le 6 février la Section des Écoles et rénove l'organisation à Saint-Maixent et à Joinville. Il nomme le général Tanant à Saint-Cyr, le général Thureau à Saumur, le colonel Dumas à Fontainebleau et le colonel Borie à Saint-Maixent[12]. En 1919, Mordacq soutient activement la nomination du général Debeney à la tête de l'École de Guerre, ainsi que celle du jeune général Filloneau à la tête de l'École polytechnique en octobre[19].

Il soutient par ailleurs la nomination du général Ragueneau, son aîné à St-Cyr, au délicat rôle de chef de la Mission Militaire Française près de l'Armée Américaine, ou celle du général Duval, son cadet à St-Cyr, à la tête de l'aéronautique au Ministère de la Guerre. Dès le lendemain de la guerre, il cherchera à faire nommer le plus rapidement possible des généraux compétents aux commandes des Inspections des Armes; ainsi, le général Demange est nommé à l'Artillerie, le général Féraud [1] à la Cavalerie, le général Estienne aux chars de combats, et le général Jouffroy à la gendarmerie[12].

Ancien capitaine et vétéran de la Légion étrangère, il est à l'origine de la création de divisions pour la Légion, ainsi que de l'apparition de régiments de cavalerie et d'artillerie au sein de la Légion[12]. Fidèle à l'opinion du général Mangin en la matière, il s'opposa à la création de corps d'interprètes sur le front, préférant la « diffusion naturelle du français » et à son apprentissage accéléré aux troupes coloniales.

En mars 1918, soucieux de l'équilibre du moral des soldats et de la propagation de maladies, Mordacq signe le décret controversé qui autorise le fonctionnement de bordels militaires[12].

Wormser, dans l'opus précédemment cité, avance deux hypothéses sur l'influence de Mordacq sur Clemenceau : « Les généraux auraient-ils accepté aussi facilement les avis du civil s’il n’avait pas été toujours accompagné par l’un des leurs ? Et ce que leur disait Clemenceau ne lui était-il pas souvent soufflé par Mordacq ? »

Du 27 au 28 mars, ils se rendent à Clermont et à Montdidier dans la Somme. Ils sont le 1er avril à Rouvrel, le 6 à Flixecourt, le 8 à Sarcus au PC de Foch, le 5 mai dans l'Oise

Le général de division, peint par J-F Bouchon début 1919. De gauche à droite: cravate de la LH, croix de guerre (5 palmes), médaille commémorative du Tonkin, médaille coloniale avec agrafe « Tonkin ».

Il est promu commandeur de la Légion d'honneur le 19 juillet 1918 ; Pétain écrit : « Brillant officier général qui, depuis le début de la campagne, en toutes circonstances, a su affirmer ses rares qualités d'énergie, d'activité et d'intelligence, en même temps que son complet mépris du danger, d'un moral inaltérable, aimant et connaissant bien le soldat, a obtenu des troupes placées sous ses ordres, les plus beaux efforts et les plus brillants succès. Deux fois blessé. Quatre fois cité à l'ordre de l'Armée. »

Le 21 juillet, il emmène Clemenceau à Château-Thierry, le 15 septembre à Hattonchatel et le 12 octobre à Saint-Quentin libéré.

Le général Mordacq rédige le 5 août le décret qui nomme le général Foch « Maréchal de France ». Quelques mois plus tard, il rappelle à Clemenceau son souhait de récompenser Pétain pour sa victorieuse offensive, et le proposa comme le troisième Maréchal de la Troisième République. Le 14 août, Mordacq prépare la création de dix régiments de Spahis du Maroc ; ils participeront aux combats de la veille de l'armistice et occuperont en Allemagne parmi l'Armée du Rhin jusqu'en 1930.

L'influence du général est telle que l'on retrouve dans les témoignages du colonel Herbillon l'affirmation que Mordacq serait à l'origine de la contre-attaque du 11 juin, menée par les généraux Mangin et Humbert pour protéger Compiègne, attaque qui connut un succès considérable[20] Herbillon indique également que le général aurait menacé par deux fois de démissionner si Clemenceau limogeait Pétain de son commandement : « Mon vieux, dit Mordacq à Herbillon, tu sais bien que tant que je serai là, on ne touchera pas au général Pétain.»[21],[22]

Le 11 novembre, Mordacq défile au côtés de Clemenceau, Pershing, Foch et Pétain sur la place de la Concorde. Il participera extensivement aux conférences de Paix et sera témoin du 14 juillet et du 11 novembre 1919. En cure d'hydrothérapie à Vichy du 20 juillet au 10 août 1919 pour soigner sa jambe gauche et son tympan, le général prépare deux décrets sur le Conseil supérieur de Guerre et sur l'état-major de l'Armée. À La Bourboule où il poursuit sa guérison, il retrouve Joseph Joffre avec qui il s'entretient longuement de l'état des armées un an après l'armistice.

Clemenceau l'emmène visiter la Vendée, des rumeurs courent sur une possible nomination comme Chef de la mission française en Pologne, et le 9 décembre, il est le premier à qui Clemenceau annonce sa candidature à la Présidence de la République. Du 10 au 14 décembre 1919, il accompagne Clemenceau à Londres.

