Harald Szeemann

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Harald Szeemann (2001)

Harald Szeemann est un commissaire d'exposition suisse né le 11 juin 1933 à Berne et mort le 18 février 2005 à Tegna (Tessin).

Biographie[modifier | modifier le code]

Etudiant à Berne[modifier | modifier le code]

Harald Szeemann étudie l'histoire de l'art, l'archéologie et le journalisme à Berne.

Il fonde un Ein-Mann-Theater (théâtre à un seul homme) où il est à la fois acteur, auteur et décorateur.

Il organise sa première exposition en 1957Saint-Gall, Suisse : « Peintres Poètes / Poètes Peintres »).

Etudiant à Paris[modifier | modifier le code]

Il épouse en 1958 Françoise Bonnefoy, dont il a deux enfants Jérôme Patrice (1959) et Valère Claude (1964).

Il étudie à l'Institut d'histoire de l'art de la Sorbonne à Paris et travaille à la Bibliothèque nationale où il est en contact avec Jean Tinguely et Constantin Brancusi.

Il soutient sa thèse en 1960 à l'université de Berne sur Les débuts de l'illustration de livre moderne des Nabis (et leurs contacts avec la Revue blanche, le Théâtre de l'Œuvre, Alfred Jarry, Ambroise Vollard).

En 1961, il devient membre du Collège de Pataphysique.

Directeur de la Kunsthalle de Berne[modifier | modifier le code]

Pendant son séjour à Paris, Arnold Rüdlinger, ancien directeur de la Kunsthalle de Berne, lui suggère de se présenter à la tête de cette institution. Szeemann devient ainsi directeur de la Kunsthalle de Berne de 1961 à 1969, où il organise une dizaine d'expositions par an et établit sa réputation.

  • Il expose en 1963 l'art de malades mentaux (collection de Hans Prinzhorn) comme des productions qui ne se situent pas à l'extérieur mais à l'intérieur de la société et attire le discours international sur l'art des fous (art brut).
  • En 1967-1968, il donne l'occasion à Christo et Jeanne-Claude d'emballer leur premier monument : la Kunsthalle de Berne.

Commissaire indépendant[modifier | modifier le code]

Szeemann entreprend une carrière de commissaire d'exposition indépendant au niveau international à partir de son exposition « Quand les attitudes deviennent forme » (When attitudes becomes form : live in your head, Berne, 1969) où il expose, entre autres parmi les 69 participants, son ami Joseph Beuys, Richard Serra, Michelangelo Pistoletto, Sarkis ou encore Lawrence Weiner. L'exposition fait date et marque la reconnaissance du processus de création comme partie intégrante de l'œuvre d'art.

  • En 1970, Szeemann organise « Happening and Fluxus » à Cologne.

Musée imaginaire[modifier | modifier le code]

Après la Documenta, des démêlés avec les autorités municipales de Kassel ainsi que des difficultés financières conduisent Harald Szeemann à imaginer un musée imaginaire qu'il appelle le « musée des Obsessions ». Il fonde l’Agency Spiritual Guestwork, chargée de concevoir les expositions originales de son musée imaginaire, autour de thèmes singuliers ou universels.

  • Le musée des Obsessions présente ainsi à Berne, dans l'appartement même de Szeemann, « Grand Father » (1974), qui donne à voir les appareils de coiffure ayant appartenu à son grand-père, recréant ainsi une « chambre de torture au service de la beauté ».
  • L'année suivante, il présente dans plusieurs capitales européennes « Bachelor machines » (Les machines célibataires), dont le titre se réfère implicitement à Marcel Duchamp et à son grand œuvre, La mariée mise à nu par ses célibataires, même.

Szeemann épouse en deuxièmes noces l'artiste Ingeborg Lüscher qu'il a rencontrée en 1972 au cours de la Documenta 5 de Kassel. En 1974 il quitte Berne pour Civitanova en Italie. En 1975 naît sa fille Una Alja aujourd'hui artiste. En 1978 la famille s'installe à Tegna dans le Tessin (Suisse).

Conservateur au Kunsthaus de Zurich[modifier | modifier le code]

En 1981, Harald Szeemann devient « conservateur indépendant » au Kunsthaus de Zurich (1981), fonction qu'il occupera durant de longues années.

  • Il organise en février 1983 à Zurich l'exposition Der Hang zum Gesamtkunstwerk (La tendance à l'œuvre d'art totale) au moment du centenaire de la mort de Richard Wagner : plus de trois cents objets sont exposés, des modèles d'architecture, des partitions de musique, des dessins et des peintures représentant les utopies européennes depuis 1790 non seulement du point de vue esthétique mais comme "transformation de la réalité sociale en une société renouvelée". L'exposition sera montrée également à Vienne (Autriche), à Düsseldorf et à Berlin.

Il meurt en 2005 des suites d'un cancer de la plèvre peu avant l'ouverture de sa dernière exposition, Belgique visionnaire, C'est arrivé près de chez nous organisée au palais des beaux-arts de Bruxelles pour marquer le 175e anniversaire du pays.

Harald Szeemann était membre de l'Academy of Arts de Berlin et de la European Academy of Sciences and Arts de Salzbourg (Autriche).

Expositions[modifier | modifier le code]

1957 - Malende Dichter - Dichtende Maler

1965 - Licht und Bewegung

1967 - Science-fiction

1969 - When Attitudes Become Form : live in your head

1970 - happening & fluxus

1972 - Dokumenta 5

1974 - Grand Father

1975 - Les machines célibataires

1978 - Monte Verità, Locarno

1983 - Der Hang zum Gesamtkunstwerk

1995 - Hundert Jahre Kino

1996 - Austria im Rosennetz

1997 - Biennale de Lyon

1999/2001 - Biennale de Venise

2002 - Geld und Wert - Das letzte Tabu

2003 - Blut & Honig - Zukunft ist am Balkan

2004 - la Bienal Internacional de Arte Contemporaneo de Sevilla

2005 - Belgique visionnaire

Jugements[modifier | modifier le code]

  • « C’est un superartiste qui utilise nos œuvres pour composer sa propre toile. » (Daniel Buren)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]