Hamster d'Europe

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Cricetus cricetus

Description de cette image, également commentée ci-après

Hamster d'Europe adulte photographié à Lublin (Pologne)

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Infra-classe Eutheria
Ordre Rodentia
Sous-ordre Myomorpha
Famille Muridae
Sous-famille Cricetinae
Genre Cricetus

Nom binominal

Cricetus cricetus
(Linnaeus, 1758)

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Répartition géographique

Description de l'image  Répartition hamster d'europe.png.

Le Hamster d'Europe (Cricetus cricetus) est une petite espèce de rongeur de silhouette massive et d'aspect robuste, qui se rencontre en Europe et en Asie. C'est la seule espèce contemporaine du genre Cricetus[1]. C'est aussi le seul hamster qui vit à l'état sauvage en Europe même si, malgré des mesures de protection et de réintroduction, cette espèce compte en 2009 parmi les « mammifères les plus menacés d'Europe ». On l'y rencontre encore notamment dans l'est de la France, en Alsace, ainsi qu'en Belgique, où il est au bord de l'extinction en raison de la destruction de son habitat par l'agriculture intensive et l'urbanisation. L'espèce est en revanche toujours bien représentée en Europe de l'Est et en Asie.

Il est appelé aussi Grand hamster, Hamster commun, Cochon de seigle[2] ou encore Cochon des blés[3] ou plus simplement hamster comme les espèces du même genre.

Description[modifier | modifier le code]

Morphologie[modifier | modifier le code]

hamster sorti de son terrier dans un champ
Hamster d'Europe laissant voir sa courte queue

C'est un hamster qui possède une queue courte, de relativement grandes oreilles, un pelage tricolore : blanc et roux dessus et noir en dessous.

L'adulte atteint un poids de 220 à 460 g (valeurs extrêmes de 150 à 500 g) pour une longueur de 20 cm pour le corps, et 5 cm pour la queue. Ses yeux sont assez petits et ses oreilles arrondies.

Anatomie[modifier | modifier le code]

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Reproduction[modifier | modifier le code]

Les accouplements ont lieu d'avril à juillet. Les femelles ont deux à trois portées par an. La gestation dure un peu moins de trois semaines, et les petits font environ 7 grammes à la naissance[4]. La maturité sexuelle est atteinte au bout de deux à trois mois. La longévité est d'environ un an et demi en milieu naturel.

Comportement[modifier | modifier le code]

Rongeur brun et blanc à ventre noir, à oreilles rondes et yeux noirs, dressé sur les pattes arrières
Hamster d'Europe en position d'obervation

Ce hamster est un animal nocturne et solitaire qui hiberne d'octobre-novembre à mars-avril. Il se réveille régulièrement pour consommer ses provisions. Son alimentation est composée de graines, racines, fruits, insectes, mollusques et grenouilles.

Écologie et répartition[modifier | modifier le code]

Habitat[modifier | modifier le code]

Rongeur tricolore devant un trou situé dans un champ de graminées
Hamster d'Europe à l'entrée de son terrier

Il vit dans les champs de céréales, de légumineuses (trèfle, luzerne…) et de betteraves. Il peuple les régions dont l'altitude est inférieure à 500 m. Il creuse un terrier jusqu'à 2 mètres de profondeur. Le grand hamster est particulièrement lié aux conditions pédologiques. Ainsi, les sols lœssiques sont recherchés en priorité[5].

Distribution[modifier | modifier le code]

C'est à l'origine un animal habitant les steppes de l'Europe centrale et de l'est. À la faveur du déboisement et de l'extension des terres cultivées il s'est ensuite acclimaté vers l'ouest de l'Europe. Dans certains pays de l'Europe de l'Est la population peut aller jusqu'à plusieurs centaines d'individus par hectare[6].

Les densités de populations sont difficiles à estimer car très fluctuantes durant l'année, et surtout selon les années, en fonction des conditions climatiques, du milieu et de nos jours, des facteurs humains. Si le hamster d'Europe est encore susceptible de pulluler en Europe de l'Est, à l'heure actuelle, les populations de la façade ouest de l'aire de répartition sont toutes au seuil de l'extinction[6].