Au terme de ce ministère, le général Mordacq aura été à l'instigation du rassemblement d'archives de guerre, inaugurant ainsi le Service historique. Son influence est aussi importante dans la nomination du général Guillaumat aux Balkans puis de son retour comme gouverneur militaire de Paris peu avant la Seconde bataille de la Marne ; devant les prétentions des uns et des autres, Mordacq fit le choix du général Berdoulat comme Gouverneur militaire de Paris en février 1919 pour succéder au général Charles Moinier ; il joua un rôle important dans l'attribution au général Hirschauer du gouvernement militaire de Strasbourg ainsi que de celle du général Gouraud à la mission au Levant, où le général Goybet le secondait. Aussi, Mordacq soutient le retour au commandement du général Mangin et la rehabilitation du général Nivelle en le nommant au Maroc. Il réorganise les états-majors dès qu'il le peut, et là où l'incompétence ou l'usure infirme l'exigeant commandement que tient un officier sur le front. Il soutiendra l'activité du général Lyautey au Maroc et appréciera son patriotisme lorsqu'il envoya des bataillons supplémentaires vers la métropole lors des crises d'effectifs de 1917[23].

1920-1925

Le général défile à la tête de son corps d'armée à Francfort.(1920)

Le 15 janvier 1920, le général Mordacq est nominé par décret Grand-Officier de la Légion d'honneur : « Titres exceptionnels. A rendu les plus éminents services au Pays en tant que Commandant d'une Division aux Armées que comme Chef du Cabinet militaire du Président du Conseil, Ministre de la Guerre. A puissamment contribué en cette qualité à préparer la Victoire de nos Armes. »

Le lendemain, il est nommé Commandant du 30e corps d'armées en occupation en Allemagne à Wiesbaden et occupe ainsi en Rhénanie cinq ans.

Le 6 avril 1920, le 30e CA occupe à Francfort pour obtenir les réparations allemandes. Il doit cependant évacuer le mois suivant à cause du mécontentement des gouvernements anglais et américains, malgré la manœuvre particulièrement remarquée et efficace de son corps d'armée. À ce titre, il estima regrettable le choix politique qui n'attribua pas au 30e CA l'occupation de la Ruhr en 1923 - qui fut attribuée au 33e CA du général Henrys.

Le 1er septembre 1920, le général Degoutte commandant de l'armée d'occupation du Rhin, note Mordacq : « Commande le 30e CA à l'Armée du Rhin depuis sept mois. A obtenu de son corps d'armées un très bon rendement : discipline, tenue, instruction, préparation à la guerre. Officier général que son intelligence, ses connaissances étendues, ses qualités militaires et sa personnalité très accusée mettent au premier plan. »

Selon Mordacq, la politique de concessions et de faiblesses face à l'Allemagne ne pouvait qu'irrémédiablement fragiliser la Paix précaire inaugurée depuis la signature des traités. Il a l'occasion de manifester son soutien à la sociale-démocratie et à la République de Weimar mais anticipe la montée des parti nationalistes, notamment en Bavière où naîtra le parti nazi en février 1920.

Ses lettres avec Clemenceau en voyage et avec d'autres généraux, diplomates ou hommes politiques témoignent de cette inquiétude partagée que si la France devait relâcher prise sur l'Allemagne, elle se mettrait à nouveau sous une épée de Damoclès de l'esprit revanchard, militariste et nationaliste d'un pays meurtri, au même titre que la France, par quatre années de conflit éprouvant.

Mordacq recevra notamment du général Degoutte le commandement de l'armée d'occupation du Rhin tout au long de l'été 1924. Lors des événements de l'occupation de la Ruhr, il commandera à Wiesbaden, à Mayence et à Cologne[24].

Le général Degoutte donne son appréciation : « Le général Mordacq a toujours les mêmes belles qualités de commandement. L'instruction et la préparation à la guerre sont activement poussées au 30e. Les sports et les tirs y sont l'objet d'une attention toute spéciale. de très bons résultats ont été obtenus dans les concours. Tout cela est dû à l'action personnelle du général. »

Le 14 janvier 1925, le général Mordacq quitte son commandement en Allemagne, marquant par là même son désaccord avec la politique d'Édouard Herriot et d'Aristide Briand, d'Alexandre Millerand puis de Raymond Poincaré, qu'il qualifiait de politique d'abandon [25], Selon lui, les acquis de Versailles étaient bradés au mépris de l'influence militaire et diplomatique de la France et au détriment de ses garanties stratégiques de sécurité tandis que les efforts portés à l'entretien de la défense militaire étaient négligents et imprudents, significativement insuffisants dans un contexte de remilitarisation de l'Allemagne.

Il s'était aussi vu refuser le commandement du Centre des hautes études militaire qu'il avait fondé au côté du Maréchal Foch au détriment de Maxime Weygand, alors que ce poste lui avait été promis par le Ministre de la Guerre le général Charles Nollet. Mordacq connaissait bien Weygand, qui a cette particularité de n'avoir jamais commandé au front du début à la fin de la guerre, passant néanmoins du grade de lieutenant-colonel à celui de général de corps d'armée en 1920. De même Mordacq regarda l'ascension de ce « stratège » d'état-major d'un œil sans doute désabusé, ayant plaidé tout au long de sa carrière l'expérience du commandement et l'empirisme du feu contre tout refuge loin de l'action[26].

Le nouveau commandant de l'armée du Rhin, le général Guillaumat dans l'Ordre 244 de l'Armée du Rhin écrit : « […] En lui faisant ses adieux et en lui souhaitant à l'expiration de son congé un poste éminent en rapport avec son activité et sa grande expérience, le général commandant lui adresse ses félicitations pour le haut degré d'instruction et la belle tenue morale dans lesquels il a su maintenir son corps d'armée. Pendant son séjour au palais impérial de Wiesbaden le général Mordacq a su allier vis-à-vis des Allemands la fermeté et l'énergie à la courtoisie et à l'impartialité. Il a donné en même temps qu'à ceux-ci, à tous les Français et à tous les étrangers qui ont visité sa résidence une grande idée du prestige de notre drapeau. Ce faisant, il s'est inspiré de la tradition des grands soldats et des grands serviteurs de la République. »

De plus, une place au Conseil supérieur de Guerre devait lui revenir, à la sortie du général Jean Graziani ; par trois fois, le gouvernement sélectionna des officiers dont le rang et l'ancienneté faisaient injure à la stature de l'ancien chef de cabinet du 'ministère de la Victoire[27].

