Haubert

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Haubergeron
Statue de Saint Maurice, cathédrale de Magdebour (Allemagne), Milieu du XIIIe siècle.
Haubert de parade

Un haubert est un type de robe masculine médiévale.
Ou, du point de vue de l'armement, c'est cette même robe réalisée dans un tissu de mailles annulaire (voir Cotte de mailles annulaire et Cotte de mailles) et destiné à la protection corporelle. Les cotes de mailles semblables à celles-ci existaient depuis l'antiquité, utilisées par les Romains.

Par sa réalisation en « mailles annulaires », ce harnois est souple, contrairement à de nombreuses broignes et aux armures. Il n'est cependant pas exclu que quelques hauberts fussent réalisés en mailles jazeran (jaseran), cependant ce fut sans doute extrêmement rare.

Définition du XVIIe siècle[modifier | modifier le code]

Haubert, m. acut. C'est proprement une cotte de mailles à manches et gorgerin, au 2. livre d'Amadis: Neantmoins Amadis se releva de grande legereté encore qu'il luy fust demeuré un tronçon de lance dedans la manche de son haubert, et au premier livre; Amadis l'attaignit, et luy donna un coup du bout de l'espée, de laquelle il luy fendit le haubert tout le long des reins. On l'appelle aussi Haubergeon en diminutif Au Calendrier, Nous vestons le haubergeon d'humilité contre orgueil. Les anciens hommes d'armes François de trois cens ans en sus, n'usoyent communément de haulsecol, braçals ne cuyssols, couvrant le haubert ces endroicts du corps sur lequel ils portoyent la cotte d'armes de fer à lambeaux en la fauldiere, l'escu pendant du col en escharpe, greves et souliers de lames d'acier, et gantelets pour toutes armes defensives, ainsi qu'on peut veoir és anciens sepulchres dudit temps. Jehan le Maire au livr. 1. chap. 22. des Illustrations: Si commanda generalement à tous de prendre tels harnois qu'ils trouveroyent de prime face. Si comme vieux laques enflez de coton, hauberts de doubles mailles, et lasserans rouillez, etc. Aujourd'huy l'homme d'armes porte le corps de cuyrasse au lieu desdits haubert et cotte d'armes, le haulsecol, braçals, et cuissots au lieu du gorgerin, manches et tassettes d'iceluy haulbert, voyez Fief de Haubert. Sic Thresor de la langue françoyse de jean NICOT (1606) [1]

Historique[modifier | modifier le code]

"David rejects the unaccustomed armour" (detail of fol. 28r of the XIIe century Morgan Bible). Manière d'enlever un haubert.
David quittant son armure. Guiard des Moulins, Bible historiale (XVe siècle) BNF Gallica Cote : Français 3, Fol. 266v

La maille annulaire est connue en Europe orientale et au Proche-Orient depuis l'Antiquité.
Elle semble, pour ces territoires, avoir été inventée par les Celtes (Gaulois) et répandue par les armées romaines.
Lors de la chute de l'empire romain, ce type de défense semble avoir été progressivement oublié, en Europe occidentale, au profit de broignes, plus facile à fabriquer et moins chères.

Au XIe ou XIIe siècle, les guerriers occidentaux eurent à combattre contre, ou avec, des combattants Grecs, Levantins et Arabes. Ces régions avaient conservé la cotte annulaire, souvent couplée avec une cuirasse d'écailles. Constatant les avantages de telles défenses, ils les interprétèrent en les adaptant à leur culture.
La forme des robes (haubert) déjà utilisée pour des broignes fut reprise pour construire des « haubert de mailles ». Le sens du mot haubert varia petit à petit pour se spécialiser en tant que robe de mailles annulaires.

Le XIVe siècle vit la taille des vêtements, tant civils que militaires, diminuer. Le Haubert diminua donc de même et le « petit » haubert (Haubergeron) devint la règle. Le haubergeron est ce que l’on nomme « Cotte de mailles » en français vernaculaire.

Forme[modifier | modifier le code]

La forme du haubert est celle d’une robe, en général à manche longue, s’enfilant par le col. Afin de permettre la monte à cheval, les hauberts étaient en général fendus sur le devant ou sur le côté.

La forme exacte (taille, largeur des manches, emplacement et longueur des fentes etc.) a varié au cours du temps, et suivant l’origine géographique.

Le musée d'art de Cleveland donne plusieurs exemples de hauberts et haubergerons.

Polémique sur les premiers hauberts[modifier | modifier le code]

Contre sceau de LouisVII le jeune(1137-1180) en 1141
sceau de Richard Cœur de lion en 1195

Les premiers hauberts furent réalisés en mailles normandes (variante des mailles annulaires). Il existe une polémique sur leur date de création.

Une école fait dater les premiers hauberts du début/milieu du XIe siècle. Lors de leurs pèlerinages à Jérusalem, des chevaliers Normands se sont arrêtés et ont fait souche en Italie. À cette époque, une partie de l’Italie du Sud (Longobardie, Sicile) était en partie sous domination grecque, en partie sous domination musulmane (maghrébine). Ces combattants participèrent aux guerres locales et finirent par conquérir des territoires notables, qui furent à l’origine du royaume Normand de Sicile. Cependant, ils maintinrent des liens constants avec leur famille restée en Normandie. Selon cette école, les premiers hauberts ont eu comme origine ces liens entre la Normandie et l’Italie Helléno-Musulmane.

Une autre école fait dater les premiers hauberts du XIIe siècle. Selon cette école les combattants au retour de la première croisade, ont ramené la maille annulaire dans leurs bagages.

Les deux écoles prennent comme preuves des documents graphiques comme la tapisserie de Bayeux, des fragments de mailles trouvés à différents endroits (dont la bataille de Hastings), ou la mention dans des documents écrits. Malheureusement, les documents graphiques sont peu détaillés et ne sont pas probants (la même image pouvant être interprétée comme une broigne ou un haubert). Les fragments de mailles recueillis sont rarement authentifiés en âge et origine (multiple batailles, camps ou réunions au même endroit au cours des temps, imprécision des lieux des combats, erreurs humaines et même trucages). Même les documents ne sont pas très probants : d’une part il est parfois malaisé de savoir si la défense traitée est réellement une cotte de mailles annulaire, car les termes de descriptions n’étaient pas encore fixés, d’autre part la manière même dont on en parle prête à confusion. Cette défense si extraordinaire que l’on prenne la peine de la mentionner est-elle une importation unique et exotique, ou une réalisation locale réellement destinée au combat ?

La seule chose sur laquelle tout le monde s’accorde de nos jours est que les anciennes théories attribuant aux invasions « Viking » la réintroduction des cottes de mailles annulaires est définitivement invalidée.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Tresor de la langue françoyse "Thresor de la langue françoyse" de jean NICOT (1606) [1]

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