Henri Maspero

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Henri Maspero, né à Paris Ve le 15 décembre 1883 et mort en déportation au camp de Buchenwald le 17 mars 1945, est un sinologue français, demi-frère de Georges Maspero. Il s'illustra par sa fine érudition et un travail pionnier toujours incontournable sur le taoïsme.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de l’égyptologue Gaston Maspero, qu'il accompagne en Égypte en 1905, il étudie le droit puis le chinois à l'Institut national des langues et civilisations orientales. En 1908, il rejoint l’École française d'Extrême-Orient à Hanoï pour y étudier les langues et coutumes des peuples indochinois. Nommé professeur à l’École Française d'Extrême-Orient (1911), il succède à son maître Édouard Chavannes à la chaire de chinois au Collège de France en 1918, puis remplace Marcel Granet à la chaire de civilisation chinoise à la Sorbonne et dirige le département Religions de la Chine à l’École pratique des hautes études.

En 1935, il est élu membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres.

Le 28 juillet 1944, les Allemands l'arrêtent, ainsi que son épouse Hélène Maspero-Clerc, sur « soupçons d’activité terroriste » portant sur leur fils, l'internent à la prison de Fresnes avant de les déporter [1]. Il meurt le 17 mars 1945 au camp de Buchenwald, un mois avant l'arrivée des troupes américaines.

Son deuxième fils est l'écrivain et éditeur François Maspero.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Les Finances de l'Égypte sous les Lagides, Paris, 1905.
  • « Communautés et moines bouddhistes chinois aux IIe et IIIe siècles », Bulletin de l’École Française d'Extrême-Orient (BEFEO), 1910, p. 222-232.
  • « Le Protectorat d'Annam sous les Tang. Essai de géographie historique », BEFEO, 1910.
  • « Contribution à l'étude de la phonétique des langues thaï », BEFEO, 1911, 153-169.
  • « Études sur la phonétique historique de la langue annamite », BEFEO, 1912, 1-126.
  • « Légendes Mythologiques dans le Chou King », Journal asiatique, janvier-mars 1924, 100 p.
  • « La société et la religion des Chinois anciens et celles des Tai modernes » , 1929, Éditions Gallimard - Conférence - édition numérique
  • La Chine antique, Paris, PUF, 1927 (réédition, 1965), 520 p.
  • « Le Régime féodal et la propriété foncière dans la Chine antique », Institut de sociologie Solvay, 1936.
  • « Les Régimes fonciers en Chine », Recueil de la Société Jean Bodin, 1937.
  • « Les Instruments astronomiques des Chinois au temps des Han », Mélanges chinois et bouddhiques, VI, 1938-1939, 183-370.
  • Les Documents chinois de la troisième expédition de Sir Aurel Stein en Asie centrale, Londres, British Museum, 1953, 268 p.
  • Le Taoïsme et les religions chinoises, Paris, 1950 (réédition : Gallimard, 1971, 661 p.).
  • Les Institutions de la Chine, Paris, PUF, 1952 (ouvrage posthume en partie rédigé par Jean Escarra).
  • Histoire et institutions de la Chine ancienne, Paris, PUF, 1967.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Procès-verbal de l'assemblée des professeurs du Collège de France du 12 septembre 1944, fonds 4 AP, art. 513.

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