Heller (modélisme)

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Logo d'origine de la marque

Heller est une marque française de maquettes en plastique principalement aux échelles 1/400e, 1/125e, 1/72e et 1/35e et de figurines à l'échelle 1/72e.

Face au succès rencontré par les précurseurs comme Airfix dans les années 1950, Heller est la première marque française à se placer en concurrente dans la production des modèles à monter en polystyrène.

Son premier modèle, la Caravelle au 1/100e (59 pièces) est disponible à Noël 1957 et rencontre un grand succès : près de 400 000 exemplaires seront vendus dans les années suivantes. Ses dimensions et sa présentation, et la finition marquent la volonté du haut de gamme face à la concurrence.

Le modèle suivant est le Fouga Magister au 1/40e (55 pièces) en octobre 1958, puis le SO 9050 Trident au 1/50e (27 pièces). En 1959, l'Étendard IV Marine au 1/50e (57 pièces) est une réelle innovation car il possède un grand nombre de pièces mobiles : crosse d'appontage, train, ailes pliables. Les nouveautés se multiplient très rapidement avec parfois des échelles un peu éclectiques qui dépendent surtout de l'adéquation entre la dimension des presses et celles des pièces à mouler.

La collection se diversifie rapidement avec des modèles de bateaux (le premier est le pétrolier Lavera) et de voitures. En 1974 c'est plus de 250 modèles différents qui sont disponibles : de la série Cadet de 20 à 30 pièces, simple à monter au navire historique Soleil Royal de près de 2 300 pièces, la marque est au mieux de son succès.

En 1977 soit trois ans après le Soleil Royal Heller renoue avec le succès en proposant la légendaire Citroën Traction 15/6 à l'échelle du 1/8e. Certes le montage n'est pas à la portée d'un débutant (l'énorme boite regorge de plus de 1 000 pièces), mais avec ses soixante centimètres de long et tous ses détails finement reproduits elle reste à ce jour une pièce exceptionnelle. Pour son élaboration Heller n'avait pas fait les choses à moitié, 6 000 heures de travail en bureau d'étude pour les plans, 40 personnes affectées à la fabrication des moules pendant plus de 18 mois et acheté deux voitures grandeur nature[1].

En 2005, Heller a réédité le modèle Caravelle d'origine, mais en 2006 l'entreprise est mise en règlement judiciaire.

Fin janvier 2007, M. Benjamin Leneman (PDG de la société MANOP) rachète Heller. Cette reprise se solde par le licenciement de 33 des 71 salariés soit plus de 45 % des effectifs.

Heller S.A devient Heller-Joustra S.A.S.

Historique[modifier | modifier le code]

  • 1957 : Léo Jahiel fonde Heller à Paris
  • 1958 : lancement de la première maquette : la Caravelle au 1/100e
  • 1963 : intégration de la fabrication et du développement produit en Normandie à Trun (Orne)
  • 1975 : regroupement de Heller, Jouef, Solido et Delacoste dans une structure nommée « Le Jouet Français »
  • 1977 : Humbrol, société britannique, fabrique de la peinture pour Heller
  • 1980 : éclatement du « Jouet Français »
  • 1981 : Heller et Humbrol deviennent sociétés sœurs au sein du groupe « Hobby Products Group » (HPG), filiale du groupe américain Borden, géant de l’alimentaire
  • 1986 : HPG rachète la marque concurrente des maquettes Airfix
  • 1988 : fermeture du siège parisien de Heller et regroupement de toutes les activités à Trun
  • 1993 : lancement du concept de « Kit », les maquettes sont vendues en Grande Distribution sous blister avec les accessoires (peinture, colle, pinceaux) face à la gamme « Classique » commercialisée dans le réseau de détaillants spécialisés
  • 1994 : la société irlandaise Allen & McGuire, gestionnaire de fonds de pensions d’origine américains, organise le rachat de HPG à Borden et porte le capital de Heller S.A. à 31 millions de francs
  • 1995 : la marque Heller est commercialisée dans 56 pays
  • 1996 : la gamme « KIT » représente 60 % des ventes
  • 1997 : création de « Heller Kit GmbH », filiale de distribution à Francfort, en Allemagne et intègre un studio graphique à Trun.
  • 1999 : Heller S.A. rachète Joustra au groupe Thirion, reprend le site industriel de Joustra à Illkirch (67)
  • 2003 : le jouet "Supergraph'x" de Joustra est élu Jouet de l'année.
  • 2005 : le jouet "Ma Fabrique de Gommettes" de Joustra est élu jouet de l'année et l'entreprise fait l'objet d'un rachat de type MBO.
  • 2006 : en juillet, l'entreprise est mise en redressement judiciaire et en novembre Hornby PLC rachète les activités Airfix.
  • 2006 : sortie des versions et dérivés de l'A380
  • 2007 : fin janvier, Heller est cédé à la société MANOP (Manufacture d'Objet Précieux) dont le dirigeant est M. Leneman Benjamin.
  • 2011 : Heller sort le VBCI au 1/35e.

Quelques modèles célèbres de Heller[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. source catalogue 1977

Lien externe[modifier | modifier le code]

Un grand nombre de photos des modèles vendus par Heller entre 1958 et 1978 visibles sur le blog d'un amateur de la marque : http://hellerpassionmaquettes.blogspot.com/