Suite à certaines nouvelles nominations qu'il jugeait politiciennes et éloignés des intérêts de sécurité de la France, il rejoint à sa demande fin 1925 le cadre de réserve[28].

En 1925 sa fille Edmée se marie au docteur André Raiga (1893-1979), ultérieurement Raiga-Clemenceau, petit neveu de Clemenceau, unissant ainsi son nom à celui qu'il servit pendant trois années aux heures les plus noires de la guerre[29].

1925-1943

Le général Mordacq en grande tenue pour les commémorations. (1938)

Mordacq quitte l'armée définitivement en décembre 1927, puis fonde et préside le Comité national contre l'évacuation de la Rhénanie et de la Sarre en 1929.

Si les Croix-de-feu et d'autres ligues ou journaux de droite soutiennent ouvertement cette association, elle obtient par ailleurs nombres de soutien du centre et de la gauche radicale et essaie alors tant bien que mal d'alerter les pouvoirs publiques et les concitoyens du danger fasciste et militariste outre-Rhin.

Il participe en 1933 aux côtés de l'amiral Lacaze à l’Union pour la Nation du député de gauche Henry Franklin-Bouillon, qui milite pour la vigilance quant la remilitarisation allemande, et à la stricte observation des clauses du Traité de Versailles.

Il est aussi administrateur de la société Electricité et Eaux de Madagascar de 1928 à 1933, alors filiale de L'Energie Industrielle fondée par l'entrepreneur Pierre-Marie Durand en 1906.

Le général Mordacq écrit tout au long de cette période des dizaines d'articles et publie plus d'une quinzaine d'ouvrages.

Clemenceau dit de lui dans Grandeurs et Misères d'une victoire publié en 1930 en réponse au Mémorial de Foch (1929) : « On sait que le général Mordacq, l'un de nos meilleurs divisionnaires, était le chef de mon cabinet militaire. J'en connais qui ne lui ont pas encore pardonné. […] Ci-dessous ce que je puis extraire des carnets du général, dont l'inlassable dévouement ne connut pas une heure de relâche. »

Mordacq a laissé un Clemenceau au soir de sa vie 1920-1929 (libraire Plon, 1933 pour le tome 1er) et un Clemenceau (1939).

À leur arrivée à Paris en juin 1940, les Allemands se rendent à sa résidence au 95, boulevard Raspail afin qu'il aille chez son éditeur briser les marbres de ses parutions, situation qui explique a posteriori pourquoi le tome V de ses Grandes Heures de la Guerre ne put paraître : les Allemands ne l'autorisèrent pas.

À cette époque les troupes d'occupation décapitèrent ou firent décapiter la statue de Clemenceau au milieu des "poilus" par Sicard érigée en 1921 sur la place centrale de Sainte-Hermine (Vendée); la tête originale est exposée au musée national "Maison de Georges Clemenceau" de Saint Vincent-sur-Jard (Vendée).

Georges Wormser, dans sa biographie de Georges Mandel, rapporte que Mordacq, apprenant la future promulgation des lois raciales (mars 1941), avait déclaré au chef de l’État : « Monsieur le Maréchal, vous allez déshonorer notre uniforme. ». Pétain fit part de son indifférence, et les deux anciens compagnons de combat ne se revirent plus jamais. Le soutien inconditionnel que le général porta à Pétain en 1918 devait alors lui revenir amèrement, en soldat écœuré par l'occupation étrangère et l'abandon du sol national et des valeurs républicaines.

Il est par ailleurs mentionné dans un pamphlet raciste de Louis-Ferdinand Céline, Bagatelles pour un massacre.

Cette mention le désigne à toutes sortes de rumeurs, à quoi il aimait répondre en riant : « Prouvez-le que je suis juif ! »

Il reçoit alors le soutien du colonel de La Rocque, figure de la droite catholique puis résistant dès 1941.

Il se retire dans sa propriété du Castel de la Serre où il travaille à l'organisation agricole de ses terres; l'histoire raconte que des Allemands venant réquisitionner les lieux et le voyant sortir en grand uniforme, repartent impressionnés après lui avoir rendu les honneurs militaires.

Une mort suspecte

Le 12 avril 1943 Mordacq chute dans la Seine du haut du Pont des Arts à Paris; le lendemain, la radio allemande annonce son suicide, annonce reprise par les autres journaux; cependant l'autopsie et le rapport de police sont censurés.

Ses correspondances indiquent par ailleurs une activité et un optimisme à toute épreuve, dans un contexte de débarquement imminent. On l'enterre cinq jours plus tard au cimetière du Montparnasse.

Près de soixante-dix ans plus tard, le mystère de sa mort ne semble pas prêt d'être résolu.

