Harold Washington Library

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Harold Washington Library
La Harold Washington Library
La Harold Washington Library
Présentation
Période ou style Architecture postmoderne
Architecte Hammond Beeby Rupert Ainge, Inc.
Date de construction 1991
Propriétaire Ville de Chicago
Destination actuelle Bibliothèque centrale
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Illinois
Localité Chicago
Adresse 400 South State Street
Localisation
Coordonnées 41° 52′ 35″ N 87° 37′ 42″ O / 41.87632, -87.628219 ()41° 52′ 35″ Nord 87° 37′ 42″ Ouest / 41.87632, -87.628219 ()  

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Harold Washington Library

La Harold Washington Library est la principale bibliothèque municipale de Chicago. Elle doit son nom à Harold Washington qui fut maire de Chicago entre 1983 et 1987. Elle est située au sud du secteur du Loop (Downtown), au 400 South State Street. Sa superficie est d'environ 68 000m²[1], répartis sur 9 étages et abrite plus de neuf millions d'ouvrages[2] en 2003. Le budget de construction de l'édifice était de 140 millions de dollars. La Harold Washington Library fait partie du Chicago Public Library, qui est un vaste réseau de bibliothèques publiques contrôlé et géré par la ville de Chicago.

Historique[modifier | modifier le code]

Après la rénovation en 1977 du Chicago Cultural Center, où était abritée la plus grande partie de la collection de la bibliothèque, un transfert temporaire eut lieu dans le bâtiment Mandel situé au 425 North Michigan Avenue[3] où une grande partie de la collection fut entreposée. Quelques années plus tard, s'ouvrit un débat sur la réalisation d'une nouvelle bibliothèque centrale. Des controverses quant à l’édification d'un nouveau bâtiment ou la réhabilitation d'un ancien, son emplacement et son financement se poursuivirent tout au long des années 1980. La construction du nouvel édifice était alors fermement défendue par Harold Washington, qui devint plus tard maire de la ville.

En 1987, la ville organisa un concours de design et d'architecture pour le futur édifice qui aboutit à la sélection de cinq firmes importantes, dont Arthur Erickson, Beeby and Babka, Helmut Jahn and Hammond, Dirk Lohan et Skidmore, Owings and Merrill. Deux firmes furent retenues, Helmut Jahn and Hammond fut sélectionnée pour son idée conceptuelle de grand bâtiment moderne et multifonctionnel, et la firme Beeby and Babka attira l'intention pour son style postmoderne ayant été inspiré par des éléments qui provinrent de bâtiments historiques situés à proximité du site de la future bibliothèque. La bibliothèque prévue à l'origine à l'emplacement du Millennium Park fut finalement réalisée entre Congress Parkway et State Street. En 1991, lors de son achèvement, le maire Richard M. Daley la baptisa Harold Washington en l'honneur de celui qui s'était le plus battu pour sa réalisation[4].

Architecture[modifier | modifier le code]

La bibliothèque a ouvert ses portes le 7 octobre 1991. Le bâtiment a été conçu par le bureau d'architecture Hammond, Beeby and Babka (qui se nomme aujourd'hui Hammond Beeby Rupert Ainge, Inc.). Il est un des exemples les plus importants d'architecture postmoderne. Hammond, Beeby and Babka ont remporté le concours lancé en 1987 pour remplacer l'ancien bâtiment[5], au cours duquel ils ont été opposés au projet de Helmut Jahn, un bâtiment moderne en verre qui a finalement été écarté car jugé trop coûteux.

Extérieur[modifier | modifier le code]

La bibliothèque est une structure massive reposant sur une base en blocs de granite, sur laquelle s'élève un mur de briques, supportant un attique de verre et de métal qui forme, pour les façades donnant sur les rues de State, Congress et Van Buren, des frontons triangulaires. Les murs de brique rouge sont brisés par des baies monumentales se terminant par un arc en plein cintre, hautes de cinq étages, reliées par des guirlandes en bas relief. L'articulation entre le socle de granite et le mur de briques est régulièrement orné de médaillons représentant Cérès, déesse de l'agriculture, ainsi que des épis de maïs.

En 1993, sept acrotères massifs furent ajoutés, un à chaque angle du toit, ainsi qu'au sommet des frontons triangulaires. Ils sont l’œuvre de Kent Bloomer et de Raymond Kaskey. La sculpture centrale donnant sur State représente une chouette, et celles de Congress et Van Buren des fruits qui symbolisent la générosité du Mid-Ouest. Les sculptures aux quatre angles représentent une chouette perchée dans un feuillage. La chouette est le symbole de la connaissance dans l'antiquité grecque.

