Harry Hess

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Harry Hess commandant du USS Cape Johnson

Harry Hammond Hess est un officier de marine et géologue américain, né le 24 mai 1906 à New York et mort le 25 août 1969 à Woods Hole dans le Massachusetts.

Lors de ses nombreuses plongées, spécifiquement entre les arcs insulaires, ses rapports indiquèrent des anomalies de pesanteur. En 1962, il affirma qu'elles traduisaient des mouvements de convection du manteau terrestre : les dorsales mettaient en évidence les courants ascendants et les fosses océaniques les courants descendants. La croûte océanique, créée au niveau des dorsales et enfouie au niveau des fosses océaniques, était continuellement recyclée alors que la croûte continentale, à cause de sa légèreté, était condamnée à dériver à la surface de la Terre. Il proposa ainsi un modèle de l'étalement des fonds océaniques possédant une grande analogie avec celui d'Arthur Holmes présenté trente ans auparavant.

Le rapport de Hess a été très controversé : il a déclenché une révolution en sciences de la terre. Hess a été également présent dans d'autres projets scientifiques, comme le Mohole (1957-1966), portant sur la praticabilité et les techniques du forage hauturier.

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