Parcours militaire

Campagnes militaires

  • Sud-Oranais 1889-1893 2e Zouaves
  • Tonkin 1893-1896 1er REI
  • Algérie1896-1897 130e RI
  • Front Ouest-commandement 1914-1917 159e RIA, 88e "Brigade d'Arras", 90e Brigade d'Afrique, 24e DI
  • Occupation de la Rhénanie-commandement 1920-1925 30e CA

Études Militaires

  • École de Saint-Cyr 1887-1889 21 ans 47e/446
  • École de Tir 1892 24 ans 21e/90
  • École supérieure de Guerre 1896-1900 28 ans 60e /80
  • École militaire d'artillerie 1911
  • Centre des hautes études militaires 1911

Parcours Hors-Commandement

(Collection Musée Clemenceau)

Grade

  • Sous-Lieutenant 11/1889 21 ans
  • Lieutenant 01/1891 23 ans
  • Capitaine 12/1896 28 ans
  • Commandant 09/1906 38 ans
  • Lieutenant-colonel 05/1912 44 ans
  • Colonel 02/1915 (10/1914 commandement) 47 ans
  • Général de brigade 07/1916 (2/1915 commandement) 48 ans
  • Général de division 11/1917 (01/1916 commandement) 49 ans
  • Général de corps d’armées 01/1920 52 ans (commandement intérimaire de l'Armée du Rhin en 1924)

Légion d'honneur et distinctions françaises

  • Médaille commémorative de l'Expédition du Tonkin 1893
  • Médaille coloniale avec agrafe « Tonkin » 1893
  • Chevalier de la Légion d'honneur 1903
  • Officier de la Légion d'honneur 11/1914
  • Croix de Guerre 14-18 (5 palmes) 1914-1917
  • Médaille commémorative de la Grande Guerre 1918
  • Commandeur de la Légion d'honneur 09/1918
  • Médaille interalliée de la Victoire 1918
  • Grand-Officier de la Légion d'honneur 01/1920
  • Médaille commémorative de l'Occupation de la Ruhr et de la Rhénanie 1925

Décorations étrangères

  • Chevalier Dragon d’Annam 1896 (Flag of Vietnam.svg Indochine)
  • Chevalier de l’ordre royal du Cambodge 1896 (Flag of Cambodia.svg Indochine)
  • Commandeur de l'ordre du Bain (Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni) Chevalier en 1915
  • Chevalier Commandeur de l'ordre de St Michel et de St Georges (Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni)
  • Croix de Guerre 14-18 (Flag of Belgium.svg Belgique)
  • Grand Officier de l'ordre royal de la Couronne (Flag of Belgium.svg Belgique)
  • Grand Officier de l'ordre de la Couronne (Flag of Italy.svg Italie)
  • Grand Officier de l'ordre de Saint Maurice et de Lazare (Flag of Italy.svg Italie)
  • Army Distinguished Service Medal (Flag of the United States.svg États-Unis)
  • Ordre de l'Aigle Blanc de Serbie (1re Classe) Flag of Serbia.svg
  • Grand Officier de l'ordre militaire de l'Avis (Flag of Portugal.svg Portugal))
  • Grand Officier de l'Étoile de Roumanie (Avec Glaive) Flag of Romania.svg
  • Grand Cordon de l'ordre du Trésor de Jade (Flag of Japan.svg Japon)
  • Ordre du Trésor sacré du Japon (1re Classe)Flag of Japan.svg
  • Grand Officier de l'ordre d'Orange-Nassau (Avec Glaive) (Flag of the Netherlands.svg Pays-Bas)
  • Grand Officier de l'Ordre de l'Épée (Flag of Sweden.svg Suède)
  • Grand' Croix de l'Ordre du Mérite Militaire (Flag of Spain.svg Espagne)
  • Grand Commandeur de l'ordre royal du Sauveur (Flag of Greece.svg Grèce)
  • Grand' Croix du Ouissam alaouite chérifien (Maroc)
  • Grand' Croix de l'Ordre de l'Étoile d'Anjouan

Écrits

  • Pacification du Haut-Tonkin, histoire des dernières opérations militaires, colonnes du Nord (1895-1896), 1901
  • Note sur les modifications qui semblent devoir être apportées à la tactique de l'infanterie, 1903
  • La Guerre au Maroc ; enseignements tactiques des deux guerres franco marocaine (1844) et hispano-marocaines (1859-1860), H. Charles-Lavauzelle, 1904
  • L’Armée nouvelle ; ce qu’elle pense, ce qu’elle veut, 1905
  • Tendances tactiques de notre cavalerie, 1907
  • La Guerre en Afrique ; Tactiques des grosses colonnes, enseignements de l’expédition contre le Beni-Shassen (1859), R. Chapelot, 1908
  • Les Cyclistes Combattants ; historique, reproches qui leur ont été adresses, services qu’ils sont appelés à rendre, leur tactique, habillement, armement, et matériel, 1910
  • Études Stratégiques, 1910[30]
  • Une situation stratégique vécue : les prodromes de Moukden, 1912
  • La Stratégie ; Historique, Évolution, Imprimerie-Librairie Militaire Universelle, 1912
  • Essais Stratégiques : la durée de la prochaine guerre. Suivi d’une note de la part du général Langlois, 1912
  • Politique et Stratégie dans une Démocratie, 1912
  • L’Officier au XXe siècle, 1914
  • La Guerre au XXe siècle, essais stratégiques, Librairie militaire Berger-Levrault, 1914[31]
  • L’Évacuation de la Rhénanie, 1928
  • Le Commandement unique, comment il fut réalisé, 1929
  • La Vérité sur l’Armistice, 1929
  • La Mentalité Allemande : Cinq ans de Commandement sur le Rhin, 1930
  • Pouvait-on signer l’Armistice à Berlin ?, 1930
  • Le Ministère Clemenceau : Journal d'un Témoin. Novembre 1918 - juin 1919, Plon, 1931 -(Quatre tomes)
  • La Guerre mondiale ; Pages vécues, 1931
  • La signature de la paix avec l'Allemagne, (R. de Paris), 1931
  • Le drame de l’Yser, la surprise des gaz, avril 1915, Éditions des Portiques, 1933
  • Clemenceau au soir de sa vie 1920-1929, Plon, 1933
  • Les leçons de 1914 et la prochaine guerre, Flammarion, 1934[32]
  • Pourquoi Arras ne fut pas pris, préface du maréchal Pétain, 1934
  • Les légendes de la Grande guerre, Flammarion, 1935
  • Les Responsables de la Guerre, (Marches de France), décembre 1935
  • Faut-il changer le Régime ?, A.Michel, 1935
  • La prépondérance de l'aviation dans la prochaine guerre, (Marches de France), février 1936
  • Les 25e, 65e, 106e bataillons de chasseurs à pied pendant la grande guerre, du 2 août 1914 au 11 novembre 1918, préface du général Mordacq, 1936
  • Pour éviter la guerre, la leçon de 1914, (Marches de France), avril 1936
  • Testament politique de Bismarck, Traduction de M.V. Kubié, préface du Général Mordacq. Éditions R.A Corréa, Paris, 1937
  • L’Armistice du 11 novembre ; récit d’un témoin, 1937
  • La Défense Nationale en danger, Éd. de France, 1938
  • Les grandes heures de la guerre : 1914, la guerre de mouvement, Plon, 1938
  • Les grandes heures de la guerre : 1915, la guerre des tranchées, Plon 1938
  • Les grandes heures de la guerre : 1916, Verdun, Plon, 1938
  • Les grandes heures de la guerre : 1917, L’année d’angoisse, Plon, 1938
  • Clemenceau… : l'homme politique, l'orateur, le journaliste, l'écrivain aux armées, le médecin, l'académicien, l'homme privé : ses défauts et ses erreurs, Éd. de France, 1939
  • Les Cahiers d'un Officier sous la Troisième République, (août 1940, inachevé)

