Hôtel du Palais

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Hôtel du Palais
Image illustrative de l'article Hôtel du Palais
Présentation
Période ou style Style Second Empire (1854-1855)
Néo-Louis XIII (1903-1905)
Architecte Hippolyte Durand (1854-1855)
Louis-Auguste Couvrechef (1855-1859)
Gabriel-Auguste Ancelet (1859-1864)
Auguste Lafollye (1864-1870)
Édouard-Jean Niermans (1903-1905)
Date de construction 1854-1855
Reconstruction suite à incendie 1903-1905
Destination initiale Palais
Propriétaire Commune
Destination actuelle Hôtel de luxe
Protection  Inscrit MH (1993)
Site web www.hotel-du-palais.com/
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Aquitaine
Département Pyrénées-Atlantiques
Localité Biarritz
Localisation
Coordonnées 43° 29′ 11″ N 1° 33′ 21″ O / 43.486525, -1.55589643° 29′ 11″ Nord 1° 33′ 21″ Ouest / 43.486525, -1.555896  

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Géolocalisation sur la carte : Pyrénées-Atlantiques

(Voir situation sur carte : Pyrénées-Atlantiques)
Hôtel du Palais

L'Hôtel du Palais est un palace situé sur la commune de Biarritz, dans le département français des Pyrénées-Atlantiques. Ses façades et ses toitures sont inscrites aux monuments historiques par arrêté du 24 décembre 1993[1].

Présentation[modifier | modifier le code]

L'édifice est à l'origine la résidence d'été de l'impératrice Eugénie, épouse de l'empereur Napoléon III. Il est construit en 1854 dans un style Second Empire. Dénommé alors Villa Eugénie, il gardera ce nom jusqu'en 1893, date à laquelle il est transformé en palace et renommé Hôtel du Palais. Il est aujourd'hui classé 5 étoiles et a obtenu en mai 2011 la « Distinction Palace ».

Histoire[modifier | modifier le code]

La villa est la résidence estivale de l'impératrice Eugénie. En juillet 1854, Napoléon III décide de construire une résidence à Biarritz, probablement à la demande de l'impératrice. Il désigne Hippolyte Durand, architecte du département des Basses-Pyrénées, pour construire le bâtiment. Il fait les plans et la résidence commence à être construite dès 1854. Louis-Auguste Couvrechef, architecte de la couronne et du domaine impérial chargé du château de Pau, est au début un inspecteur des travaux adjoint à l'architecte. Mais en juin 1855 Hippolyte Durand est remplacé par Auguste Couvrechef. Ce remplacement est probablement dû à la déception du couple impérial devant un bâtiment à l'apparence très classique et dépouillée. L'architecte Nénot qualifia le bâtiment de "construction sans aucun intérêt artistique". Il est inauguré en 1855. Il accueille alors des fêtes somptueuses réunissant le Gotha européen.

En 1859, Gabriel-Auguste Ancelet est nommé architecte des résidences de Pau et de Biarritz. Il va construire une aile nouvelle.

Après la nomination d'Ancelet comme architecte du palais de Compiègne en 1864, il est remplacé par Auguste Lafollye qui construit une vacherie, une bergerie et hausse le bâtiment d'un étage en 1867.

La villa devient propriété de l'impératrice à la mort de Napoléon III en 1873.

Eugénie la vend à la Banque de l'Union parisienne en 1880. Elle est d'abord transformée en hôtel-casino, le « Palais Biarritz », puis en hôtel en 1893.

C'est encore un rendez-vous de prestige qui reçoit des têtes couronnées, comme la reine Victoria, ou l'impératrice Élisabeth d'Autriche, plus connue sous le nom de Sissi.

XXe siècle[modifier | modifier le code]

Vestige de la Villa Eugénie d'origine, à l'entrée du parc de l'Hôtel du Palais

Ravagé par un incendie le 1er février 1903, l'édifice est reconstruit de 1903 à 1905 et devient un hôtel de luxe de 120 chambres et 33 suites. En référence au prénom de l'impératrice, le bâtiment adopte la forme d'un E, mais ne conserve quasiment plus rien de la Villa Eugénie d'origine.

L'architecte Édouard-Jean Niermans, auteur de cette reconstruction, opte pour des façades d'un style néo-Louis XIII, à l'instar des murs extérieurs de l'ancienne Villa Eugénie.

L'édifice est pourtant très moderne, construit en béton armé avec un décor plaqué. Le décor intérieur, notamment de la salle de restaurant en rotonde, est conçu par Niermans ; les peintures murales, sur le thème de Jason et la Toison d'or, sont dues au peintre Paul Gervais.

À ce jour, cet établissement est un des plus prestigieux palaces de Biarritz et de France, sa décoration rappelant les fastes du couple impérial.

Depuis mai 2011, l'Hôtel du Palais est l'un des huit établissements français, et le seul de la Côte Atlantique, à bénéficier du label officiel « Distinction Palace », décernée par un jury présidé par le ministre chargé du tourisme[2].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • 154 chambres et suites dont les suites Édouard VII de 152 m2 et Alphonse XIII de 177 m2 avec vue sur l'Océan Atlantique
  • 3 restaurants : la rotonde, villa Eugénie, l'Hippocampe au bord de la piscine
  • Le bar impérial
  • Spa impérial avec Guerlain : salle de fitness, piscine d'eau de mer chauffée, sauna, spa, golf
  • Accès direct à la plage

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Hôtel du Palais », base Mérimée, ministère français de la Culture. Consulté le 14 septembre 2009
  2. Il y a désormais huit palaces en France, article sur le site Quotidien du Tourisme.com 5 mai 2011.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]