Harman International Industries

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Harman International Industries

alt=Description de l'image Harman Logo.gif.
Création 1980 (Washington, D.C.)
Dates clés 1953 : création de Harman Kardon 1969 : Rachat de la société JBL 1980 : création du groupe Harman International

2007 : cession à des investisseurs (Kohlberg Kravis Roberts & Co et Goldman Sachs)

2013: Rachat de MARTIN LIGHTS, entreprise spécialisée dans l'éclairage
Personnages clés Sidney Harman, fondateur et PDG
Forme juridique Société anonyme
(NASDAQ : HAR)
Slogan Where Sounds Matters
Siège social Stamford (Connecticut), États-Unis
Activité Électronique, Matériel audio, Autoradio
Filiales JBL, QNX, Harman/Kardon, Infinity, Logic 7, Lexicon, Studer, AKG, BSS Audio, Soundcraft, etc.
Effectif 10 103 (2011)
Site web http://www.harman.com
Chiffre d’affaires en augmentation 4,4 milliards de dollars (2012)
Résultat net en augmentation 136 millions de dollars (2011)

Harman International est un groupe spécialisé dans les équipements audio, créé en 1980, qui regroupe plusieurs marques comme Harman Kardon, JBL, AKG, etc.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire du groupe commence en 1953 quand le Dr. Sidney Harman et Bernard Kardon créent leur première entreprise à leur nom, Harman Kardon. Leur premier produit est alors une radio FM. Un an plus tard, ils lancent le premier récepteur de radio Hi-Fi conçu particulièrement pour le grand public, le Festival D1000 : un unique boîtier contenant un tuner, un amplificateur, un haut-parleur et des potentiomètres. En 1958, Harman Kardon présente la première radio stéréo, le Festival TA230.

Quand Bernard Kardon prend sa retraite en 1956, Harman lui rachète ses parts avant de céder une partie de l'activité en 1962 pour mieux financer sa nouvelle orientation. Harman a en effet l'idée de vendre séparément les éléments qui constituent les chaînes Hi-Fi. Il rachète en 1969 le fabricant de haut-parleurs JBL. Harman Kardon réalise des bénéfices spectaculaires.

En 1977, Sidney Harman accepte le poste de sous-secrétaire au Commerce que lui propose le président Jimmy Carter. Il revend alors ses actions à une entreprise de Chicago, Beatrice Foods, qui se déleste d'une partie des activités d'Harman Kardon et néglige les autres. La marque Harman Kardon elle-même est cédée à une entreprise japonaise qui sera absorbée par Hitachi. Seuls demeurent la marque JBL et des filiales de distribution.

À l'issue du mandat de Jimmy Carter en 1980, Harman, âgé de 61 ans, décide de reprendre le contrôle de son entreprise. Il s'associe à des financiers et parvient à récupérer 60 % des activités qu'il avait vendues trois ans plus tôt. Le nouveau groupe, basé à Washington, D.C., prend le nom d'Harman International.

Le groupe se développe suite aux rachats de plusieurs sociétés : Infinity en 1982, Crown en 1985, le Français Audax en 1987, etc. Tout en poursuivant son activité dans le secteur de l'équipement audio, il s'oriente, après l'acquisition en 1982 d'une entreprise spécialisée, vers la production d'autoradios, fournissant notamment BMW et Mercedes-Benz. La société Harman Kardon, toujours aux mains d'industriels japonais, est rachetée en 1985. À partir des années 2000, son activité s'étend à la fabrication d'enceintes pour ordinateurs et baladeurs audio (iSub, Soundsticks, etc.), de navigateurs GPS et d'accessoires pour l'automobile.

En 1992, à l'âge de 70 ans, Harman prend en main personnellement la gestion de son groupe. Il se sépare de son directeur général, qu'il remplace, et s'installe à proximité des sites de production en Californie. Il regroupe les 21 marques que compte l'entreprise en cinq divisions, puis réorganise le groupe en trois unités : professionnel, automobile et grand public. Les acquisitions se poursuivent : AKG et Lexicon en 1993, le spécialiste suisse des magnétophones haut de gamme Studer en 1994, l'Allemand Becker en 1995, ou encore le système d'exploitation QNX en 2004.

En 2007, Harman International a revendu la marque Audax à l'entreprise française AAC (Applications Acoustiques Composites) [1]. En avril 2007, le groupe accepte la proposition de rachat du consortium formé par Kohlberg Kravis Roberts & Co. et Goldman Sachs pour 8 milliards de dollars[2]. L'opération devrait être terminée fin 2007.

Marques et activités[modifier | modifier le code]

Grand public[modifier | modifier le code]

Professionnel[modifier | modifier le code]

Automobile[modifier | modifier le code]

  • Harman Kardon
  • Harman Becker
  • JBL
  • Becker
  • Infinity
  • Lexicon
  • Mark Levinson
  • QNX

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Communiqué officiel
  2. Harman Bought For 8 Billion Dollars By Private Equity Firm

Sources[modifier | modifier le code]