Harry Patch

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Harry Patch en 2007

Harry Patch, né le dans le village de Combe Down dans le Somerset en Angleterre et mort le (à 111 ans) à Wells (Somerset), était un des derniers vétérans britanniques survivants de la Grande Guerre et le dernier « Tommy », terme qui désigne les soldats britanniques ayant combattu dans les tranchées.

Il fut mobilisé en 1917 et participa à la bataille de Passchendaele. Le , il fut gravement blessé par un éclat d’obus. En 2003, participant à une émission télévisée, il décrivit son face-à-face avec un soldat allemand pendant la guerre. Refusant de désobéir aux Dix Commandements (« Tu ne tueras point »), il tira une balle dans la jambe du soldat allemand, et une dans sa cheville. « J’avais à peu près cinq secondes pour décider. Je l’ai mis à terre, mais je ne l’ai pas tué. »

Harry Patch servit en tant que mitrailleur, combattant à Passchendaele à seulement 19 ans. Son détachement de mitrailleurs, qui comptait cinq soldats, avait fait le serment d’éviter, si possible, de tuer un combattant ennemi, mais au contraire de viser les jambes, car malgré l’uniforme tous les combattants « restaient des hommes ».

Le , un obus explosa au-dessus de sa tête, tuant trois de ses camarades. Blessé par un éclat, Harry Patch fut renvoyé chez lui après quatre mois dans les tranchées.

Des atrocités de 14-18 il garda un pacifisme ardent, qualifiant la guerre de « crime organisé ». Après l’armistice, il travailla comme plombier jusqu’à sa retraite au début des années 1960.

En , à l’âge de 106 ans, Patch rencontra le vétéran allemand Charles Kuentz. Kuentz lui offrit une boîte de biscuits alsaciens, et Patch offrit à Kuentz une bouteille de cidre de Somerset.

En , le poète lauréat Andrew Motion écrivit un poème en son honneur[1].

En , le groupe de rock anglais Radiohead lui dédie une chanson : In memory of Harry Patch.

Après le décès de Henry Allingham le 18 juillet 2009[2], Patch a été pendant une semaine l’homme le plus âgé du Royaume-Uni et le doyen des combattants de la Grande Guerre encore en vie.

Il a été nommé, entre autres, Officier de la Légion d'honneur et Chevalier de l’Ordre de Léopold.

Harry Patch est mort à l'âge de 111 ans, 1 mois, 1 semaine et 1 jour.

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Source[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Poem honours WWI veteran aged 109, BBC, 7 mars 2008.
  2. (en) Oldest WWI veteran dies aged 113, BBC, 18 juillet 2009.