Henri Lammens

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Henri Lammens, né le à Gand, Belgique, et décédé le à Beyrouth, Liban, était un prêtre jésuite belge, orientaliste arabisant de renom et historien de l'islam. Il passa presque toute sa vie au Liban.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élève de l’école apostolique de Turnhout il part à Beyrouth comme petit-séminariste à l’âge de 15 ans. Il se met immédiatement à l’étude de l’arabe. Un an plus tard (1878) il entre dans la Compagnie de Jésus et fait ses premières années d’études au Proche-Orient. Doué pour les langues il maîtrise également le latin et le grec. Après de courtes études de théologie au Pays de Galles (1890-1892) il est ordonné prêtre à Beyrouth en 1893. À part quelques années d’enseignement à l’institut biblique de Rome (1910-1914), il passera toute sa vie au Proche-Orient.

Carrière[modifier | modifier le code]

D’abord préfet des études de français et d’arabe au collège jésuite de Beyrouth puis professeur à la faculté des études orientales de l'université Saint-Joseph de Beyrouth, il consacre bientôt (à partir de 1897) tout son temps à la recherche, aux voyages et à l’écriture. Très attaché à la région et à un peuple qu’il fait sien, il visite les coins les plus reculés de la Syrie et de la Transjordanie pour mieux en connaître les habitants, les coutumes et la langue. Il en émerge une série d’articles publiés dans diverses revues.

Ses premières publications sont de caractère pédagogique : un dictionnaire (1889) et un manuel à l’intention des arabisants (1891). Ses œuvres principales concernent ensuite l’histoire de l'Islam et du monde arabe, un domaine dans lequel il devient un des grands spécialistes de son temps. Il publie une importante étude sur le règne du calife omeyyade Muawiya Ier (1908). Remontant l’histoire il s’intéresse au monde arabe pré-islamique dans Le berceau de l’Islam : l’Arabie occidentale à la veille de l’Hégire (1914). Ces travaux font encore autorité.

Appliquant la méthode historique moderne aux textes fondateurs de l’islam (une approche alors inédite) il publie articles et livres très critiques de l’Islam (tel Mahomet fut-il sincère ? et Fatima et les filles de Mahomet en 1912) qui lui valent la réputation d’être contre les musulmans. Il prépare une vie de Mahomet (1914) qui, bien que rigoureusement scientifique, reste à l’état de manuscrit par crainte de réactions négatives. Certains chapitres paraîtront comme articles dans des revues. Il collabore à la grande encyclopédie de l’Islam et est éditeur durant de nombreuses années de la revue jésuite arabe de Beyrouth, ‘al-Machriq’ (fondée en 1898).

Revenant à l’histoire il publie une œuvre capitale sur la Syrie : La Syrie, précis historique (1921) et suit avec grand intérêt le mouvement d’indépendance (vis-à-vis de l’empire ottoman) qui finalement prévaut au Liban et en Syrie (1918). Pour ses trente ans d’études sur l’identité historique du Liban il reçoit la médaille d’argent du Mérite libanais (1928).

Déclin et décès[modifier | modifier le code]

En 1930 Lammens est atteint d’une paralysie lente et dégénérative du cervelet. Ses activités en sont progressivement réduites. Il quitte la direction de la revue 'al-Machriq' en 1934. Il est bientôt réduit à une impotence quasi totale, qui cependant ne nuisent pas à ses facultés mentales qu’il garde intactes jusqu'à la fin. Henri Lammens meurt à Beyrouth le 24 avril 1937.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • A.L.C., L'œuvre du père Lammens, dans Revue du monde musulman, vol. 27 (1914), p. 90-140