Hamac

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Un hamac de jardin

Hamac vient de l'espagnol mais est à l'origine un mot Taino, hamaca. Un hamac est une toile ou un filet suspendu entre deux points d'ancrage, destiné à dormir ou à se reposer. Un hamac peut être soit individuel, soit familial. Il peut être doublé, rembourré au niveau du couchage et avoir des poches intérieures ou extérieures, ainsi que des fioritures diverses pour le décorer.

En Amérique centrale[modifier | modifier le code]

Les hamacs sont très courants dans presque toutes les maisons du Yucatán. Les Yucatèques, descendants du peuple Maya, en ont fait un artisanat inimité durant des siècles de tradition. Ils sont à l'origine d'un tissage particulier dit maya hamac permettant de s'allonger dans son travers et non dans sa longueur, procurant un confort inégalé pour le dos et des tailles pour accueillir plus de 4 personnes, typiquement et uniquement produit dans cette région du Mexique. Ils ne proviennent pas de la civilisation historique Maya, on dit qu'ils arrivèrent au Yucatán par la mer des Caraïbes moins de deux siècles avant l'arrivée des espagnols. On dit aussi qu'ils seraient originaires du Bassin d'Amazonie où les Indiens l'utilisaient afin de ne pas être au contact du sol et envahis par les insectes variés. Ils sont composés de divers matériaux et la qualité dépend surtout de forme de la maille et la quantité de fil utilisé. Les hamacs sont fabriqués dans les villages autour de la ville de Mérida, en particulier à Tixcocob et se vendent dans le monde entier. Les hamacs sont très importants dans le cœur des Yucatèques et dans les maisons les plus humbles on trouve de quoi accrocher son hamac.

En Amérique du Sud[modifier | modifier le code]

Hamacs au Brésil

Il est présent dans de nombreuses cultures indigènes d'Amérique du Sud, en particulier chez les nomades vivant dans les forêts primaires des régions tropicales, mais se révèle aussi très utilisé dans toutes les couches de la population brésilienne en raison de son faible coût et du faible espace occupé. Quelques statistiques datant de 2002 établies par le Syndicat des Producteurs de Hamacs de l'État du Ceara au Brésil (Sindirede), 70 % de la population de la campagne dort en hamac, 30 % en ville. Quand il y a un hamac et un lit dans la maison, dans 9 cas sur 10, à la saison chaude c'est uniquement l'homme qui l'utilise pour y dormir la nuit, tout simplement parce que les femmes étant plus frileuses que les hommes préfèrent la chaleur du matelas.

Dans la marine[modifier | modifier le code]

Après leur découverte par la flotte de Christophe Colomb en 1492, les Espagnols ont introduit l'usage des hamacs à bord des navires. Le hamac, surnommé « branle », permettait aux matelots de dormir dans un certain calme, une partie des mouvements des navires étant absorbée par les cordages (les "araignées") qui le suspendaient. Ils étaient partagés entre chaque bordée d'une demi-journée chaque (les tribordais et les bâbordais), les uns laissant leurs places aux autres pour se reposer et réciproquement. De plus, pliés serrés et rangés sur le pavois des bateaux de guerre, ils contribuaient à se protéger des projectiles lors des attaques ennemies (d'où l'expression, « branle-bas de combat »).

Dans la marine nationale française les hamacs ont définitivement été remplacés par les couchettes au début des années 1970. Les couchettes étant en place à demeure, les repas ne pouvaient plus être pris dans les postes d'équipage et les bâtiments furent équipés de cafétérias ou de salles à manger. Le passage à la rampe et le plateau alvéolé avaient remplacé le plat de huit, la gamelle et le bidon.

L'art du hamac[modifier | modifier le code]

S'allonger dans la diagonale est la véritable façon d'utiliser un hamac. Dans cette position vous serez bien à plat, sur le dos, sur le côté et même sur le ventre pour les latinos qui y dorment depuis leur naissance. Quelques dessins expliquent la manière de se coucher dans un hamac, Raymond Breton dans un dictionnaire Caraïbe-Français rapporte : "Keyeyecoua tiem larangon callinago, tichati balanagle" ce qui signifie "Le sauvage se couche en rond et en travers, le français étendu et en longueur." Là est la principale raison pour laquelle le hamac fut modifié en occident avec l'ajout de barres en bois à chaque extrémité. Les latinos américains n'utilisent jamais de barres en bois sur leur hamacs.

Hamac et santé[modifier | modifier le code]

Contrairement aux idées reçues, le hamac est très bon pour le dos, car il soulage en procurant un maintien totalement réparti.

Médicalement on sait que les nouveau-nés, tout particulièrement, le préfèrent au lit plat. Les grands prématurés gagnent plus rapidement du poids et sont, au Brésil placés en hamac dans les couveuses depuis bien longtemps.

Selon une étude de chercheurs suisses publiée aux États-Unis (Laurence Bayer, Irina Constantinescu, Stephen Perrig, Julie Vienne, Pierre-Paul Vidal, Michel Mühlethaler, Sophie Schwartz). "Rocking synchronizes brain waves during a short nap". Current Biology, Volume 21, Issue 12], le hamac est idéal pour une sieste optimale : le bercement permet de s’endormir plus vite et plus profondément. Douze bon dormeurs volontaires se sont ainsi assoupis, plusieurs fois 45 minutes, pour les besoins de la science dans un hamac expérimental, capable de rester immobile ou d’être au contraire en mouvement.

Leur activité cérébrale était suivie par électroencéphalogramme. Tous les sujets de l’étude se sont endormis plus vite en étant bercés. Le bercement a accru notamment la durée du stade deux du sommeil, durant lequel on observe des mouvements oculaires rapides, une période qui représente environ la moitié d'une bonne nuit. Le doux bercement du hamac a également eu des effets durables sur l’activité cérébrale, rendant le sommeil plus profond.

Une méthode brésilienne fait de plus en plus d'adeptes chez les orthophonistes français. Il s'agit de la méthode Padovan qui est bénéfique pour la réorganisation neuro-fonctionnelle. Le hamac a réellement pris son essor en France depuis quelques années.

Notes et références[modifier | modifier le code]