Notes

  1. Lettres du Tonkin et de Madagascar : 1894-1899, 1920
  2. - Le jeune capitaine se projette déjà dans l'avenir et comprend ce à quoi ressemblerait un conflit européen moderne : - « À l’époque où nous vivons, la guerre devient de plus en plus scientifique »; - « … la bataille actuelle, étant donné les effectifs en présence, ne doit pas seulement durer une journée mais bien plusieurs journées consécutives »; - « … dans la prochaine guerre », « des journées entières seront employées à combattre de simples avant-lignes masquant le gros des forces »; - « … rien ne dit que l’infanterie, après avoir vu de telles tueries [canonnage d’une troupe à découvert], ne serait pas démoralisée, au point de perdre le sentiment de l’offensive » (cf. désertions de 1917 suite aux offensives Nivelle)] -« Ayons donc à la tête de nos armées des chefs encore jeunes, au tempérament vraiment français, c’est-à-dire ne connaissant qu’une tactique : l’offensive ». (à l'image de Degoutte, Gouraud, Guillaumat et les jeunes divisionnaires de 1918); Dans La Durée de la Prochaine Guerre, il est l'un des rares officiers à croire que le conflit pourrait s'étendre sur de longs mois, voire des années.
  3. "Et toutes les fines lames de l’armée se sont trouvées reunies au Jardin des Tuileries, où les attendait les devoués membres du Comité d’organisation, dont le commandant Mordacq est l’âme agissante, en même temps qu’il est le guide infatigable et sympathique de tous ceux qui ont recours à son obligeance souriante". 1907/05/15 Armée Marine
  4. D'après Jean Martet dans un article publié le 10 avril 1930 dans 'Candide' intitulé Clemenceau et Foch, c'est au commandant Mordacq que Foch doit d'avoir été nommé à l'École de guerre en 1908.
  5. Le commandant Mordacq est tenu pour être l'un des pères des unités cyclistes en France. Il prend le commandement lors des manoueuvres de septembre 1908 d'un bataillon cycliste qui remplira pleinement son rôle, avant de continuer à soutenir le développement de ces unités au Ministère de Guerre, notamment auprès de Messimy qui entretient de relations amicales avec le commandant.
  6. Parmi lesquels les généraux Magrin-Vernerey,Duval, Guillaume, Noiret, du colonel Cazeilles, de Henry Bergasse futur résistant et ministre des Anciens Combattants ou l'écrivain Jean des Vallières.
  7. On voit ici comment l'expérience coloniale du colonel lui permet de mener ces troupes qui ont traversé la Méditerranée : les zouaves, le corps d'attache du jeune sous-lieutenant d'Algérie en 1889, et les Tirailleurs dont il aura à nouveau à apprécier la valeur de 1920 à 1925 en Rhénanie.
  8. Constituée surtout des 50e, 108e, 126e, 320e et 326e régiments d'infanterie.
  9. "Il ne fit non plus aucune difficulté pour me laisser toute latitude dans le choix des officiers du cabinet. Responsable devant lui, j’estimai naturel et juste de ne pas me voir imposer un collaborateur parce qu’il était cousin ou ami d’un ministre, d’un député ou d’un sénateur. Nous n’étions plus en temps de paix, mais ces errements, malheureusement, s’étaient perpétués depuis le jour de la mobilisation. Cette conversation fut longue, elle dura presque tout l’après-midi, mais elle aboutit à une situation nette, tellement nette que lui ni M. Clemenceau, ni moi, pendant les deux années que nous passâmes côte à côte, n’eûmes à y revenir, même une seule fois." Le ministère Clemenceau, tome I
  10. a et b Jean Jules Henri Mordacq, Le ministère Clemenceau : journal d'un témoin, t. 1, Plon,‎ 1930, 322 p.
  11. "Le moment était grave ; j’avais la conviction absolue que si ces trois hommes : Clemenceau, Foch et Pétain pouvaient s’atteler au même brancard et tirer tous ensemble, franchement, loyalement, alors victoire était assurée. A ce point de vue, grâce à l’affection profonde et sincère que j’avais pour chacun d’eux, grâce aussi à la confiance qu’ils me témoignaient, j’étais peut-être le seul général capable d’éviter les heurts entre les fortes personnalités qui composaient cet attelage et de lui permettre d’atteindre le but commun. Connaissant ces hommes bien et depuis longtemps, à la première incartade de l’un d’eux, je me faisais fort de le ramener dans la bonne voie, auprès de ses compagnons." Le ministère Clemenceau, tome I
  12. a, b, c, d, e et f Jean Jules Henri Mordacq, Le ministère Clemenceau : journal d'un témoin, t. 2, Plon,‎ 1930, 374 p.
  13. "Le général Foch est chargé, par les gouvernements britanniques, français et américain, de coordonner l’action des armées alliées sur le front occidental ; il lui est conféré, à cet effet, les pouvoirs nécessaires en vue d’une réalisation effective. Dans ce but, les gouvernements britanniques, français et américains confient au général Foch la direction stratégique des opérations militaires. Les commandants en chef des armées britanniques, française et américaine exercent dans la plénitude la conduite tactique de leurs armées. Chaque commandant en chef a le droit d’en appeler à son gouvernement si, dans son opinion son armée se trouve en danger par toute instruction du général Foch." Le ministère Clemenceau, tome II
