Harrisburg

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Harrisburg
De haut en bas et de gauche à droite : panorama, Market Square, capitole de l'État de Pennsylvanie, Metro Bank Park, pont Walnut Street et Susquehanna.
De haut en bas et de gauche à droite : panorama, Market Square, capitole de l'État de Pennsylvanie, Metro Bank Park, pont Walnut Street et Susquehanna.
Administration
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Drapeau de la Pennsylvanie Pennsylvanie
Comté Dauphin
Type de localité City
Maire
Mandat
Eric Papenfuse (D)
2014 - 2018
Code ZIP 17101-17113, 17120-17130, 17140, 17177
Démographie
Population 49 528 hab. (2010)
Densité 1 841 hab./km2
Géographie
Coordonnées 40° 16′ 11″ N 76° 52′ 32″ O / 40.269722222222, -76.87555555555640° 16′ 11″ Nord 76° 52′ 32″ Ouest / 40.269722222222, -76.875555555556  
Altitude 98 m
Superficie 2 690 ha = 26,9 km2
· dont terre 21 km2 (78,07 %)
· dont eau 5,9 km2 (21,93 %)
Fuseau horaire EST (UTC-5)
Divers
Municipalité depuis 1791
Surnom « Pennsylvania’s Capital City »
Localisation
Carte du comté de Dauphin
Carte du comté de Dauphin

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Harrisburg
Liens
Site web http://harrisburgpa.gov/

La ville de Harrisburg est la capitale du Commonwealth (ou État) de Pennsylvanie, aux États-Unis, et le siège du comté de Dauphin. Elle a joué un rôle majeur dans l'histoire du pays, notamment durant la migration vers l'ouest, la guerre de Sécession et la révolution industrielle. La municipalité ne regroupe que 49 528 habitants (2010) mais est la ville-centre d'une aire urbaine de plus de 500 000 habitants, la quatrième de l'État.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le site qu'occupe la ville actuelle de Harrisburg, le long de la rivière Susquehanna, semble avoir été occupé par les Amérindiens dès 3000 ans av. J.C. Le premier Européen à établir un contact avec ces Amérindiens fut le capitaine anglais John Smith, en 1608, alors qu'il remontait la rivière Susquehanna.

En 1719, le marchand anglais John Harris Sr. s'installa sur le site de l'actuelle Harrisburg et acquit 14 ans plus tard 800 acres (3,2 km²) dans les environs. En 1785, John Harris Jr. décida d'installer une ville sur les terres de son père et la baptisa Harrisburg. La municipalité de Harrisburg fut constituée en 1791. La ville fut choisie comme la capitale du Commonwealth de Pennsylvanie en octobre 1812.

Au cours du XIXe siècle, Harrisburg devint le centre d'un important trafic ferroviaire et des industries (acier et fer) se développèrent autour de la ville. Durant la guerre de Sécession, Harrisburg abrita un important camp d'entrainement de l'armée nordiste. Des dizaines de milliers de soldats passèrent par le Camp Curtin. Étant un nœud ferroviaire important, la ville fut un lien vital entre la côte atlantique et les États du Middle West. Pour ces raisons, Harrisburg fut la cible de l'armée de Virginie du Nord du général Lee à deux reprises.

En juin 1972, la ville fut frappée par d'importantes inondations dues aux restes de l'ouragan Agnes. Le 28 mars 1979, la ville fut également le cadre de l'accident nucléaire de la centrale de Three Mile Island, située à une quinzaine de kilomètres au sud de la ville sur la rivière Susquehanna, dont le second réacteur a en partie fondu[1].

Touché de plein fouet par un endettement massif, le conseil municipal a voté en octobre 2011 pour déclarer la ville en cessation de paiements[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Harrisburg est située à 40°16′11″N, 76°52′32″W, dans la vallée de Susquehanna, une région agricole riche et fertile du centre-sud de l'État de Pennsylvanie, en périphérie de la Megalopolis (BosWash).

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, la ville a une superficie totale de 29,6 km² (11,4 mi²). 21 km² (8,1 mi²) de terre et 8,6 km² (3,3 mi²) de plans d'eau, soit 29,11 % du total.

La ville de Harrisburg se situe au bord de la rivière Susquehanna. Cette dernière représente la limite occidentale de la ville. Elle sert également de frontière entre les comtés de Dauphin et de Cumberland.

Climat[modifier | modifier le code]

Relevé météorologique de Harrisburg, PA
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −5 −4 0 5 10 16 18 17 13 7 2 −3 6
Température maximale moyenne (°C) 2 4 10 16 22 27 30 28 24 18 11 5 16
Précipitations (mm) 71 71 84 81 104 84 84 84 81 71 84 81 990
Source : Weatherbase


Démographie[modifier | modifier le code]

Année Population
1790 875
1800 1 472
1810 2 287
1820 2 990
1830 4 312
1840 5 980
1850 7 834
1860 13 405
1870 23 104
1880 30 762
1890 39 385
1900 50 167
Année Population
1910 64 186
1920 75 917
1930 80 339
1940 83 893
1950 89 544
1960 79 697
1970 68 061
1980 53 264
1990 52 376
2000 48 950
2005 (est.) 47 472
2008 (est.) 47 196

Culture[modifier | modifier le code]

Les principaux espaces culturels de la ville sont :

  • le National Civil War Museum, situé à Reservoir Park.
  • le Pennsylvania State Farm Show Arena, l'un des centres d'exposition les plus importants de la côte est.
  • le Pennsylvania State Capitol Complex.
  • le State Museum of Pennsylvania.
  • le Whitaker Center for Science and the Arts.

Monuments[modifier | modifier le code]

En tant que capitale de l’État de Pennsylvanie, Harrisburg possède son Capitole. Construit entre 1901 et 1906, son dôme central s'élève à une hauteur de 83 m. Il a été construit selon un style Renaissance classique par l'architecte Joseph M. Huston qui a sans doute été inspiré par la Basilique Saint-Pierre de Rome (Vatican).

Politique[modifier | modifier le code]

La municipalité possède un système de maire fort depuis 1970, qui sépare les pouvoirs exécutif et législatif. Le mandat du maire dure quatre ans et peut être renouvelé sans limite. Depuis le 6 janvier 2014, le maire est le démocrate Eric Papenfuse, qui a succédé à Linda D. Thompson, la première femme maire de la ville. Il est assisté par sept conseillers municipaux et par le City Treasurer et le City Controller élus par les habitants de la ville.

Le Dr. Martin Luther King, Jr. City Government Center, sert de centre administratif principal pour la ville[3]. Le Dauphin County Government Complex regroupe les bureaux du comté de Dauphin.

Le Pennsylvania State Capitol Complex regroupe l'essentiel de l'administration de l'État et est un important centre gouvernemental et politique aux niveaux régional et national. Quelques services occupent des annexes, toutes situées dans la ville.

Le Ronald Reagan Federal Building and Courthouse, situé lui aussi dans le centre-ville, est occupé par les bureaux de l'Administration des services généraux et par la cour fédérale de district pour l'État de Pennsylvanie.

Transport[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. U.S. Nuclear Regulatory Commission
  2. Une ville américaine en faillite , Le Figaro, 13 octobre 2011
  3. Site officiel

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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