Harold Hotelling

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Harold Hotelling est un économiste et statisticien américain, né en 1895 et mort en 1973.

Harold Hotelling a écrit peu d'articles, mais ses quelques contributions ont été suffisamment remarquées pour en faire un des chefs de file de l'école parétienne, suite à la 'résurrection' néo-classique des années 1930.

Son article de 1929 sur la stabilité de la concurrence introduit la notion de concurrence spatiale en situation de duopole[1]. En 1931, il introduit une nouvelle technique en économie, le calcul de variations, désormais célèbre pour son utilisation dans les modèles dans lesquels la ressource finie et non-renouvelable s'épuise progressivement (utilisés en économie de l'environnement).

Son article de 1932 revient sur la théorie de la production et la reformule dans le cadre de la théorie de la décision. Il propose une construction des fonctions de production basée sur la maximisation du profit et pose les fondations de l'approche néo-classique. En 1935, simultanément avec Hicks et Allen il modélise la fonction de consommation. Son adresse présidentielle à l'Econometric Society en 1938 est restée célèbre pour avoir proposé l'équilibre basé sur la tarification au coût marginal comme une proposition générale de théorie du bien-être : l'efficacité économique est atteinte si chaque bien est produit et tarifé à son coût marginal. Ce sera la base des théorèmes du bien-être dans le cadre de la théorie de l'équilibre général parétien. Il propose aussi à cette occasion une solution de tarification alternative aux systèmes de monopoles naturels.

Bien que nommé professeur d'économie à l'université Columbia, Harold Hotelling était avant tout un statisticien. Ses travaux de mathématique statistique, y compris son article célèbre de 1931 sur l'utilisation de la loi T de Student pour la validation d'hypothèses, dans lequel il pose les linéaments de ce qui sera ensuite appelé les intervalles de confiance. Hotelling est également à l'origine des méthodes d'analyse en composantes principales avec son article de 1933. L'analyse en composantes principales est un fondement des méthodes statistiques de fouilles de données. À Columbia, il s'assure ainsi que les étudiants disposent de solides bases en théorie statistique. Kenneth Arrow et Milton Friedman ont été ses élèves et il a appuyé la nomination de Abraham Wald.

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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