  14. Jean Jules Henri Mordacq, Le ministère Clemenceau : journal d'un témoin, t. 1, Plon,‎ 1930, 322 p. « organisateur remarquable, travailleur acharné, technicien de premier ordre [...] adresse, finesse et doigté »
  15. "Mais ce qu’il y avait surtout de très urgent à réaliser, c’était le rajeunissement des cadres. Cette guerre, longue et dure, usait terriblement les hommes et surtout les chefs ; ils devaient être véritablement taillés à chaux et à sable pour résister à la fois physiquement et intellectuellement. Beaucoup de nos commandants de grandes unités, et même d’unités plus faibles, étaient fatigués, et cependant, on hésitait à les remplacer ! Il était dur, en effet, de renvoyer à l’arrière tous ces braves gens qui, depuis le début de la lutte, s’étaient couverts de gloire. On les gardait donc, et c’était naturellement, ensuite, le poilu qui, ‘sur le champ de bataille’, subissait les conséquences de cette faiblesse du haut commandement. Cependant, le salut de la patrie demandait ces sacrifices : on ne pouvait que s’y résigner. J’exposai, à ce point de vue, mes idées. Clemenceau me promit de les appliquer, et c’est ainsi que, dès le mois de décembre suivant, on vit cet homme de soixante-dix-huit ans imposer le rajeunissement des cadres. Nous aurions été d’ailleurs d’autant coupables de ne pas le faire que nous avions, parmi les généraux de brigade et les colonels, des hommes jeunes et de tout premier ordre, qui, certainement, pouvaient commander corps d’armés, divisions et brigades d’une façon tout à fait brillante. Ils le prouvèrent d’ailleurs par la suite." Le ministère Clemenceau, tome I
  16. "Il fallait dégager les missions et les ministères de tous les officiers qui les encombraient, lors qu’à l’avant on manquait de cadres. La tâche devait être rude, car toutes ces catégories de gens avaient de hauts et puissants protecteurs, mais ces exécutions étaient indispensables, le moral de l’armée en dépendait. Au front également, un assainissement s’imposait, surtout dans les grands états-majors, où de trop nombreux officiers s’éternisaient depuis le début des hostilités, souvent malgré eux, par pur égoïsme des généraux qui tenaient à garder, auprès d’eux, des gens ‘très au courant’. À certains grands chefs qui vinrent soumettre leur doléances pour leur entourage, je répondis que M. Clemenceau était bien décidé à ne donner aucun avancement aux officiers qui s’éternisaient dans les états-majors et qui n’allaient pas, de temps en temps, respirer l’air si réconfortant des tranchées." Le ministère Clemenceau, tome I
  17. "Il fallait en finir avec l’esprit de camaraderie et la faiblesse des officiers qui, avant de prendre des commandements, avaient surtout le mérite d’avoir fait partie d’états-majors de grands chef. On ne peut s’imaginer les ressources d’un cerveau d’embusqué quand il s’agit de mettre à l’abri sa douce existence."
  18. "J’entretins M. Clemenceau de la question des décorations et lui exposai très nettement mes idées à ce sujet. Depuis le début de la guerre, j’avais vu tomber autour de moi tant de braves gens pour gagner Légion d’honneur, médaille militaire ou croix de guerre, que jamais je ne pourrais consentir à faire accorder ces récompenses à des officiers ou soldats qui ne les méritaient pas. J’étais de ceux qui étaient écœurés de voir comment, à l’intérieur, on commençait à prostituer ces emblèmes ; le mécontentement aux armées, à ce sujet, était grand. Et les ministres qui, à Paris, s’étaient livrés à ce passe-temps, qui leur paraissait d’ailleurs parfaitement inoffensif, étaient profondément coupables vis-à-vis du pays. [...] D’ailleurs en fin décembre quand parurent les nominations et les décorations, l’armée fut fixée. Seuls furent nommés ou décorés les officiers qui ont véritablement des titres de guerre, qu’ils fussent dans la troupe ou dans les états-majors. Dans les grands états-majors, ce fut la fureur et je fus averti que l’on était décidé à tout pour me faire quitter le ministère. Une telle tactique me parut très maladroite puisque l’on savait que ce si jour-là était arrivé, il aurait été le plus beau de ma carrière militaire rien ne pouvant m’être plus agréable, personnellement, que mon retour au front." Le ministère Clemenceau, tome II
  19. Jean Jules Henri Mordacq, Le ministère Clemenceau : journal d'un témoin, t. 4, Plon,‎ 1930, 348 p.
  20. A la date du 12 juin, le colonel Herbillon inscrit dans ces notes : « Le général Mordacq me dit avoir été l’instigateur de la contre-attaque lancée hier soir. Je l’en félicite car elle a eu d’excellents résultats.»
  21. Mordacq indique à ce sujet dans le tome II du ministère Clemenceau : "D’ailleurs M. Clemenceau savait très bien que le jour où le général Pétain serait sacrifié, je ne resterais pas une minute de plus au ministère de la guerre. Plus que jamais j’étais convaincu que la victoire dépendait d’un trio : Clemenceau, Foch et Pétain.
