Hendrik Witbooi

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Nama - Chef Hendrik Witbooi (au centre) et ses compagnons
Hendrik Witbooi sur les dollars namibiens en circulation depuis 1993

Hendrik Witbooi (vers 1825-1905) était un chef du peuple Nama, de la branche des Khoïkhoï, dans le Sud-Ouest africain (actuelle Namibie).

Son grand-père, David Witbooi, était chef de tribu originaire de la Colonie du Cap. Il mena sa tribu dans le Sud-Ouest africain au-delà du fleuve Orange (fleuve) jusqu'au Namaland. Son père, Moses Witbooi, était chef de tribu tout comme son oncle, Jonker Afrikaner, suzerain des territoires entre Orange et l'embouchure du fleuve Swakop, qui emmena la tribu des Oorlam jusqu'au site de l'actuel Windhoek.

Hendrik Witbooi est lui-même né près de la Fish River dans l'actuelle Namibie. Il est éduqué par des missionnaires luthériens. Hendrik Witbooi eu 7 fils et 5 filles dont Isakk Witbooi.

Les Namas de Witbooi furent confrontés à plusieurs reprises à d'autres tribus namas ainsi qu'aux Hereros.

Motivé aussi bien par l'appat du gain que par une perception divine de sa destinée, il décida de guider son peuple vers le nord le 16 mai 1884, en dépit de l'opposition de son propre père.

Le 22 février 1887, Paul Visser renversa Moses Witbooi et le tua pour prendre sa place de chef tribal. Hendrik Witbooi vengea son père le 12 juillet 1888 en tuant son assassin. Il devint alors le nouveau chef du clan des Witbooi et commença à consolider les liens avec les autres tribus namas qui se rallièrent à son commandement.

Il n'allait pas tarder à entrer en conflit avec les nouvelles autorités coloniales allemandes dont il refusait la protection. Il mena pendant quatre ans de 1893 à 1896 une guerilla intense contre les troupes coloniales allemandes de Curt von François puis de Theodor Leutwein. Vaincu, il accepta la suzeraineté allemande. Il participa cependant encore au soulèvement herero de 1904.

Il est mort en octobre 1905 en pleine action contre les forces coloniales.

Depuis 1993, son effigie figure sur les nouveaux billets de banque de Namibie.

Œuvres[modifier | modifier le code]