Hawker Tempest

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Hawker Tempest
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Un Hawker Tempest en vol
Un Hawker Tempest en vol

Constructeur Drapeau : Royaume-Uni Hawker Aircraft Limited
Rôle Chasseur-bombardier
Premier vol 2 septembre 1942
Mise en service 1944
Nombre construits 1 702
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Napier Sabre IIC
Nombre 1
Type 24 cylindres en H refroidis par eau
Puissance unitaire 2 500 ch (1 840 kW), 3 000 ch avec WEP (War Emergency Power)
Dimensions
Envergure 12 49 m
Longueur 10 26 m
Hauteur 4 9 m
Surface alaire 28 m2
Masses
À vide 4 080 kg
Carburant 1 400 L kg
Maximale 6 340 kg
Performances
Vitesse maximale 703 km/h
Vitesse de décrochage 200 km/h
Plafond 11 280 m
Vitesse ascensionnelle 1 097 m/min
Rayon d'action 820 km
Armement
Interne 4 canons de 20 mm
Externe 2 bombes de 450 kg ou 8 roquettes

Le Hawker Tempest est un chasseur-bombardier de la Seconde Guerre mondiale.

Conception[modifier | modifier le code]

Cet appareil construit par Hawker succède au Typhoon et au Hawker Hurricane. Son moteur est un Napier Sabre de 24 cylindres en H sans soupape, capable de développer 3 000 chevaux. L'ingénieur en chef Sydney Camm qui le dessina après le Hurricane, se basa sur le Typhoon, avion d'assaut gros porteur, solide, massif et présentant une aile de forte épaisseur.

Le Tempest V voit le jour en seulement six mois. Son fuselage est agrandi d'un mètre pour y accueillir 400 litres d'essence supplémentaires à 130 d'octane. Il possède une hélice quadripale de 4 mètres de diamètre et un train d'atterrissage oléopneumatique de 5 mètres de voie, pour accroître sa stabilité au sol. Des pneus de petite taille sont développés par Dunlop afin de pouvoir les loger dans les ailes. Ses ailes à écoulement laminaire sont très fines, et des canons spéciaux raccourcis Hispano type V sont spécifiquement développés pour ce modèle. Son poste de pilotage minuscule est disposé plus en arrière pour augmenter la visibilité. Les volets sont retravaillés pour accroître la stabilité à l'atterrissage qui se fait à 200 km/h. Des réservoirs supplémentaires aérodynamiques spéciaux sont conçus pour le Tempest.

Avec ses deux réservoirs, le Tempest monte à 580 km/h et à 640 km/h en croisière rapide. À pleine vitesse et boost maximum en palier : 735 km/h à 5 000 mètres. En piqué à 5 000 m, le Tempest atteint les 800 km/h. Il est le seul appareil des alliés à atteindre une vitesse de l'ordre sonique au cours de la guerre.

Le Tempest dispose d'un rayon d'action de 1 400 km, de 1 400 litres d'essence et quatre canons de 20 mm tirant 800 obus au total (soit une vingtaine de secondes de feu)[1].

Engagements[modifier | modifier le code]

Le Tempest était notamment destiné à contrer les V1, seuls les escadrons 3 et 56 de la RAF (Royal Air Force) en furent équipés pour ce genre de mission. Il était le seul avion allié à pouvoir détruire un V1 en se positionnant derrière lui alors que les P-47, P-51 et Spitfire devaient faire un piqué.

Malheureusement son lancement en hâte fut la source de problèmes, son moteur était peu fiable et ne consommait que de l'essence à haut indice d'octane (150 au minimum). De brusques chutes de pression d'huile et des infiltrations de gaz carbonique dans le cockpit étaient, entre autres, constatées.