Intérieur[modifier | modifier le code]

Niveau 1[modifier | modifier le code]

Le lobby vu depuis le second niveau.

Le centre du lobby offre une vue sur le second niveau et le sous-sol qui abrite un auditorium de 385 places, une salle de réception, un théâtre audio-visuel et des salles de réunion. Sur son mur nord, on peut admirer une mosaïque de Jacob Lawrence intitulée Events in the Life of Harold Washington (en français : La Vie de Harold Washington). Elle représente les étapes de la vie de l'ancien maire comme ouvrier du Civilian Conservation Corps, soldat, avocat, membre du Congrès des États-Unis et comme maire de Chicago. Chacune de ces étapes est représentée sous la forme de pages de livres ouverts sur son bureau. Les pages forment une pile dont le sommet représente l'élection de Washington en tant que premier maire afro-américain de la ville.

À l'entrée située sur State, on trouve la Popular Library qui propose les ouvrages généraux allant du best-seller aux biographies. C'est ici également que l'on trouve le matériel audiovisuel qui comprend des milliers de livres audio sur cassettes et disques compacts, vidéos, DVD et CD musicaux. Une ouverture circulaire dans le plancher, permet d'admirer le DuSable's Journey (en français: « le périple de DuSable »), une œuvre installée au sous-sol, de Houston Conwill (artiste), Joseph DePace (architecte) et Estella Conwill Majoza (poétesse). Elle représente les cours d'eau, menant aux Grands Lacs et explorés par Jean Baptiste Pointe du Sable, le premier colon à s'établir sur ce qui deviendra plus tard Chicago.

Niveau 2[modifier | modifier le code]

Le passage surplombant le lobby, au second niveau, est une galerie où sont exposés les œuvres de peintres reconnus de Chicago. Cet étage abrite la Thomas Hughes Children's Library (en français: « la bibliothèque pour enfants Thomas Hugues »). Thomas Hughes, était membre du Parlement du Royaume-Uni et écrivain[6], il s'émut de la tragédie causée par le grand incendie de Chicago de 1871 et lança une campagne en Angleterre afin de collecter des livres pour Chicago dont les bibliothèques avaient été détruites. Ce n'est pas moins de 8 000 ouvrages que reçut la ville et qui marquèrent les débuts de la bibliothèque publique de la cité. La bibliothèque pour enfants s'étend sur plus de 1600m², elle offre une très riche collection d'ouvrages pour les jeunes ainsi qu'un espace de lecture pouvant accueillir 100 à 150 enfants.

Niveau 3[modifier | modifier le code]

Le troisième niveau.

En montant au troisième niveau, on peut admirer une sculpture de Manuel Neri[7], cet étage abrite le service d'information générale, qui est chargé du service de référence et du prêt inter-bibliothèque, on y trouve également le centre de copie, les guichets de retour des prêts et des inscriptions. Des ordinateurs sont disponibles au public pour des consultations sur Internet ou la rédaction de textes. C'est à cet étage que se trouvent les journaux, périodiques et encyclopédies, plus de 2000 titres de périodiques actuels ou passés, 300 journaux provenant de chaque État et de 24 pays étrangers, ainsi que la série complète des microfilms des New York Times, du Times de Londres et de la Chicago Tribune.

Niveau 4[modifier | modifier le code]

Le quatrième niveau.

Le quatrième niveau est consacré à l'économie, aux sciences et à la technologie, c'est l'un des plus fréquentés avec ses quelque 1000 demandes journalières. On y trouve le Business Information Center qui offre une collection d'ouvrages et revues sur les plans de carrières, recherche d'emploi, tests de préparation à divers examens d'entrée, information sur les sociétés comprenant bilans, activité boursière, organes internes d'information, etc.

Dans la section sciences et technologies, on trouve les documents et ouvrages relatifs à la santé, à la médecine, mais aussi des ouvrages techniques sur les produits de consommation courante, toutes les US patents depuis 1790 ainsi que des outils de recherche sur ces mêmes brevets, les brevets britanniques de 1617 à 1994, les standards industriels, les ouvrages sur l'informatique, l'automobile, les livres de cuisine, etc. Le service des périodiques économique, scientifiques et techniques offre plus de 1700 titres. L’Electronic Resource Center offre un accès à de très nombreuses et vastes ressources informatique, bases de données, sources Internet et autres concernant les sciences. L'art n'est cependant pas oublié sur ce niveau, puisqu'on peut y admirer des œuvres de Roland Ginzel[8], etc.

