Harold Shipman

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Harold Shipman
Nom de naissance Harold Frederick Shipman
Naissance 14 janvier 1946
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès 13 janvier 2004 (à 57 ans)
HMP Wakefield, Yorkshire,Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Cause du décès suicide
Sentence 15 peines de prison à vie
Meurtres
Nombre de victimes +15-215/400
Période 1970 - 1998
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
États Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Arrestation 7 septembre 1998

Harold Frederick Shipman (14 janvier 1946 à Nottingham - 13 janvier 2004) était un médecin généraliste anglais. Il est connu comme le plus prolifique tueur en série de l'histoire anglaise.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa mère, Vera, mourut en 1963 d'un cancer du poumon alors qu'il n'avait que 17 ans[1]. Il étudia au Nouveau Collège de Nottingham, puis à l'Université de Leeds. Il fut résident au Bodington Hall, l'école de médecine, en 1965. C'est là qu'il rencontra celle qui allait devenir son épouse, Primrose (celle-ci avait 3 ans de moins que lui).

Ils se marièrent en 1966 et elle donna naissance à Sarah, 4 mois plus tard, le premier de leurs 4 enfants[1]. En 1970, il termina ses études à Leeds et commença à exercer à la General Infirmary de Pontefract, une ville au sud-est de Leeds. Il semblerait que ce soit à cette époque là qu'il commença à assassiner des gens.

En 1975, Shipman fut arrêté en possessions d'ordonnance de pethidine pour son usage propre[1]. Il fut envoyé brièvement dans un centre de désintoxication. Il fut déclaré sain à sa sortie.

Après une enquête commencée en mars 1998, abandonnée le 17 avril 1998, puis reprise en juin 1998 suite au décès de Katleen Grundy, sa dernière victime (durant cet intervalle, il avait encore tué 3 personnes), il fut décidé qu'il y avait assez d'éléments pour conclure que ce dernier avait tué un total de 15 personnes, pour la majorité des femmes. Il fut arrêté le 7 septembre 1998. Sa plus jeune victime fut un homme de 41 ans. Certaines sources ont suggéré que Shipman pourrait avoir tué plus de 400 personnes. Il leur administrait une dose létale de diamorphine (héroïne) et signait les certificats de décès tout en falsifiant leurs dossiers médicaux de sorte que le décès était imputable à un mauvais état de santé.

Il fut reconnu coupable le 31 janvier 2000 de 15 assassinats et condamné 15 fois à la prison à vie. En 2002, un rapport officiel gouvernemental basé sur 2500 témoignages et l'analyse de plus de 270000 documents conclut qu'il avait probablement tué plus de 250 personnes, essentiellement des personnes âgées.

Il se suicida en 2004 dans sa cellule de la prison de Wakefield dans l'Ouest du Yorkshire sans avoir jamais admis ou expliqué ses crimes[2].

La législation britannique relative à la santé et aux médicaments fut révisée et profondément modifiée suite à cette affaire.

Documentaires télévisés[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

  • John Bodkin Adams, médecin généraliste et le deuxième plus « prolifique » tueur en série de l'histoire anglaise.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Harold Shipman: The killer doctor BBC News, 13 January 2004, consulté le 16 août 2012
  2. « Harold Shipman, quand le bon docteur se transforme en tueur » Article de Philippe Broussard publié le 23 août 2012 dans L'Express