Le hamster vit depuis des milliers d'années en Europe, surtout en Europe centrale (Roumanie, Bulgarie, Hongrie, pays de l'ex-Union soviétique…)[6].

On rencontre cette espèce en Europe ainsi qu'en Asie (jusqu'à l'Iénisséi supérieur et l'Altaï)[5] : Autriche, Biélorussie, Belgique, Bulgarie, Croatie, République tchèque, Allemagne, France, Hongrie, Luxembourg, Moldavie, Pologne, Roumanie, Russie, Slovénie, Slovaquie, Ukraine, ex-Yougoslavie, Pays-Bas, Moyen-Orient[7].

En France il ne se rencontre que dans la plaine d'Alsace[8].

En Belgique, il se retrouve essentiellement en Hesbaye et au Pays de Herve occidental[9].

Histoire, pression et menaces sur les populations et statut de conservation[modifier | modifier le code]

Le hamster d'Europe a été surabondant à certaines époques, en Russie on en capturait 16 millions en 1953 et 12 millions entre 1952 et 1956 en ex-RDA pour leur fourrure[10].

En Europe de l'Ouest cette espèce pullulait encore dans les années 1960. Des campagnes d'éradication, dans le but de protéger les cultures, ont été lancées. À l'aide de pièges, de produits chimiques ou en les noyant. Ces opérations, avec parfois l'octroi de primes, ont été si efficaces que ce hamster a pratiquement disparu de ces pays. Les pouvoirs publics essaient au contraire maintenant de préserver les populations restantes[6].

En France, il semble que les principales causes de régression de l'espèce soient l'artificialisation, la dégradation et la fragmentation écologique des paysages, par le drainage, l'eutrophisation, les routes, et surtout la culture intensive du maïs qui a envahi près de 80 % de la plaine d'Alsace en quelques décennies. La périurbanisation est un autre facteur, de même peut être que les pesticides, la dégradation croissante de l'environnement nocturne par la pollution lumineuse, certains microbes ou parasites véhiculés par des populations de tiques, elles-mêmes favorisées par une surabondance de sangliers et chevreuils et certains déséquilibres écopaysagers.

Après avoir été considéré comme « nuisible » et à éliminer par de nombreux agriculteurs alsaciens, le Hamster d'Europe est protégé depuis 1993, mais il compte en 2009 parmi des « mammifères les plus menacés d'Europe » selon la Commission européenne ; en effet le nombre de terriers a encore chuté (de 1.167 en 2001 à 161 en 2007 et cette tendance s'est poursuivie jusqu'en 2009[11]. À ce jour, le nombre d'individus semble légèrement augmenter avec une population estimée passée de moins de 200 individus en 2007 à 800 individus en 2011[12]. Une nette baisse du nombre de terriers a été relevée en 2012, la situation reste extrêmement critique[13].

Statut de protection en Europe[modifier | modifier le code]

Sur le plan juridique, le hamster commun cricetus cricetus est :

Plan de conservation en France[modifier | modifier le code]

Nombre de terriers dénombrés par l'Office national de la chasse et de la faune sauvage[19],[20]
Commune 2010 2011
Altorf 17 15
Bischoffsheim 19 25
Blaesheim 11 10
Breuschwickersheim 1 7
Dorlisheim 15 21
Duppigheim 41 10
Duttlenheim 19 3
Elsenheim 45 69
Entzheim 2 4
Ernolsheim-Bruche 5 1
Geispolsheim 119 120
Geudertheim 1 2
Griesheim-près-Molsheim 5 0
Grussenheim 5 8
Hurtigheim 1 1
Innenheim 7 6
Ittenheim 1 0
Kolbsheim 2 2
Krautergersheim 2 8
Niedernai 6 22
Obernai 148 116
Oberschaeffolsheim 0 2
Pfettisheim 2 0
Rosheim 1 7
Stutzheim-Offenheim 4 1
Wahlenheim 1 0
Total 480 460

La première illustration naturaliste est une gravure sur bois datée de 1546, due au médecin strasbourgeois Herr[21] et le grand naturaliste Conrad Gessner signale à cette époque le rongeur dans la région de Strasbourg.