  22. Ainsi, Wormser décrit cette scène déterminante où au lendemain de la réunion de Provins en juin 1918 où Mordacq plaide pour le maintien du général Pétain contre Clemenceau qui hésite à le limoger, devant le défendre à chaque nouvelle attaque de l'Assemblée : "Dans la voiture du retour au lieu de somnoler comme à l’accoutumé ou d’invectiver le conducteur pour qu’il aille plus vite, il est plongé dans ses réflexions. Mais son silence se prolongeant, Mordacq se décide à l’interrompre pour lui dire que s’il limoge Pétain, il quittera, lui, Clemenceau et retournera à un commandement de son grade. Clemenceau ne répond pas, il parait ne pas avoir entendu et il reste impénétrable. (je tiens ces indications du général qui n’en a pas fait état par écrit), mais il ne parlera plus d’enlever à Pétain son commandement. J’ai cru deviner à l’époque que de retour à son cabinet Mordacq lui avait téléphoné pour le lui conseiller, Clemenceau étant resté muet, ce qui n’avait pas manqué de frapper son chef de cabinet. Pourquoi cette connivence ? Pourquoi Clemenceau a-t ’il cédé ? La réponse à la deuxième question est évidente : il ne pouvait se passer d’avoir auprès de lui un général de toute confiance et d’esprit toujours en éveil. Mordacq était un ‘’battant’’, comme on dirait aujourd’hui, plein d’idées, d’un dévouement à toute épreuve. Il restait indispensable tout au moins, puisque personne ne l’est, dans ces moments difficiles. Pour la première question il y a un fait : l’amitié, la confiance réciproque née il y a longtemps déjà, du côté d’Arras, je crois, lorsque Mordacq avait été divisionnaire sous Pétain et, je crois, grâce à Pétain. Mordacq est un homme de reconnaissance et, il faut le dire, de satisfaction d’être toujours écouté de Pétain, et même généralement suivi. Quelque chose d’autre les rapprochait, leur aversion pour le général Weygand, bras droit et conseiller de Foch, avec qui ni l’un ni l’autre ne sont jamais entendus, c’est là qu’est la supposition."
  23. Jean Jules Henri Mordacq, Le ministère Clemenceau : journal d'un témoin, t. 2,3 et 4, Plon,‎ 1930
  24. Jean Jules Henri Mordacq, La mentalité allemande, Plon,‎ 1926, 284 p.
  25. Article de la Revue des Deux-Mondes : "L'Evacuation de la Rhénanie". 1929 (année de la mort de Foch et de Clemenceau); : "Pour éviter cette nouvelle guerre, il n'y a qu'un seul moyen : écouter les deux hommes qui ont déjà sauvé le pays : le maréchal Foch et Clemenceau, entendre les voix qui nous viennent d'Allemagne et qui, dans l'intérêt même de la paix, adjurent la France de ne pas évacuer la Rhénanie, mais d'y rester au moins jusqu'en 1935".
  26. Il écrit dans le ministère Clemenceau : "Dans cette guerre il y a deux catégories d’officiers et de Poilus : ceux qui se sont battus et ceux qui ne se sont pas battus. Évidemment après la guerre ce seront surement ceux qui ne se seront pas battus qui l’aurons gagnée.."
  27. Clemenceau Parle; La politique d'Abdication de la France depuis 1924. Extrait tiré de la Revue Hebdomadaire Générale du 18 mars 1933. : « Au sujet de son départ de l'Armée : — « Là encore, repris-je, la question est également réglée. Tout récemment j'ai demandé carrément à un très grand chef de l'armée française les motifs pour lesquels les politiciens faisaient tout pour m'empêcher de rentrer en France. Il m'a fait cette réponse caractéristique : « Mais vous savez aussi bien que moi ce que l'on vous reproche. On ne veut pas de vous en France, dans une haute situation où vous pourriez exercer une certaine influence, parce que l'on craint que vous ne chambardiez tout. », dit le général à Clemenceau en 1924.
  28. Mordacq parle ici à Clemenceau dans l'ouvrage éponyme de 1930 : "Nous parlâmes ensuite de l’Armée. Je rapportai au Président que tout récemment j’avais prié une haute personnalité civile de signaler au ministre de la guerre l’effet déplorable produit dans l’Armée par des nominations récentes de généraux qui avaient passé toute la guerre embusqués dans de grands états-majors et qui, par conséquent, n’avaient jamais entendu siffler une balle ni une marmite. En attendant, des officiers de premier ordre, et j’en connais, qui ont conquis leurs derniers grades au feu, restent sur le carreau. C'est vraiment déplorable. Il y a là une question morale qui présente à mon avis une importance capitale. On commence vraiment à oublier qu’une Armée est faite, avant tout pour la guerre, et non pour caser les petits camarades. On parle toujours de la république des camarades, mais je vois qu'elle n'existe pas seulement au parlement et qu’on la retrouve également dans l’Armée. Cela n'a d’ailleurs rien d’extraordinaire; tout ne s’enchaîne-t-il pas ? En tout cas, il n’appartient pas à M. Maginot qui, lui, s’est battu, et je l’ai décoré uniquement à cause de cela, qui en a subi les dures mais glorieuses conséquences, de favoriser les embusqués."
