Henodus

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Henodus

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Henodus chelyops

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Super-ordre Sauropterygia
Ordre Placodontia
Famille Henodontidae

Genre

Henodus
Huene, 1896

Espèces de rang inférieur

  • Henodus chelyops Huene, 1936

Henodus chelyops était un genre de placodonte de la période du Trias et de l'étage stratigraphique du Carnien. Les fossiles d'Henodus chelyops ont été trouvés a Tübingen en Allemagne. Il mesurait environ 1 m de longueur. Il s'agit du seul placodonte connu qui vivait dans un environnement non marin, il vivait en eau saumâtre, ou peut-être dans des milieux d'eau douce comme les lagons[1].

Description[modifier | modifier le code]

Reconstitution d'artiste

Henodus était le placodonte possédant la plus grande ressemblance avec les tortues. Comme les tortues, il possédait une carapace formée d'un plastron en dessous et d'une partie dossière, laquelle s'étendait fortement au-delà des membres et était faite de plaques d'os individuelles recouvertes de plaques de corne. Cependant, la carapace était composée de plaques d'os beaucoup plus nombreuses que celle des tortues, formant un motif en mosaïque[2]. Cette armure était soudée à la colonne vertébrale et ses membres étaient normalement positionnés, contrairement aux membres des tortues qui partent de l’intérieur de la cage thoracique. Les faibles membres d'Henodus laissent penser qu'il les utilisait peu lors de ses rares passages sur la terre ferme.

Henodus chelyops possédait également une dent unique de chaque côté de sa bouche, dents aujourd'hui remplacées par un bec sur les tortues modernes. Ces dents étaient plates afin d'écraser les fruits de mers vivants au fond de la mer dont Henodus se nourrissait. Sa tête était de forme carrée sur le front jusque devant les yeux. Henodus chelyops est pour l'instant le seul placodonte trouvé dans des dépôts non-marins, ce qui laisse penser qu'il vivait en eau saumâtre ou dans des lagunes d'eau douce.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)« Henodus Chelyops », sur http://animals.nationalgeographic.com (consulté le 20 août 2012)
  2. The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions,‎ 1999 (ISBN 1-84028-152-9), p. 71

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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