Encore très abondant en Alsace dans les années 1960, parfois appelé grand hamster d'Alsace ou marmotte de Strasbourg, le hamster d'Europe a été pourchassé et piégé avec tant d'efficacité qu'il a disparu de 90 % de son aire de répartition au XXe siècle.

On n'atteste plus sa présence que dans quelques communes proches de Strasbourg. Le défi est donc maintenant de reconstituer son habitat menacé par des cultures industrielles ou inappropriées (maïsiculture en particulier), l'urbanisation et la périurbanisation galopante et le développement routier qui détruisent et morcellent son territoire[22].

Depuis 1998 de nombreuses actions coordonnées entre la région et les associations de protection de la nature ont été engagées en Alsace pour sa sauvegarde et celle des cultures où il niche (jachères en particulier [23]).
Un plan de conservation a été élaboré sous l'égide du Ministère français de l'écologie. Il planifie les actions à mener pour la période 2007-2011. Il s'agit par exemple d'encourager les agriculteurs à cultiver la luzerne dont le hamster se nourrit[24]. Un arrêté du 6 août 2012 a étendu les zones de protection à toutes les surfaces situées dans un rayon de 600 m autour d'un terrier connu, concernant au total plus de 9 000 ha[25].

La Commission européenne a attaqué la France devant la Cour européenne de justice pour son manque d'action en faveur du Grand Hamster[26],[12]. La France, en dépit des injonctions de la Commission, n'a pas su ou voulu protéger les 240 000 hectares nécessaires à la survie de la population relictuelle alsacienne de Grand Hamster, mais seulement 3 490 hectares, pendant qu'ailleurs les habitats ruraux continuaient à se dégrader sous la pression d'une agriculture de plus en plus intensive[27].

En 1972 le Grand Hamster était encore observé dans 329 communes alsaciennes, mais en 2011, bien que reconnu comme espèce-parapluie et patrimoniale[28], on ne le retrouvait plus que que dans 22 communes d'Alsace, celles de Geispolsheim, Obernai et Elsenheim abritant les deux tiers des terriers[29]. Voir le tableau ci-contre. En 2014 communes, seules 14 communes en abritaient encore, presque toutes situées au Sud-Ouest de Strasbourg[30].

En 2013, en complément du Plan National d’Actions (PNA) qui vise une consolidation à court terme des populations sauvages, un programme européen Life + apporte son aide au projet "LIFE ALISTER" porté par la Région Alsace visant à vérifier la pertinence, l’efficacité et les conditions préalables des mesures visant à améliorer la viabilité des populations de hamster en Alsace[31]. Le programme Alister bénéficie de 3,1 M€ (pour moitié financé par l'Europe[32]) pour financer durant 5 ans (jusqu'en 2018) 32 actions prévues. Il a été lancé en mai 2014 par Philippe Richert, Président du Conseil Régional d’Alsace en partenariat avec la Chambre régionale d'agriculture[30],[28]. pour éviter les effets de dérive génétique et limiter les effets de goulot d'étranglement génétique, le projet vise à faire passer la population du hamster à une population jugée viable de 1500 rongeurs (il n'en resterait que 500 à 1 000 début 2014). Dans le même temps (en novembre 2013) un projet de rocade autoroutière de contournement de Strasbourg, le « grand contournement ouest » (GCO) a été relancé ; « très critiqué par les opposants et les écologistes, qui dénoncent la mise en danger du hamster ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Pour l'Alsace:

  • Gerard Baumgart, Le Hamster d'Europe (Cricetus cricetus L. 1758) en Alsace
  1. Données anciennes et récentes (1546 - 1995)
  2. Hypothèses sur les causes de sa régression. Office National de la Chasse. Décembre 1996, 267 pages. (Disponible à la Bibliothèque nationale et Universitaire de Strasbourg) Lire le résumé PDF

