Hauteur d'x

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comparaison entre Helvetica (gauche) et Garamond (droite) pour un même corps (traits noirs) : hauteur d’x (traits rouges), ascendantes et descendantes (traits bleus). Les délimitations du corps sont approximatives car le corps typographique n’apparaît pas dans la composition numérique
Autre exemple : American typewriter et Nicolas Cochin

En typographie, la hauteur d’x désigne la hauteur du tracé d’un caractère bas-de-casse, sans hampe ni jambage, tel qu’il est imprimé (u, v, w, x ou z), par opposition à la hauteur de capitale.

Définition et utilité[modifier | modifier le code]

La lettre x a été choisie pour exprimer cette hauteur parce que c’est celle dont les parties supérieure et inférieure sont sur les lignes théoriques qui définissent le plus visiblement cette hauteur : la ligne de base, et la ligne médiane, ou ligne de hauteur d’x. Du fait des arrondis supérieurs ou inférieurs, les caractères a, c, e, m, n, o, r et s peuvent légèrement dépasser sur la ligne de base, pour des raisons d’équilibre optique. La hauteur d’x est une notion théorique, certaines polices pouvant présenter des parties dépassant ces lignes ou même, surtout dans des polices fantaisie, ne pas être alignées du tout.

La hauteur d’x permet de déterminer, lors de la création d’une police de caractères, quelle sera la proportion des ascendantes (hampes), des descendantes (jambages), la hauteur des capitales éventuellement augmentée des accents et signes diacritiques. La hauteur cumulée de tous ces éléments, auxquels s’ajoutent les talus de tête et de pied (petit espace entre l’œil et les bords du caractère, qui donneront l’interlignage « normal ») est le corps du caractère. Ces proportions sont fonction du style de la lettre : une faible hauteur d’x implique des hampes et des jambages longs ; une hauteur d’x importante facilite la lecture, surtout dans les petits corps.

Comme unité de longueur, la hauteur d’x peut servir à changer l’échelle d’une fonte ou à calculer la hauteur de ligne en fonction de la fonte employée. Les feuilles de style en cascade (CSS) du W3C nomment cette unité « ex » (hauteur du x bas-de-casse), et on rencontre souvent des directives CSS du type {font-size: 1.2ex; line-height: 1.6ex;} (corps de la fonte à 120 % de la taille de sa hauteur d’x, espace entre deux lignes égal à 160 % de la hauteur du x bas-de-casse).

La hauteur d’x ne doit pas être confondue avec la hauteur d’œil[1] qui est la hauteur d’un glyphe donné.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Théotiste Lefevre, Guide pratique du compositeur et de l’imprimeur typographes, Librairie de Firmin-Didot et Ce, 1883, ISBN 2-7384-6919-1.

Références[modifier | modifier le code]