Hans Geiger

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Hans Geiger (1928)

Johannes Wilhelm Geiger (né à Neustadt an der Weinstraße le 30 septembre 1882 - mort à Potsdam le 24 septembre 1945), est un physicien allemand qui a inventé avec Walther Müller le compteur Geiger en 1928, compteur dont il imagine le principe dès 1913. La Royal Society lui décerne la Médaille Hughes en 1928. Il est le fils de l'orientaliste Wilhelm Geiger (1858-1943).

Biographie[modifier | modifier le code]

Geiger étudie la physique et les mathématiques à Erlangen, où il obtient son doctorat en 1906. À partir de 1907, il travaille comme assistant d'Ernest Rutherford à l'Université de Manchester, où il découvre avec John Mitchell Nuttall la loi de Geiger-Nuttal, qui donne le taux de désintégration en fonction du temps, et effectue des expériences qui conduisent Rutherford à son modèle atomique. En 1908, il donne la preuve de la nature statistique des désintégrations radioactives. Cette même année à Manchester, il détermine la nature des rayons alpha et met au point la première version de son détecteur de particules alpha.

En 1912, il travaille à l'Institut national allemand de science et technologie à Berlin, où il met en place un laboratoire d'étude de la radioactivité. C'est là qu'il commence à développer un compteur, aidé par James Chadwick. Ses recherches à l'Institut national allemand de science et technologie sont interrompues jusqu'en 1919 par la Première Guerre mondiale. Il est nommé professeur à l'université de Berlin en 1924 à la suite de ses études sur la mesure des rayonnements alpha.

Il quitte Berlin pour Kiel en 1925. C'est là qu'il développe le compteur Geiger avec un étudiant de doctorat, Walther Müller. Il est nommé à Tübingen en 1929, puis de nouveau à Berlin à partir de 1936 où il est directeur de l'institut de physique. Il est fait membre de l'Académie de Berlin en novembre 1936.

Il était également membre du Uranverein (club de l'uranium) sous le Troisième Reich, constitué de physiciens allemands qui essayèrent sans succès de développer une bombe atomique durant la Seconde Guerre mondiale.

Certaines sources avancent que sa loyauté envers le parti national-socialiste l'aurait conduit à dénoncer ses collègues juifs qui l'avaient précédemment aidé dans ses recherches.

Liens externes[modifier | modifier le code]