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Référence Mammal Species of the World : Cricetus Leske, 1779 (en) (consulté le 11 déc. 2012)
  2. Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  3. (en) Murray Wrobel, 2007. Elsevier's dictionary of mammals: in Latin, English, German, French and Italian. Elsevier, 2007. ISBN 0-444-51877-0, 9780444518774. 857 pages. Rechercher dans le document numérisé
  4. animaldiversity.ummz.umich.edu
  5. a et b Schilling D., Singer D. & Diller H. (1986) Guide des Mammifères d'Europe. Delachaux & Niestlé, Lausanne, Paris, 280 p.
  6. a, b, c, d, e et f Le hamster d'Europe - Cricetus cricetus, fiche sur Environnement.wallonie.be
  7. fiche Faumaeur, partie distribution
  8. http://mapage.noos.fr/baumgart d'Alsace
  9. http://environnement.wallonie.be/ong/refuges/hamster.html
  10. Les Rongeurs de France. Faunistique et biologie. 2e édition revue et corrigée. Lire le document numérisé, p. 34.
  11. « Site de l'association sauvegarde faune sauvage responsable d'un « Plan de conservation du Grand Hamster » »[html]
  12. a et b (en) Ruling Favors a 10-Inch Citizen of France dans The New York Times du 10 juin 2011.
  13. [1] dans L'Alsace du 12 juillet 2012.
  14. Directive 92/43/CEE du conseil du 21 mai 1992 concernant la conservation des habitats naturels ainsi que de la faune et de la flore sauvages, Annexe 4 : Espèces animales et végétales d'intérêt communautaire qui nécessitent une protection stricte
  15. a, b et c Ministère de l'écologie, du développement et de l'aménagement durables, Le hamster commun, mis à jour le 14 novembre 2007, consulté le 20 février 2008
  16. Convention relative à la conservation de la vie sauvage et du milieu naturel de l'Europe : APPENDIX II / ANNEXE II - révision 2002
  17. [PDF]Arrêté du 23 avril 2007 fixant la liste des mammifères terrestres protégés sur l’ensemble du territoire, fac-similé du journal officiel, sur legifrance.fr
  18. article L411-1 sur legifrance.fr, consolidé au 26/01/2008
  19. J. Eidenschenck et P. Migot, Actualisation de l’aire de répartition de l’espèce en 2010 et tendances d’évolution de l’abondance de l’espèce sur certains territoires, Office national de la chasse et de la faune sauvage, juin 2010, p. 20
  20. J. Eidenschenck, A. Villemey, R. Rey et J. Grandadam, Actualisation de l’aire de répartition de l’espèce en 2011 et tendances d’évolution de l’abondance de l’espèce sur certains territoires, Office national de la chasse et de la faune sauvage, juin 2011, p. 27.
  21. ham_p5. Page sur l'aire de répartition récente du hamster
  22. Sauvegarde du Grand Hamster d’Alsace : des mesures retenues pour 2008
  23. Les Rongeurs de France. Faunistique et biologie. 2e édition revue et corrigée. Lire le document numérisé, p. 35.
  24. Plan d’action pour le Hamster commun [PDF] Tome 1 Tome 2
  25. Hamster d'Alsace : des communes du Bas-Rhin refusent d'être transformées en "réserves"
  26. Le Monde, « Grand hamster », 27 juin 2009
  27. Dépêche AFP-LUXEMBOURG, 25 juin, 2009
  28. a et b Dossier de presse d'Alister, et fiches présentant http://www.region-alsace.eu/sites/default/files/fichier_joint/actualite/annexe_schema_gouvernance_3.pdf la gouvernance du projet], et les acteurs mobilisés
  29. J. Eidenschenck, A. Villemey, R. Rey et J. Grandadam, Actualisation de l’aire de répartition de l’espèce en 2011 et tendances d’évolution de l’abondance de l’espèce sur certains territoires, Office national de la chasse et de la faune sauvage, juin 2011, p. 9.
  30. a et b Région Alsace (2014) Lancement du projet LIFE ALISTER , lundi 05 mai 2014
  31. projets soutenus par Life + élus en 2013
  32. Le grand hamster d'Alsace va être préservé ; Journal Le Monde.fr avec AFP 06.05.2014

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Taxinomie du genre Cricetus[modifier | modifier le code]

Taxinomie de l'espèce Cricetus cricetus[modifier | modifier le code]

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