Henri Delauze

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Henri Germain Delauze, né le 17 septembre 1929 à Cairanne (Vaucluse), mort le 14 février 2012 à Marseille[1] est un ingénieur français, plongeur et chef d'entreprise fondateur de la société COMEX.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et début de carrière[modifier | modifier le code]

Henri-Germain Delauze est né le 17 septembre 1929 à Cairanne, petit village situé à 40 km d'Avignon. Il déménagea plusieurs fois durant sa jeunesse; il a ainsi habité avec sa famille à Avignon et Toulon avant de revenir à Cairanne à l'âge de 11 ans.

En 1946, Il réussit le concours d'entrée à l'École nationale supérieure d'Arts & Métiers d'Aix-en-Provence et débute ses études d'ingénieur.

En 1949, Henri-Germain Delauze a 20 ans et vient d'obtenir son diplôme d'ingénieur. Il part faire son service militaire dans l'armée de l'air en tant qu'aviateur à Madagascar. C'est sur cette île qu'il découvre la mer et la richesse des fonds. « C'est vraiment là qu'est venu mon amour pour la mer » dira-t-il lors d'une émission télévisée sur France 3.

Il reste 3 ans à Madagascar, il effectuera ses premières plongées professionnelles pour le compte de diverses sociétés locales.

L'aventure avec Cousteau (1952-1955)[modifier | modifier le code]

Fin 1952, Henri-Germain Delauze est de retour en France. Il rencontre à Marseille l'équipe du Commandant Cousteau, notamment Yves Girault et Georges Beuchat. Henri Delauze intègre l'équipe de Cousteau et travaille bénévolement pour l'OFRS (Office français de recherches sous-marines). Henri G. Delauze effectue ses premières plongées spéléologiques et archéologiques avec l'équipe du commandant. Cette aventure dura 3 ans; il quitta l'équipe en 1955.

Société Grands travaux de Marseille (1956)[modifier | modifier le code]

En 1956, Henri Delauze entre dans la société de travaux publics Grands travaux de Marseille. Il a la responsabilité d'importants chantiers de construction dont le tunnel autoroutier sous-marin dans la baie de la Havane à Cuba (1956-1957). Ce fut le premier tunnel construit par l'assemblage de caissons de 20 000 tonnes fabriqués en cale sèche puis assemblés bout à bout par des plongeurs.

Après son périple à Cuba, il rentre en France où toujours pour le compte de la société Grands travaux de Marseille, il dirige la construction d'un tunnel sous la Seine pour le transfert des eaux usées de Paris Ouest vers la nouvelle centrale d'épuration nommé La Frette.

Séjour aux États-Unis (1959-1960)[modifier | modifier le code]

En 1959, Henri Delauze est invité par le State Departement de Washington pour un séjour aux États-Unis. Il obtient un Master of Sciences en géologie marine à l'University of California à Berkeley (Proche de San Francisco). Durant son séjour aux États-Unis, il travailla comme consultant pour la U.S Navy durant quelques mois. Il effectuera de nombreuses plongée en tant que consultant géologique pour le compte de l'offshore pétrolier californien en baie de Monterey. Durant son séjour aux États-Unis, il songea à créer sa propre entreprise de travaux sous-marins pour les sociétés pétrolières.

En 1962, le CNRS lui confie la création et la direction à Marseille du laboratoire des bathyscaphes. En collaboration avec la marine nationale, Henri Delauze assure de 1962 à 1967 la coordination scientifique des cinq campagnes internationales d'exploration des fosses abyssales de la planète.

COMEX[modifier | modifier le code]

Parallèlement à ses travaux au CNRS, Henri Delauze fonde la COMEX le 3 octobre 1961. Sa passion du défi technologique, associée à son engagement personnel, a permis la création d'une industrie nouvelle et porteuse d'avenir. Il en définit le domaine et les objectifs : l'ingénierie et le monde sous-marin.

Très vite, Comex occupe une position de leader sur le marché international du pétrole offshore. Elle devient la première société mondiale d'ingénierie, de technologie et d'interventions humaines ou robotisées sous-marines.

Ce résultat a pu être obtenu grâce à l'alliance permanente et harmonieuse de deux cultures dans l'Entreprise :

  • L'innovation et la performance de pointe, traduites dans ses programmes de recherche et développement et dans ses actions de diversification
  • Une réputation de sécurité, de qualité et de professionnalisme, appuyée sur une gestion financière rigoureuse.

Depuis 1984, l'industrie du parapétrolier offshore évolue dans un contexte où la concurrence et les risques contractuels deviennent dangereux pour le Groupe. Comex S.A. procède, courant 1992, à une recapitalisation de son bilan. La filiale pétrolière, Comex Services, est cédée au Groupe Stolt Tankers & Terminals.

Henri G. Delauze demeure l'actionnaire majoritaire de Comex dont il garde la présidence. Il se consacre au développement des filiales restées au sein du groupe et nées de la politique de diversification entreprise de 1985 à 1990. Pendant cette période, le Groupe a étendu le champ de ses interventions à la robotique, à l'espace, aux loisirs sous-marins puis à la maintenance industrielle complexe dans le domaine de l'industrie nucléaire (Cybernetix).

En juin 1997, la filiale Cybernetix a été introduite sur le second marché, Comex en reste le principal actionnaire jusqu'en juillet 2006.

Début 2007, Henri Germain Delauze offre cinq sous-marins à la Cité de la Mer de Cherbourg, où est prévu un parcours didactique sur les découvertes de l'industriel. Ces sous-marins sont :

Henri Germain Delauze est le président d’honneur du Club des anciens de la Comex.

Il est décédé le 14 février 2012 en début d'après-midi à son domicile marseillais.

Sa fille, Michèle FRUCTUS assure maintenant la présidence de COMEX SA qui développe en direct deux activités majeures :

- DIM (Département Ingénierie en Milieux Extrêmes) propose ses services en ingénierie, assure la fabrication de machines spéciales, et de chambres hyperbares ainsi que la maintenance d’équipements hyperbares (hôpitaux, marine…). Également seul centre au monde équipé pour la plongée à l’hydrogène, le CEH (Centre d’Essais Hyperbares) met à disposition l’ensemble de ses caissons hypo et hyperbares pour la qualification des équipements et des méthodes d’intervention humaine. Le CEH est aussi équipé d’un bio-incubateur hypo-hyperbare entièrement automatisé pour des tests sous tous types de gaz y compris l’hydrogène.

- DOM (Département Opérations Marines), avec sa flotte multiservices et notamment les navires océanographiques à positionnement dynamique JANUS et MINIBEX équipés du sous-marin REMORA 2000 (profondeur d’intervention 610 m), de ROV SUPER ACHILLE (1 000 m), d’un ROV APACHE (2 500 m) ainsi que de sonars, multifaisceaux…., .Ces unités répondent aux besoins en prospection, identification et récupération immergées. Le DOM intervient sur et sous l’eau dans le cadre de missions variées, qu’elles soient à vocation industrielle, militaire, scientifique, archéologique, d’expertise ou encore cinématographique. L’équipe du DOM assurent également la conception et la mise en œuvre des études et équipements nécessaires aux interventions difficiles et complexes dans le respect de l’environnement marin.

Ces deux départements sont actifs en Recherche et Développement chacun dans leur domaine ainsi que dans le domaine spatial avec le programme « Moonwalk ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Dunoyer de Segonzac, Un conquérant sous la mer Henri-Germain Delauze, Ed. Buchet/Chastel 1992 (ISBN 2-7020-1583-2)

Note(s)[modifier | modifier le code]

  1. laprovence.com

Liens externes[modifier | modifier le code]