Habit vert

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L’habit vert est l'habit sur mesure porté par les membres de l’Institut de France lorsqu’ils se réunissent en réunion solennelle.

L’Institut demandant officiellement un costume simple et décent, sa composition fut décidée par un arrêté du Consulat du 13 mai 1801, puis amendée au fil des siècles. Il consistait en un grand costume (habit, gilet ou veste, culotte ou pantalon noirs, brodés en plein d’une branche d’olivier en soie vert foncé, chapeau à la française) et un petit costume (habit plus sobre n’ayant de broderie qu’au collet et aux parements de la manche avec une baguette sur le bord de l’habit[1].

Victor Hugo inaugure en 1848 une nouvelle mode à l'origine de l'évolution de l'habit, le frac à la place de la redingote, le jabot transformé en plastron et cravate blanche et le port du pantalon en remplacement de la culotte et des bas de soie. Le peintre Édouard Détaille y adjoindra une cape en 1892 [2].

À l'origine en deux versions, le petit costume tomba rapidement en désuétude, seul le grand costume subsiste encore de nos jours[1]. Le vert originel, dont l’échantillon est conservé aux Archives nationales, a subi aussi des évolutions, le journaliste Henri Lavedan faisant déjà remarquer à cette époque que chacun choisissait la nuance correspondant à son caractère[3].

Il est actuellement composé d'un chapeau bicorne, d'un gilet et d'un pantalon en drap noir ou bleu foncé, et non plus vert foncé comme à l'origine, brodés de branches d'olivier vertes et or, d'une cape et d'une épée [1][2].

Les ecclésiastiques sont dispensés du port de l'épée ainsi que de l'habit.

L'arrêté de 1801 ne prévoyait pas de tenue féminine, une certaine liberté vestimentaire est donc accordée aux femmes[2].

La tenue académique est très codifiée et obligatoire ; le port de l'épée et l'épée n'obéissent pas à des règles précises. Son origine est liée à l'Institut d'Égypte et rappelle les usages de l'Ancien Régime. Véritable objet d'art, l'épée constitue l'attribut personnel de l'académicien et revêt une haute charge symbolique. Elle lui est offerte par ses amis et collègues réunis dans un Comité de l'épée et lui est remise lors d'une cérémonie privée. Œuvre originale offerte au récipiendaire dans le cadre d'une souscription, elle peut aussi être une arme ancienne, une épée de cour par exemple.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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