HMX

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HMX
HMX
Identification
Nom IUPAC cyclotétraméthylène-tétranitramine
No CAS 2691-41-0
No EINECS 220-260-0
Apparence Solide blanc
Propriétés chimiques
Formule brute C4H8N8O8  [Isomères]
Masse molaire[1] 296,1551 ± 0,0078 g/mol
C 16,22 %, H 2,72 %, N 37,84 %, O 43,22 %,
Précautions
Directive 67/548/EEC[2]
Nocif
Xn
Facilement inflammable
F



Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.

L'HMX ((en) High Melting point eXplosive : explosif à point de fusion élevé, aussi appelé cyclotétraméthylène-tétranitramine ou octogène) est un puissant explosif relativement stable. Cette stabilité n'est pas obtenue au détriment de sa puissance, car il s'agit d'un des explosifs non-nucléaires les plus puissants en 2008.

Historique[modifier | modifier le code]

Le HMX a été isolé pour la première fois accidentellement en 1940 par un dénommé W. E. Bachmann. En synthétisant un autre explosif, le RDX avec John Sheehan, il découvrit le HMX comme sous-produit de la réaction. Il lui fallut trois ans pour déterminer sa structure afin d'en produire davantage, ce qu'il fit en adaptant la synthèse du RDX.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un solide blanc de formule brute C4H8N8O8 fondant à 285 °C dont la vitesse de détonation est de 9100 ms-1. Sa densité est de 1,91.

De ses 4 formes cristallines (α, β, γ, δ), seule la forme béta (β) est utilisée car elle est stable au plan thermodynamique. Le HMX β cristallise sous forme de cristaux orthorhombiques. Le HMX a une stabilité thermique encore plus grande que l’hexogène (voir RDX). L’eau le flegmatise[Quoi ?] efficacement à partir d’un taux de 15 %.

On le prépare par l’action d’acide nitrique concentrée sur de l’héxamine en présence de nitrate d'ammonium et d’acide acétique concentré.

Bien que très stable, même en mélange avec d'autres produits, il est relativement sensible aux chocs et doit être stabilisé pour le transport. Actuellement, il est principalement utilisé comme explosif militaire dans les missiles ou les bombes, ainsi que propulseur solide pour fusées. Il n'est guère utilisé en usage civil à cause de son prix élevé; son usage principal est comme détonateur pour permettre l'explosion d'un explosif principal moins cher mais plus difficile à allumer. On s'en sert également pour confectionner des cordons de détonation performants.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  2. SIGMA-ALDRICH