Hamilcar Barca

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Hamilcar Barca
Hamilcar Barcas
Naissance 270 av. J.-C.
Décès 228 av. J.-C.
Siège d'Héliké
Mort au combat
Allégeance Carthage
Grade général carthaginois
Années de service 247 av. J.-C.228 av. J.-C.
Conflits Première Guerre punique
Guerre des Mercenaires
Autres fonctions Homme d'État carthaginois
Famille Barcides (dynastie)
Hannibal Barca (fils)
Hasdrubal Barca (fils)
Magon Barca (fils)

Hamilcar Barca ou Barcas (de barak qui signifie foudre en punico-phénicien), né vers 270 av. J.-C. et décédé en 228 av. J.-C., est un homme d'État et général carthaginois.

Il est le père du célèbre général Hannibal et le fondateur de la dynastie des Barcides.

Il a fait aussi réaliser les jardins d'Hamilcar qui se trouvaient à Mégara, un faubourg de Carthage.

Biographie[modifier | modifier le code]

Détail du monolithe commémorant la mort d'Hamilcar à Elche de la Sierra (Castille-La Manche)

Il se distingue pendant la Première Guerre punique en 247 av. J.-C., quand il assure le commandement de l'armée carthaginoise en Sicile qui est alors presque entièrement aux mains des Romains. Débarquant soudainement au nord-ouest de l'île avec une petite force de mercenaires, il saisit une position forte sur le mont Heirktê (Monte Pellegrino près de Palerme).

Non seulement, il parvient à maintenir contre toutes les attaques mais il porte ses incursions jusqu'à la côte de l'Italie du Sud. En 244 av. J.-C., il transfère son armée à une position semblable sur les pentes du mont Éryx (Monte San Giuliano), desquelles il peut prêter appui aux garnisons assiégées dans le port voisin de Drépane (actuel Trapani). Après la défaite carthaginoise aux Îles Égades, en 241 av. J.-C., la troupe invaincue d'Hamilcar peut partir de Sicile sans se soumettre.

Cette défaite, imputée aux généraux aristocratiques carthaginois, provoque de nombreux mécontents, principalement ceux des mercenaires venus réclamer leur solde mais aussi des paysans libyens asservis et les citoyens que le déclin de la marine touche directement. Il s'ensuit une révolte, appelée guerre des Mercenaires, qui a inspiré le personnage littéraire de Salammbô, héroïne éponyme du roman de Gustave Flaubert.

Les mercenaires, des esclaves fugitifs et des paysans pauvres, dirigés par le Libyen Mathó, le Gaulois Autarite et l'esclave campanien Spendios, font le siège de Carthage et s'emparent de quelques autres cités comme Utique et Hippo Diarrhytus. Hamilcar Barca réussit à faire sortir ses bateaux du port puis, par une guerre de harcèlement, conduit les révoltés dans une vallée déserte (appelée défilé de la Hache) où, avec l'aide du prince numide Naravas, ils les exterminent en 237 av. J.-C.. Après ce succès, Hamilcar jouit d'une telle influence parmi les milieux populaires et patriotiques que ses adversaires ne parviennent pas à lui refuser le commandement en chef de l'armée, ni l'empêcher de s'imposer comme le maître de Carthage.

Après le recrutement et l'entraînement d'une nouvelle armée lors de quelques incursions en Numidie, il prend la tête d'une expédition en Hispanie (236 av. J.-C.) où il espère gagner un nouvel empire pour compenser la perte de la Sicile et de la Sardaigne et pour servir de base pour une campagne de vengeance contre les Romains. En huit ans, par la force des bras et de la diplomatie, il établit un vaste territoire carthaginois en Hispanie, riche en ressources minières, protégé par une armée composée pour l'essentiel des redoutables guerriers ibériques. Mais sa mort prématurée lors du siège d'Héliké (actuelle Elche de la Sierra) lors de l'hiver 229 av. J.-C.-228 av. J.-C. met fin à ses projets.

Héritage[modifier | modifier le code]

Hamilcar a surpassé de loin les Carthaginois de son époque en compétence militaire et en diplomatie, ainsi qu'en patriotisme. De ces qualités, il a été surpassé seulement par son fils Hannibal qu'il avait imprégné de sa haine pour Rome et qu'il avait formé pour être son successeur.

Son gendre, Hasdrubal Le Beau, lui succède entre 228 av. J.-C. et 221 av. J.-C.. Avec l'aide de son jeune beau-frère Hannibal, il s'emploie à étendre cette domination et lui donne sur la côte méditerranéenne une véritable capitale, Carthagène (Nouvelle Carthage).

Fondation de Barcelone[modifier | modifier le code]

Inscription sur marbre Colonia Julia Augusta Faventia Paterna Barcino en abrégé[1]

Une légende ancienne et répandue jusque dans le milieu de l'enseignement, bien que fausse, attribue aux Barcides en général, à Hamilcar Barca ou Hannibal en particulier, la fondation de la cité catalane de Barcelone (alias Barcelona)[2].

Cependant, des fouilles archéologiques menées à Barcelone ont permis d'établir la réalité historique de Barcino (toponyme original de Barcelona), ou plus exactement Colonia Julia Augusta Faventia Paterna Barcino. Barcelone a ainsi été fondée par l'empereur romain Auguste en 10 av. J.-C. et non par un Barcide[2].

De plus, l'étude des textes anciens démontre que, lors de la marche sur Rome, l'itinéraire d'Hannibal ne s'est guère approché de Barcelone[2].

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]