En 1944, les raids américains battaient leur plein, mais la Luftwaffe – équipée de nouveaux appareils comme le Focke-Wulf 190 D9 capable de voler à 700 km/h et équipé de deux mitrailleuses de 13 mm, de deux canons de 20 mm et parfois même d'un canon de 30 mm dans le moteur ; les Messerschmitt 262 et le Heinkel 162 qui étaient eux, des chasseurs à réaction – était présente à chaque raid et ceux-ci se transformaient en désastre (raid du 15 août où le général Eaker fit un rapport spécial après la destruction des Boeing B-17 et l'arrêt pendant deux à trois semaines de toute activité de la 8th USAAF). De plus l'enfouissement des usines permettait à l'Allemagne de garder voire d'augmenter sa production.

Pour remédier à cette situation l'escadre 122 de la RAF fut envoyée en Hollande sur l'aéroport de Volkel avec des Tempest. Cette escadre était une unité d'élite à laquelle seuls les pilotes les plus expérimentés pouvaient accéder. Cinq squadrons formaient le 122.

Les principales missions du Tempest étaient de neutraliser la Luftwaffe et particulièrement ses avions à réaction et de bloquer tout trafic ferroviaire. Il excellait dans le domaine de l'attaque au sol, grâce à ses canons et aussi à sa grande résistance aux dégâts. Les résultats parlèrent d'eux-mêmes  : en deux semaines d'opération, 23 chasseurs allemands dont trois à réaction furent abattus et 89 locomotives mitraillées. Mais les pertes étaient élevées  : 21 Tempest descendus.

Le 1er janvier 1945, les Allemand lancèrent l'opération Bodenplatte qui visait à mitrailler le maximum d'avions alliés au sol. Celle-ci fut un échec car les pertes subies (300 avions allemands plus 236 pilotes blessés ou tués) supérieures à celles des alliés (202 avions alliés détruits et endommagés) donnèrent le coup de grâce à la Luftwaffe. Le wing 122, qui fut l'un des miraculés de cette opération, dut tenir seul la ligne pendant une semaine. En six jours, dix pilotes furent tués et vingt avions abattus.

Jusqu'à la fin de la guerre il n'y eut qu'une seule escadre équipée de Tempest : la 122.

Score de la 122 à la fin de la guerre :

  • 391 avions détruits, 27 probables et 275 endommagés ;
  • 1 615 camions ;
  • 78 locomotives détruites et 1 079 endommagées.

60 % des attaques de locomotives ont été faites par la 122, qui est la seconde escadrille au plus grand nombre de victoires contre des avions. Pierre Clostermann, premier as français, commandera la 122 à partir du 27 avril 1945 et a inscrit douze de ses trente-trois victoires (homologuées par la RAF) à bord d'un Tempest.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Typhoon Mk II  : Premier nom du Tempest avant d'être renommé en novembre 1941.
  • Tempest Mk I : Prototype doté d'un moteur Sabre IV avec radiateurs dans les ailes (1 exemplaire N° HM599).
  • Tempest Mk II : Prototypes et présérie (36 construit par Bristol et 100 par Hawker).
  • Tempest FB Mk II : version chasseur-bombardier (14 produits par Bristol et 300 par Hawker). 89 vendus à l'Inde et 24 au Pakistan après la guerre.
  • Tempest Mk III et IV : prototypes équipés de moteur Griffon IIB et Griffon 61.
  • Tempest Mk V : 100 exemplaires avec canons Mk II et 705 avec canons Mk V.
  • Hawker Tempest PW2800 : Un prototype intérimaire du Tempest équipé du moteur radial Twin Wasp de Pratt & Whitney. Cette version fut développée en raison du manque de fiabilité du moteur Sabre et de l'indisponibilité du Centaurus de Bristol.
  • Hawker Tempest F Mk II : Version équipée du moteur radial Bristol Centaurus. Cette version, plus sûre que les MkV à moteur Sabre, n'a vu le jour qu'après la Seconde Guerre mondiale, malgré les réclamations des différents chefs d'unités du Wing 122 pour les obtenir dès que possible.
  • Hawker Fury et Hawker Sea Fury : Version réduite et allégée du Tempest MkII. Surtout utilisée dans sa version navalisée (Sea Fury) durant la guerre de Corée. À ne pas confondre avec le chasseur biplan Fury du même constructeur équipant la RAF des années 1930.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Grand Cirque de Pierre Clostermann.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]