Hendrik Hamel

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Hendrik Hamel (Gorinchem 1630 – Gorinchem 12 février 1692) fut un explorateur néerlandais. Il fut le premier Européen à écrire une description de la Corée, publiée en 1668 en néerlandais et en 1670 en français. Presque oublié dans son pays natal, il est encore assez connu en Corée du Sud.

En 1653, Hamel, comptable chez la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC), fut un des 36 à survivre au naufrage du vaisseau Sperwer (Épervier) sur la côte de l'île Quelpaert (actuelle Jeju-do). Les Coréens ne permirent pas à Hamel et ses compagnons de continuer leur voyage à Nagasaki au Japon : les Néerlandais se voyaient forcés de rester en Corée et servir à la cour du roi dans une certaine liberté. Pourtant, après treize ans, Hamel et sept autres Néerlandais décidèrent de fuir vers le comptoir de la VOC à Nagasaki.

Le journal du voyage de Hamel fut publié en 1668, et pendant plus de deux siècles, il fut le seul document connu dans l'Occident à décrire la Corée.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hendrik Hamel, Relation du naufrage d'un vaisseau holandois sur la Coste de l'isle de Quelpaerts, Paris 1670.
  • Hendrik Hamel, Frédéric Max (ed.), Relation du naufrage d'un vaisseau hollandais sur la côte de l'île de Quelpaert avec la description du Royaume de Corée, Paris 1985.

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