  29. Mordacq écrit à ce sujet dans Le ministère Clemenceau : « Dès les premiers jours de décembre, je me rendis à Paris pour une question de famille des plus importantes : le mariage éventuel de l’une de mes filles avec le neveu de M. Clemenceau, le docteur Raiga. J’en parlai naturellement au Président qui était loin de s’en douter, et qui en conçut une très grande joie. Il ne tarit pas en éloges sur son neveu pour lequel il avait une très grande affection : « Votre fille, me dit-il, ne pouvait mieux choisir à tous points de vue. C’est un garçon de très grand avenir et l’homme de cœur par excellence. En ce qui me concerne, j’y applaudis des deux mains. Ne serons-nous pas ainsi tous les deux un peu parents… du moins à ma mode de Vendée ? » André Raiga, petit-fils de Emma Clemenceau, est officier de la Légion d'Honneur, croix de guerre 1914-1918. Il fut le médecin du "Tigre" lors de l'attentat de 1919 et devint un éminent chercheur, notamment au côté de son ami Félix d'Hérelle. Il eut quatre enfants, dont postérité.
  30. Un article dans Armée et Marine fait la critique de ce livre : "Il faut lui savoir gré d'avoir abordé de front ce sujet d'essence si militaire, avec l'ardeur et l'audace qui le caractérise.";"Son livre que très modestement, il nous présente comme une série de simples études constitue au contraire un tout très complet, qui pourra et devra servir de base à l'enseignement de la stratégie tel qu'il est indispensable de l'instaurer."; "Très latin de tempérament, et humaniste distingué, le commandant Mordacq ne peut tolérer l'imprécision"; "Moderne, en effet, le commandant Mordacq l'est dans toute l'étendue audacieuse et vaste du mot; Aussi bien le livre du commandant Mordacq a-t-il déjà acquis droit de cité dans les milieux civils qui s'intéressent à l'armée, dont il a très vite évéillé et retenu l'attention".
  31. Une critique dans ‘’ Armée et Marine’’ évoque cet ouvrage : « Le lieutenant-colonel Mordacq dans une série d’études très pénétrantes, tire, des campagnes récentes, d’intéressantes conclusions et les plus utiles enseignements. La guerre russo-japonaise lui fournit des exemples particulièrement significatifs. La question des places fortes, celle de la cavalerie, dans leurs relations avec la stratégie, attireront particulièrement le lecteur. […] Une étude de grande envergure sur la durée de la prochaine guerre termine le volume. Les opinions des écrivains militaires les plus autorisés sont rapportées et confrontées ; l’auteur les appuie d’exemples empruntés à l’histoire et conclut sur une belle note d’espérance : la guerre durera longtemps et la victoire sera au plus tenace ; à nous de préparer en conséquence. »
  32. Jacques Bainville écrit dans l'Action française du 24 octobre 1934 : "Quels sont les desseins militaires de l'Allemagne ? Quelle est la nature de notre accord avec l'U. R. S. S. ? Est ce une alliance défensive ? Quels cas prévoit-elle ? Les prévoit elle tous ? Il en est un qui est tenu pour vraisemblable. Militaires et politiques allemands ont beaucoup réfléchi depuis 1918. Ils ont cherché les causes de leur défaite. Ils les connaissent. On trouvera dans le livre récent du général Mordacq, les Leçons de 1914 et la prochaine guerre, l'essentiel de ces réflexions. Il y a des raisons de penser qu'une autre fois l'Allemagne évitera de tomber dans les mêmes fautes, qu'elle ne cherchera pas la guerre sur deux fronts et qu'elle réservera toutes ses forces pour le principal adversaire. Dès lors, il est tout naturel que, décidée à porter ses coups du côté de la France, elle neutralise la Pologne qui a repoussé le pacte oriental et se contenterait sans doute de monter la garde devant la Russie, si nous pouvons attendre de la Russie rouge des services égaux à ceux que la Russie blanche, en 1914, nous a rendus. En définitive, l'attitude de la Pologne renforce la présomption qu'un autre Schlieffen est à l'œuvre et prépare une attaque à l'Ouest et peut-être contre la France seule. À cette fin, Hitler continue et doit continuer Stresemann, selon la maxime du général Krauss citée par le général Mordacq : « Si l'on peut étaler les apparences d'une politique de paix, ce ne doit être que comme un stratagème trompeur pour endormir le peuple sur qui on a des vues et le surprendre endormi dans l'imprévoyance. » Il est à croire que la Pologne elle-même aurait quelque chose à tirer de cet avis. Mais il n'est déjà pas sûr qu'en France on en saisisse l'utilité."

Côte S.H.A.T : 9 Yd 787

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • « Le général Mordacq », in Le Pays de France, no 177, 7 mars 1918, p. 3 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jean-Paul FONTANON, Mordacq, l'Ours dans l'ombre du Tigre, auto-édité, juillet 2010, 227 p, ISBN 978-2-9519909-4-4.

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