Harry Somers

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Harry Somers

Harry Somers, CC, (Toronto, 11 septembre 1925 - Toronto, 9 mars 1999) était l'un des grands compositeurs canadiens de son époque.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une famille de la classe moyenne de Toronto, il ne montre ses talents musicaux qu'à la fin de l'adolescence, où il commence à composer sans formation théorique ni notions scolaires de composition.

Il est influencé à partir de 1942 par John Weinzweig, compositeur d'avant-garde dans une communauté musicale toujours basée dans le style du XIXe siècle. L'ironie de l'apprentissage voulut quand même que ce soit Weinsweig qui apprit à son disciple les harmonies traditionnelles. Schoenberg avait procédé de même avec ses propres élèves, alors même qu'il les encourageait à explorer le dodécaphonisme.

Après la Seconde Guerre mondiale, Somers continue de travailler avec Weinsweig, cette collaboration culminant avec une suite pour orchestre à cordes intitulée North Country (1948). Il passe ensuite quelque temps à Paris, influencé par Pierre Boulez et Olivier Messiaen (bien qu'étudiant officiellement chez Darius Milhaud).

De retour à Toronto en 1950, Somers travaille comme copiste avant de pouvoir, dès les années 1960, soutenir sa famille par les seuls revenus de ses compositions. Il abandonne alors la notion de tonalité (parmi les œuvres de cette époque on compte Five Concepts for Orchestra (1961) et Twelve Miniatures (1963)), même si Five Songs of the Newfoundland Outports (1969) le montre clairement attaché à la chorale classique: ces cinq arrangements de chansons traditionnelles de Terre-Neuve sont d'ailleurs assez populaires parmi les chœurs du monde. L'un de ses plus importants travaux, Louis Riel, date d'ailleurs également de cette époque ; opéra écrit pour le centenaire canadien de 1967, il évoque le controversé leader des Métis exécuté en 1885.

Son approche éclectique et très personnelle des divers styles du XXe siècle résulte en une œuvre variée, toujours à la limite en modernité élitiste et goûts populaires. Membre fondateur de l'association des compositeurs canadiens, il est fait membre de l'Ordre du Canada en 1971.

Compositions[modifier | modifier le code]

Œuvres pour orchestre[modifier | modifier le code]

  • 1946 Sketches for Orchestra
  • 1946 Slow Movements, pour cordes
  • 1946 Lament and Primeval
  • 1947 Concerto nº 1, pour piano et orchestre
  • 1947 Scherzo, pour cordes
  • 1948 North Country Suite
  • 1949 Suite, pour harpe et orchestre de chambre
  • 1951 Symphony nº 1
  • 1952 Prelude and Fugue
  • 1954 Passacaglia and Fugue
  • 1956 Concerto nº 2, pour piano et orchestre
  • 1958 Little Suite on Canadian Folk Songs, pour orchestre à cordes
  • 1958 Fantasia
  • 1960 Lyric
  • 1961 Movement
  • 1961 Five Concepts
  • 1963 Stereophony
  • 1964 The Picasso Suite
  • 1978 Those Silent, Awe Filled Spaces
  • 1979 Variations
  • 1981 Elegy, Transformation, Jubilation - in memoriam four Suicides
  • 1982 Concertante, pour violon, orchestre à cordes et percussion
  • 1984 Concerto, pour guitare et orchestre
  • 1993 "‘Of Memory and Desire'"
  • 1996 Concerto nº 3 pour piano et orchestre

Œuvres pour orchestre d'harmonie[modifier | modifier le code]

  • 1961 Symphony, pour orchestre d'harmonie

Musique pour la scène[modifier | modifier le code]

Opéras[modifier | modifier le code]

Année titre actes première livret
1951 The Fool 2 scènes 17 novembre 1956, Toronto Michael Fram
1967 Louis Riel 3 actes 23 septembre 1967, Toronto, O'Keefe Centre Mavor Moore et Jacques Languirand
1977 Death of Enkidu M. Kinch
1988 A Midwinter Night's Dream 1 acte 17 mai 1988, Toronto, Harbourfront Tim Wynne-Jones
1992 Mario and the Magician Rod Anderson, d'après Thomas Mann
1992 Serinette 3 actes 7 juillet 1990, Temple of the Children of Peace James Reaney

Opérette[modifier | modifier le code]

Année titre actes première livret
1955 The Homeless Ones, TV operette 1956, Toronto, CBC-tv studios Michael Fram

Ballets[modifier | modifier le code]

Année titre actes première livret chorégraphie
1956 The Fisherman and His Soul 1 acte 5 novembre 1956, Hamilton (Ontario), National Ballet of Canada Oscar Wilde Grant Strate
1958 Ballade 1958, Ottawa
1963 The House of Atreus 1964, Toronto, National Ballet of Canada
1969 AND 1969, Toronto, CBC-TV

Spectacle[modifier | modifier le code]

  • 1978 The Merman of Orford

Œuvres pour chœur[modifier | modifier le code]

  • 1955 Where Do We Stand, 0 Lord?, pour chœur mixte - texte: Michael Fram
  • 1957 Two Songs for the Coming of Spring, pour chœur mixte
  • 1962 God the Master of This Scene, pour chœur mixte - texte: J. Taylor
  • 1962 Gloria, pour chœur mixte, 2 trompettes et orgue
  • 1966 Crucifixion (Passion Psalm) pour chœur mixte, cor anglais, 2 trompettes, harpe et percussion
  • 1968 Five Songs from the New Found1and Outports, pour chœur mixte et piano
  • 1970-1972 Kyrie, pour solistes, chœur mixte et ensemble instrumental
  • 1976 Trois chansons de la Nouvelle-France, pour chœur mixte et piano
  • 1984 Song of Praise

Musique vocale[modifier | modifier le code]

  • 1946 Three Songs to Poems by Walt Whitman, pour voix moyenne et piano
  • 1956 Five Songs for Dark Voice, pour baryton ou basse et orchestre
  • 1967 Kuyas from Louis Riel, pour soprano, flûte et percussion
  • 1975 Zen, Yeats and Emily Dickinson, pour soprano, flûte, piano, actrice et acteur
  • 1983 Shaman's Song, pour voix et piano préparé - texte: phonétique à partir de paroles Inuit
  • 1985 Chura-Churum, pour 8 chanteurs, 3 percussionnistes, flûte, harpe et piano
  • 1993 The Pelican Chorus, pour soprano, ténor et piano

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

  • 1943 Quatuor à cordes nº 1
  • 1948 Rhapsody, pour violon et piano
  • 1948 Blazerskwintet
  • 1950 Quatuor à cordes nº 2
  • 1953 Sonate nº 1, pour violon et piano
  • 1955 Sonate nº 2, pour violon et piano
  • 1957 Mouvement, pour quintette à vent
  • 1959 Quatuor à cordes nº 3
  • 1983 Mouvement, pour quatuor à cordes
  • 1992 11 Miniatures, pour hautbois et piano

Œuvres pour guitare[modifier | modifier le code]

Œuvres pour percussion[modifier | modifier le code]

  • 1947 Suite for Percussion

TV et musique de film[modifier | modifier le code]