Niveau 5[modifier | modifier le code]

Le cinquième niveau est en partie consacré aux périodiques concernant les sciences sociales, il abrite également les livres audio (53 000 cassettes ou CD) et en braille, des ordinateurs permettant de retranscrire en braille ou de lire via une voix de synthèse des ouvrages classiques pour les aveugles et mal-voyants. Sur ce même étage on trouve les publications gouvernementales et municipales, relatives aux lois, règlements et autres communications officielles des États-Unis, de l'État de l'Illinois et de la ville.

Niveau 6[modifier | modifier le code]

Le sixième niveau est celui des sciences sociales, on y trouve les ouvrages relatifs à l'éducation, l'histoire, la sociologie, la philosophie, les religions, la psychologie, etc. Des plans et cartes des États-Unis et des atlas mondiaux sont disponibles à cet étage, ainsi qu'un centre de documentation pour les enseignants et étudiants.

Niveau 7[modifier | modifier le code]

Littérature et langues se partagent le septième niveau, riche de plus de 700 000 ouvrages. On y trouve des œuvres littéraires et de fiction écrites ou traduites en anglais. La collection de fictions compte près de 200 000 ouvrages. Les critiques littéraires, la poésie, l'art dramatique, les biographies d'écrivains, les ouvrages sur le journalisme et une collection de 20 000 romans pour adolescents et jeunes adultes y sont aussi disponibles. En plus de la littérature en langue anglaise on trouve des ouvrages en plus de 200 langues ainsi que des journaux et périodiques en plus de 25 langues. Sur le même étage, se trouve le Chicago Authors Room salle de réunion et amphithéâtre. Le œuvres qui jalonnent le département de littérature sont signées entre autres par Preston Jackson, Tim Rollins et Sara Miller.

Niveau 8[modifier | modifier le code]

Les arts visuels et le spectacle occupent le huitième niveau avec quelque 140 000 ouvrages couvrant l'architecture, le vêtement, les arts décoratifs et l'artisanat, les beaux-arts, la danse, le théâtre, la photographie, la radio, le cinéma et la télévision. On y trouve également une collection de plus de 1 250 000 photographies sur plus de 10 000 sujets ainsi que les archives des artistes de Chicago.

Le centre musical offre plus de 150 000 enregistrements, aussi bien d'antiques 78 tours que des CD et allant de la musique classique à la musique pop et rock. Sur cet étage on trouve également six salles de pratique du piano, une salle de répétition et un centre d'écoute de musique enregistrée et de vidéos. On peut également consulter plus de 2200 périodiques ainsi que 4000 enregistrements vidéo de danse ou de musique.

Niveau 9[modifier | modifier le code]

Le neuvième niveau.

Le neuvième niveau s'ouvre sur un immense jardin d'hiver surplombé par une verrière à plus de 30 mètres de haut. L'étage est également occupé par le département des collections spéciales et la division de conservation, on y trouve livres, publications, photographies, objets artisanaux et archives sur la guerre de Sécession, le Chicago Theater, les expositions universelles de 1893 et 1933, l'histoire de l'agglomération de Chicago, Harold Washington, les écrivains et éditeurs de la ville et les archives des bibliothèques municipales. Le dixième niveau est l'étage réservé à l'administration de la bibliothèque et à ses services techniques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Harold Washington Library information at Harold Washington Library web site », Chicago Public Library
  2. (en) « The Development of a Central Library », Harold Washington Library,‎ 2003
  3. « Brick-by-brick End For Mandel Building »
  4. (en) Franz Schulze ; Kevin Harrington, « Harold Washington Library Center », Chicago's Famous Buildings: Fifth Edition - The University of Chicago Press (consulté le 15 septembre 2007).
  5. « Harold Washington Library », Emporis.com.
  6. School days at Rugby ; Thomas Hughes ; Boston : Ticknor and Fields, 1859. (OCLC 8299345)
    Tom Brown at Oxford ; Thomas Hughes ; Cambridge ; London : Macmillan and Co., 1861. (OCLC 20553570)
  7. Manuel Neri ; Pierre Restany ; San Francisco : J. Berggruen Gallery, 1984. (OCLC 11755948)
  8. Roland Ginzel ; Illinois State Museum ; Springfield, Ill. : Illinois State Museum, 1975. (OCLC 49341301)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Harold Washington Library Center : design/build competition : competition program : urban design program. ; Board of Directors ; Chicago : City of Chicago : Chicago Public Library Board, 1988. (OCLC 29209875)
  • Chicago divided : the making of a Black mayor ; Paul Kleppner ; DeKalb, Ill. : Northern Illinois University Press, 1985. (OCLC 11469500)
  • The Chicago Public Library : dedicated October 4, 1991. ; Judith Bromley; Timothy Hursley; Hammond, Beeby and Babka.; Chicago, Ill. : The Library, 1991. (OCLC 24916990)