Ha-ha

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Ha-ha dans le hameau de la Reine à Versailles (jardin à la française). L'allée s'arrête à gauche.
Schéma d'une découpe d'un ha-ha dans les jardins à l'anglaise. La vue voulue se fait de la droite.

Le ha-ha (ou hâ-hâ ou saut de loup) fut utilisé dès l'Antiquité dans les fortifications afin de retarder les assaillants.

Au XVIe siècle, François Mansart décide de les placer au bout des allées des jardins afin de dégager la vue tout en bloquant le passage. La gouvernante du Grand Dauphin fils de Louis XIV, lorsqu'il était petit, l'empêchait de s'en approcher. Un jour, dans les jardins de Meudon, échappant à sa vigilance, il alla vers le bord du saut de loup et dit en riant : « Ha ha, ce n'est que cela qui doit me faire peur ! » Désormais les courtisans appelèrent les sauts-de-loup des ha-ha[réf. nécessaire]. C'est au XIXe siècle que le mot remplaça définitivement le nom de saut-de-loup.

Dans le domaine du jardinage, les ha-ha des jardins à la française, se trouvent au bout des allées et forment des fossés murés à fond plat encadrés de murs qui débordent dans le fossé afin d'empêcher son franchissement par le côté (voir photo de droite).

Un ha-ha est, dans le domaine du jardinage, une clôture masquée sous la forme d'une tranchée dont une face interne verticale est un mur de soutènement et l'autre face en pente et gazonnée. Elle permet dans le sens souhaité d'avoir un effet visuel qui masque cette clôture tout en gardant une esthétique plus naturelle du jardin. Cet artifice est un classique du jardin à l'anglaise et permet également de rattraper des différences de niveaux dans un terrain.

Un ha-ha formant un enclos dans les parcs qui ont une ménagerie peut se substituer aux clôtures avec des grilles pour parquer les animaux non dangereux.

Les ha-ha des fortifications ressemblent aux ha-ha des jardins à la française. On les place dans les coudes des fossés afin de retarder la progression des ennemis ou les surprendre en se cachant dedans.

Dans les fortifications, il existe aussi des ponts ha-ha et des escaliers ha-ha qui sont des ponts ou des escaliers escamotables qui chevauchent un ha-ha.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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